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Capelli sani - Antonella Tosti

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Capelli sani - Antonella Tosti
Antonella Tosti
Antonella Tosti è Professore Ordinario
di Clinica Dermatologica
presso l’Università di Bologna.
Da molti anni si interessa di malattie
dei capelli ed è considerata un esperto
in questo settore a livello mondiale.
E’ socio fondatore e past President
della Società Europea di Ricerca sul Capello
(EHRS) e socio fondatore del GITRI,
gruppo italiano di tricologia.
E’ autore di circa 600 pubblicazioni
e 25 monografie.
E’ inoltre membro di numerose società
mediche, così come di board editoriali
e comitati di riviste dermatologiche.
Capelli sani:
quanto ne sai?
Per conoscere, rispettare e conservare
meglio i nostri capelli.
Questo manuale spiega in modo semplice
e conciso come prendersi cura al meglio
dei propri capelli. È articolato in cinque capitoli,
che offrono risposta a 130 domande su come
tutelare la salute dei capelli.
Il primo capitolo riguarda la fisiologia
del capello e le sue caratteristiche principali.
Il secondo capitolo offre preziosi consigli su
come mantenere i capelli forti e in piena salute.
Gli ultimi tre capitoli si occupano invece
delle cause alla base della caduta e del
diradamento dei capelli, e forniscono indicazioni
su come affrontare il problema nelle sue
diverse tipologie.
Questa piccola guida si propone l’obiettivo
di rispondere a tutte le vostre curiosità
e incertezze relative al benessere e alla salute
di un “organo” così importante da un punto
di vista estetico e psicologico.
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CALVIZIE
ALOPECIA
CADUTA
COME MANTENERE
I CAPELLI SANI
FISIOLOGIA
FISIOLOGIA
Come è fatto un capello?
Ciascun capello è formato da due parti, il bulbo o radice
ed il fusto; il bulbo è formato dalle cellule che producono
il capello e non è visibile in quanto
è contenuto nel follicolo. Il bulbo
rimane però adeso ai capelli che
cadono e può darci, esaminandolo
al microscopio, importanti
informazioni sullo stato di salute
del capello.
Ma è vero che il capello è una struttura morta?
Il fusto del capello è una struttura "morta" costituita da
cellule completamente cheratinizzate che hanno perso
il nucleo e le loro funzioni vitali.
Queste cellule contengono alte concentrazioni
di una proteina fibrosa, molto resistente, la cheratina.
La cheratina è presente anche a livello della pelle,
ma la cheratina dei capelli, come quella delle unghie,
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è una cheratina molto più dura in quanto contiene una
grandissima quantità di cistina, un aminoacido ricco di zolfo.
Fra le diverse molecole di cistina si formano dei legami
molto forti (ponti disulfuro) che conferiscono al capello
forma e resistenza. Quando i ponti disolfuro si rompono
e le molecole di cistina si separano il capello diviene fragile
e può spezzarsi.
Cos’è la cuticola?
Il fusto del capello è costituito da 3 strati: la cuticola,
la corteccia e il midollo.
La cuticola, lo strato più esterno, è formata da cellule
appiattite e sovrapposte le une alle altre come le tegole di
un tetto. La cuticola protegge
il fusto dall'ambiente e la sua
integrità è molto importante
per la salute del capello.
Se vogliamo fare penetrare
qualsiasi sostanza all’interno del
capello (ad esempio una tintura),
dobbiamo sollevare
temporaneamente le cellule della
cuticola; a volte può succedere
che effettuato il trattamento,
le cellule non tornino
completamente a posto, ma
rimangano parzialmente sollevate
e quindi il capello sia molto più
vulnerabile agli agenti ambientali.
Al di sotto della cuticola è
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presente la corteccia, la parte più spessa del capello, che ne
determina la forma e la consistenza.
Alcuni capelli, soprattutto quelli bianchi, contengono un
sottile strato interno, il midollo.
Da cosa dipende lo spessore del capello?
Lo spessore del capello varia nei diversi individui ed è
influenzato da fattori genetici e razziali. In Europa i capelli
dei nordici sono molto più sottili di quelli delle popolazioni
mediterranee. I capelli più grossi sono quelli delle razze
asiatiche. Nelle aree affette da calvizie i capelli diventano
progressivamente più sottili.
