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Un mondo senza più esseri umani sarebbe migliore

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Un mondo senza più esseri umani sarebbe migliore
Un mondo senza più esseri umani
sarebbe migliore o peggiore
dell'attuale?
di Francesco Lamendola
Che cosa accadrebbe se gli esseri umani scomparissero dalla scena e
lasciassero il campo libero alle altre specie viventi?
Se lo era chiesto, in termini poetici e filosofici, Giacomo Leopardi nel suo
«Dialogo di un folletto e di uno gnomo», nelle «Operette morali»; per
rispondere: non accadrebbe assolutamente nulla, anzi, la maggior parte delle
altre specie animali non se ne accorgerebbe neppure.
Se lo sono chiesti, più recentemente, Bob Holmes, collaboratore della rivista
«New Scientist», e Alain Weisman, professore universitario e saggista
scientifico, autore del libro «The World without Us» («Il mondo senza di
noi»).
Quest'ultimo si è soffermato sugli aspetti specifici del mutamento che la
scomparsa dell'uomo e delle sue opere avrebbe sulla vita complessiva del
pianeta; il primo, invece, ha svolto una riflessione di carattere più generale,
e ha fatto una sorta di bilancio globale sui pro e i contro della presenza
umana all'interno della Biosfera.
Riportiamo una sintesi della riflessione di Bob Holmes, apparsa, con il titolo
«La Terra senza di noi», su «Internazionale» del 12 gennaio 2007 (e
riportata nella antologia letteraria di Giorgio Bárberi Squarotti, Gianna
Grego e Valeria Milesi «Incontro con il testo»; Bergamo, Istituto Italiano
Edizioni Atlas, 2008, vol. «Racconto e romanzo», pp. 596):
«Gli esseri umani sono senza dubbio la specie più invadente
mai vissuta sulla Terra. In poche migliaia di anni ci siamo
appropriati di più di un terzo delle terre emerse,
occupandole con le nostre case, i nostri campi e i nostri
pascoli. Secondo alcune stime, ormai controlliamo il 40 per
cento della capacità produttiva del pianeta. E ci stiamo
lasciando alle spalle un bel disastro: praterie arate, foreste
rase al suolo, falde acquifere prosciugate, scorie nucleari,
inquinamento chimico, specie invasive, estinzione di massa.
E ora anche lo spettro del cambiamento climatico. Se
potessero, le altre specie con cui dividiamo la Terra ci
caccerebbero senza esitare.
E se il loro desiderio si avverasse? Cosa succederebbe se
tutti gli esseri umani che vivono sulla Terra - almeno 6,5
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miliardi - fossero deportati in un campo di rieducazione in
una galassia lontana?
Escludiamo l'idea di un flagello che ci spazzi via, se non
altro per evitare la complicazione di tutti quei cadaveri..
Abbandonata di nuovo a se stessa, la natura comincerebbe
a riprendersi il pianeta: i campi e i pascoli tornerebbero a
essere praterie e foreste, l'acqua e l'aria si purificherebbero
dalle sostanze inquinanti e le strade e le città
diventerebbero polvere.
"La triste verità è che il paesaggio migliorerebbe
notevolmente una volta usciti di scena gli esseri umani",
sostiene John Orrock, un biologo della conservazione del
"National center for ecological analysis and synthesis" di
Santa Barbara, in California. Ma i segni dell'umanità
sparirebbero del tutto o abbiamo modificato a tal punto la
Terra che anche tra un milione di anni si troverebbero le
tracce di una società industriale ormai estinta?»
In effetti, quest'ultima domanda riflette ancora una
insopprimibile presunzione antropocentrica: perché è chiaro
che, fra un milione di anni, non si troverebbe più alcuna
traccia della nostra civiltà industriale.
Le nostre concentrazioni urbane, la nostra rete stradale e
ferroviaria, la metropolitana, i grattacieli, le fognature, le
centrali idroelettriche, per non parlare della rete
informatica: tutto questo non durerebbe più di qualche
decina o qualche centinaio d'anni: un batter di ciglia, sulla
scala dei tempi geologici.
Le scorie radioattive delle centrali nucleari, e le centrali
stesse, qualora venissero abbandonate bruscamente dal
personale che le serve, costituirebbero un problema più
duraturo: ma, anch'esso, finirebbe per risolversi in qualche
migliaio di anni.
No: fra un milione di anni non resterebbe assolutamente
nulla della nostra civiltà industriale; al massimo, resterebbe
qualche raro resto fossilizzato o qualche minuscolo
frammento di materiale artificiale durevole (chiodi, bulloni
d'acciaio), miracolosamente conservato in fortunatissime
circostanze geologiche.
Sia quando ci comportiamo da animali da preda incoscienti e
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devastatori, sia quando ci lasciamo sopraffare da scrupoli e
sensi di colpa, noi umani manchiamo di senso delle
proporzioni: esageriamo enormemente la portata delle
nostre azioni, cosa a cui siamo portati dalla nostra tipica
«forma mentis» dominata da attivismo e utilitarismo.