Qual è la differenza fra i capelli ricci?
La differenza è nella forma
del fusto. I capelli dei soggetti
di razza nera hanno
una sezione appiattita mentre
quelli dei soggetti di razza gialla
sono perfettamente circolari,
i capelli dei bianchi hanno
una forma intermedia.
Lo scambio genetico fra
le diverse razze ha fatto in modo
che queste caratteristiche
si mescolassero, così che
nello stesso soggetto si possono
trovare capelli di forma
un po’ diversa.
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Ma perché i miei capelli sono diventati crespi?
Un arricciamento acquisito
generalmente dipende
dal fatto che i capelli si sono
assottigliati e può essere
un segno iniziale dell’alopecia
androgenetica.
Quanti capelli abbiamo?
Il numero medio di capelli è circa 100.000, ma ci sono
persone che ne hanno molti di più, fino a 150.000.
Il numero di capelli è inferiore nei soggetti con capelli rossi
(80.000) rispetto ai bruni (100.000) o ai biondi (120.000).
Ma è normale che i capelli cadano?
Normalmente tutti i nostri capelli cadono periodicamente
in un continuo ricambio.
Questo ricambio è dovuto al fatto che i follicoli piliferi
hanno un'attività ciclica per cui alternano periodi di attività,
durante i quali producono il capello, a periodi di riposo.
L'attività dei diversi follicoli non è sincrona, ma anzi
ciascun follicolo lavora in modo indipendente per cui
normalmente nel cuoio capelluto sono presenti follicoli
in fase di attività (circa il 90%) e follicoli in fase di riposo
(circa il 10%). Questo spiega perché in condizioni fisiologiche
i capelli cadano un po’ ogni giorno e non tutti insieme,
come invece accade in altri mammiferi, dove la
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sincronizzazione del ciclo fa sì che tutti i peli si ricambino
contemporaneamente in occasione della muta.
Con quale frequenza i capelli si ricambiano?
A livello del cuoio capelluto, la fase di attività del follicolo,
che prende il nome di anagen, dura normalmente 3-7 anni.
I nostri capelli si ricambiano quindi ogni 3-7 anni: quando il
capello "vecchio"cade ed è sostituito da un nuovo capello
"giovane".
Qual è la velocità di crescita del capello?
I capelli crescono in media 1 cm al mese, un capello lungo
fino alle spalle ha quindi circa 2 anni di vita. La velocità di
crescita del capello è diversa nelle diverse zone della testa: i
capelli della regione del vertice crescono più velocemente di
quelli della nuca.
Qual è la lunghezza massima
che i nostri capelli possono raggiungere?
La durata dell'anagen dipende da fattori ereditari e
determina la lunghezza del capello, che normalmente
cresce di circa 1 cm al mese. L'anagen è più lungo nelle
donne che non nell'uomo e nei soggetti di razza asiatica.
Negli individui che hanno un anagen lungo, i capelli possono
diventare lunghissimi, anche fino ad 1 m; in quelli che
hanno un anagen più breve la lunghezza massima è di circa
30-40 cm. Con il passare degli anni la durata dell'anagen si
riduce e con questo di conseguenza la lunghezza massima
che i capelli possono raggiungere.
La durata dell’anagen varia lievemente anche a seconda
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delle diverse zone del cuoio capelluto:
i follicoli della nuca hanno un anagen
di durata più lunga rispetto a quelli
delle tempie.
Nei follicoli affetti dalla calvizie
la durata dell'anagen si riduce
moltissimo (3-5 mesi) ed i capelli
raggiungono una lunghezza
massima di 3-5 cm.
A livello di altre regioni del corpo
la durata dell'anagen è molto più breve:
ad esempio 1-6 mesi per le ciglia,
20-40 giorni per la peluria
delle braccia o delle gambe.
Per quanto tempo i follicoli rimangono in riposo?
Finita la fase di crescita, il follicolo
entra in riposo e interrompe la
sua attività produttiva per circa
3 mesi.
Questa fase si chiama telogen.