Nel nostro recente articolo: «Non sono gli altri a turbare le
nostre vite: facciamo tutto da soli», consultabile sul sito di
Arianna Editrice, avevamo sostenuto che il più delle volte
siamo portati a esagerare gli effetti concreti del nostro
agire, perché resta sempre valida la legge fondamentale,
secondo la quale è l'assenso della nostra coscienza che
consente alle azioni altrui di agire in modo efficace su di noi;
e, se noi neghiamo tale assenso, la nostra anima non potrà
subire alcuna influenza, sia essa positiva o negativa.
In quella sede, la nostra riflessione si era svolta
prevalentemente sul piano della dimensione morale; ma, se
da essa ci spostiamo sul piano della realtà fisica,
considerato nei tempi lunghi della storia della Terra e non su
quelli brevissimi della storia umana, la conclusione cui
saremo portati ad arrivare sarà alquanto simile. Noi
crediamo di essere grandi, nel bene come nel male: ma non
è vero, perché, comunque, su scala biologica e geologica
siamo decisamente piccoli. Accanto ad una sequoia della
California, che può vivere anche 1.000 anni, o ai piedi di
una montagna che può rimanere inalterata per milioni di
anni, l'uomo è una creatura modesta.
I disastri ecologici provocati dall'uomo e dalla civiltà
tecnologica - deforestazione, inquinamento atmosferico,
distruzione di specie viventi, piogge acide, buco nello strato
di ozono, effetto serra - sono gravissimi per l'immediato;
ma la Terra possiede risorse per medicare le proprie ferite e
per rimarginarle interamente nel corso del tempo. Di tutti i
danno sopra elencati, l'unico realmente irrimediabile è
quello dell'estinzione delle specie viventi. Tuttavia, la storia
della Terra ha conosciuto numerose estinzioni di specie
viventi, anche se dovute a fattori naturali e non all'azione
distruttiva di una singole specie a danno delle altre; ed esse
non hanno impedito che la vita continuasse a prosperare.
La verità è che, se l'intera umanità scomparisse da un
giorno all'altro, la stragrande maggioranza delle altre specie
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viventi non se ne accorgerebbe neppure. Non se ne
accorgerebbero gli insetti, se non in senso positivo: come le
api, che ritroverebbero la strada dell'alveare per la
scomparsa delle interferenze elettromagnetiche
nell'atmosfera; o come le rondini e altri uccelli migratori,
che potrebbero riprendere i loro spostamenti, modificati a
causa dell'inquinamento dei luoghi di nidificazione estiva e
di riproduzione.
Le chiazze di petrolio e di nafta disperse in mare dalle
petroliere, poco alla volta verrebbero scomposte e
riassorbite; e così le nubi di gas velenosi che stazionano
sopra le nostre aree industriali, e che i venti trasportano poi
ovunque.
Gli unici esseri viventi che soffrirebbero dalla nostra
scomparsa sarebbero alcune specie animali domestiche, le
quali, tuttavia, non tarderebbero a rinselvatichirsi e a
prosperare, come i cani e i cavalli (e ne abbiamo già diversi
esempi storici); mentre le piante selezionate dall'uomo ad
uso alimentare o industriale, non più sostenute
artificialmente nella loro lotta per la sopravvivenza,
cederebbero il passo alla vegetazione spontanea, che le
ingoierebbe completamente. Prive di concimi chimici e di
protezione contro gli organismi parassiti, esse dovrebbero
retrocedere con la stessa rapidità con cui hanno potuto
avanzare, nelle ultime centinaia di anni. La foresta, la
savana, la prateria, si prenderebbero la solenne rivincita sul
paesaggio vegetale antropizzato.
Il ferro, il cemento, l'asfalto, la plastica, il vetro, per non
parlare del legno lavorato, verrebbero distrutti dagli
organismi demolitori nel giro di alcuni anni, decenni o secoli:
la natura non ha fretta, solo gli uomini ne hanno.
La carta e i circuiti elettronici sono destinati a durare ancora
meno: per cui tutte le nostre opere letterarie, musicali,
pittoriche, architettoniche; tutti i trattati scientifici, i teoremi
geometrici, gli sforzi del pensiero umano, andrebbero
perduti inesorabilmente, in un tempo sorprendentemente
breve.
Un interrogativo cui è più difficile rispondere, ovviamente, è
quello relativo al giudizio da dare sul significato della
scomparsa dell'uomo dal nostri pianeta: un evento ipotetico,
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ma non impensabile e, anzi, abbastanza probabile in tempi
brevi, e assolutamente certo in tempi lunghi. È
assolutamente certo, infatti, che l'uomo scomparirà, come
sono scomparse, nel corso delle ere geologiche, tutte le
antiche specie viventi; si tratta solo di vedere se sarà una
scomparsa catastrofica e improvvisa, dovuta alla sua stessa
follia (ad esempio, mediante un conflitto atomico), oppure
lenta e graduale, per cedere il posto a una specie
intelligente più evoluta.
In ogni caso, il punto centrale su cui occorre riflettere è che
l'uomo non costituisce l'alfa e l'omega della creazione: essa
esisteva prima di lui, e continuerà ad esistere dopo di lui.
Questa considerazione non è accettata o mette seriamente
in imbarazzo coloro i quali vi vedono una smentita delle
proprie convinzioni religiose, in base alle quali il mondo
sarebbe stato creato appositamente per gli umani, uniche
creature dotate di intelligenza e libero arbitrio e, pertanto,
uniche creature veramente degne di sopravvivere.
Anche la semplice riflessione che, in base a un elementare
calcolo statistico, nell'Universo esistono innumerevoli altri
mondi abitati da razze intelligenti, crea disagio e moti
istintivi di ripulsa presso un tale genere di persone. Nelle
religioni monoteiste, in particolare, la grande maggioranza
dei fedeli parte dal presupposto che il mondo sia stato
creato per fare da scenario alla marcia trionfale dell'uomo,
al quale Dio avrebbe accordato uno statuto ontologico
preferenziale, innalzandolo al di sopra di tutte le altre
creature viventi. I cristiani, ad esempio, sono convinti che
Gesù Cristo sia venuto sulla Terra per redimere gli uomini e
soltanto gli uomini: nei Vangeli, infatti, non si parla del
destino finale delle altre specie viventi.
Tuttavia, e anche se siamo consapevoli di dire qualcosa che
potrebbe scandalizzare certe anime pie, non ci sembra che
quella antropocentrica sia l'unica maniera di vivere il fatto
religioso, né l'unica maniera di leggere i testi sacri delle
diverse religioni, comprese quelle rigorosamente
monoteiste. Se in esse si parla di una rivelazione fatta agli
umani in vista della loro redenzione, non si deve però
escludere - né in via di principio, né in via di fatto - che una
redenzione possa esistere anche per le altre creature viventi
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(cfr. il nostro precedente articolo: «Esiste, per gli animali,
una possibilità di redenzione dalla sofferenza?», sempre sul
sito di Arianna).
Né l'ammissione dell'esistenza di innumerevoli altre razze
intelligenti nell'Universo dovrebbe contrastare, di per sé,
con il riconoscimento della dignità dell'essere umano, dotato
di intelligenza e di libero arbitrio.
La verità è che noi siamo troppo ignoranti, oltre che troppo
presuntuosi, per poterci esprimere con sicurezza in merito
alla supposta superiorità della specie umana rispetto alle
altre. Ne sappiamo veramente troppo poco per tirare delle
conclusioni: perché, ad esempio, i delfini sembrano
manifestare una innata benevolenza verso gli esseri umani,
che manifestano porgendo loro aiuto quando si trovano in
procinto di annegare? Eppure, il fatto è stato osservato
molte volte nel corso della storia (cfr. F. Lamendola, «Il
delfino d'Ippona, triste parabola dell'antropocentrismo»,
sempre consultabile sul sito di Arianna Editrice).
Dunque, tornando al nostro interrogativo iniziale: un mondo
senza più esseri umani, sarebbe migliore o peggiore
dell'attuale?
L'unica risposta onesta ci sembra essere questa: noi non
abbiamo gli strumenti per decidere una questione del
genere, a meno di precisare meglio il significato di termini
come «migliore» e «peggiore», e, pertanto, come «bene» e
«male».
E poi: bene per chi, male per chi?
Se assumiamo il punto di vista delle altre specie viventi, non
vi è dubbio che dovremmo concludere che la scomparsa
dell'umanità sarebbe un bene; sarebbe un male, solo se ci
limitiamo al punto di vista della nostra stessa specie.
Se, poi, volessimo innalzarci al di sopra di una prospettiva
puramente soggettiva, e tentare di ragionare in funzione del
Bene in sé e del Male in sé, allora, probabilmente,
dovremmo rispondere che non lo sappiamo.
L'essere umano, infatti, è un enigma e una sfida: può volare
verso l'alto, nelle rarefatte regioni spirituali, dimostrandosi
generoso, leale, giusto e compassionevole; ma può anche
sprofondare verso le regioni più infere, trasformandosi in
una creatura maligna e insensatamente crudele.
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A questo punto, se esistono un Bene in sé ed un Male in sé e noi lo crediamo -, l'uomo dovrebbe riscuotersi dalla nebbia
morale in cui si è abituato a brancolare, e riscoprire la
propria vocazione alla trascendenza, cioè al Bene,
manifestazione dell'Essere dal quale tutto proviene (anche il
male, certo: ma come occasione di un bene ulteriore, e non
come fine a se stesso).
Cosa che non può fare, sino a quando continua a pensarsi
orgogliosamente isolato dalla famiglia dei viventi, come se
possedesse un arcano diritto su di loro; ma che potrà fare,
se sarà abbastanza saggio da mettere la propria intelligenza
in armonia con la totalità del creato, e non al servizio di
disegni egoistici, ai danni delle altre specie viventi o,
all'interno della sua stessa specie, ai danni dei propri simili.
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