Durante il telogen la matrice
del pelo è scomparsa ed il follicolo
interrompe ogni attività, il capello
però non cade ma rimane
ancorato al follicolo. Il capello
cade solo quando alla fine
del telogen il follicolo riprende la sua attività e inizia a
produrre un nuovo capello che spinge fuori quello vecchio.
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Normalmente quindi quando
un capello cade è perché
sotto uno nuovo sta crescendo
e questo assicura un corretto
ricambio.
Se il pelo in riposo (pelo in telogen)
viene asportato meccanicamente,
il follicolo interrompe il suo riposo
ed inizia precocemente un nuovo
anagen.
Il pallino bianco visibile ad occhio
nudo in corrispondenza della radice
dei capelli che cadono, altro
non è che la radice in riposo
del capello in telogen.
È vero che dopo avere prodotto un certo numero di capelli
il follicolo si atrofizza e muore?
Il follicolo ha una vita illimitata e se non è colpito da malattie
continua regolarmente la sua attività. Poiché il ciclo
follicolare dura in media 3-5 anni ogni follicolo produce in
media 20-30 peli nell'arco della vita.
I capelli invecchiano?
L'attività ciclica del follicolo fa si che questo produca
un capello "nuovo" ogni 3-7 anni. Per questo i capelli
si rinnovano periodicamente. Il follicolo però invecchia
e con il passare degli anni produce capelli un po’ più sottili.
Con gli anni i capelli oltre a diventare bianchi, diventano
meno folti e meno resistenti.
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A cosa è dovuto il colore dei capelli?
La matrice del follicolo contiene melanociti, cioè le cellule
che producono la melanina, un pigmento che viene
incorporato nel capello. Esistono 2 tipi principali di
melanine: le eumelanine, di colore bruno-scuro, e le
feomelanine, di colorito giallo-rosso.
Se i nostri capelli sono neri o castani significa che i
melanociti dei nostri follicoli producono soprattutto
eumelanine, se sono biondi o rossi feomelanine.
Le ciglia sono generalmente di colore più scuro dei capelli
mentre i peli della barba hanno spesso un colorito rossiccio
anche nei soggetti con i capelli bruni.
Perché i capelli diventano bianchi?
L'imbiancamento dei capelli è causato da una progressiva
diminuzione dei melanociti del follicolo ed è una
conseguenza dell'invecchiamento. I primi capelli bianchi
compaiono a livello delle tempie intorno ai 30 anni e di
regola all'età di 50 anni il 50% dei capelli diventano bianchi.
Alcune abitudini di vita contribuiscono a fare diventare i
capelli bianchi prima del tempo: il fumo, l’assunzione
eccessiva di alcol, la tossicodipendenza.
I capelli bianchi sono più spessi e crescono più velocemente
dei capelli pigmentati. Sono più "delicati" e quindi si
rovinano più facilmente se sottoposti a tinture e permanenti
in quanto il loro contenuto in aminoacidi solforati è inferiore.
Cosa significa se i capelli diventano bianchi prima del tempo?
L’incanutimento precoce è di origine genetica e
generalmente interessa più membri della stessa famiglia,
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così come la presenza di un ciuffo di capelli bianchi
(piebaldismo). L'incanutimento acuto dei capelli (sindrome
di Maria Antonietta, perchè accadde a Maria Antonietta ai
tempi della rivoluzione francese) è un segno clinico
dell'alopecia areata, questa malattia infatti può colpire
selettivamente i capelli pigmentati facendoli cadere
acutamente, un soggetto con i capelli grigi può quindi
ritrovarsi "bianco" dalla mattina alla sera.
Perché i bambini hanno spesso da piccoli i capelli più chiari?
Perché i melanociti del follicolo aumentano la produzione di
melanina, a partire dall'infanzia fino alla pubertà. Anche la
forma dei capelli si modifica con l'accrescimento: i bambini
piccoli hanno talvolta capelli "ribelli", impossibili da pettinare.
Perché i capelli si spezzano?
Il fusto del pelo è molto resistente in quanto le cheratine
della corteccia sono molto dure. Se la corteccia viene
danneggiata ed i legami presenti fra gli atomi di zolfo della
cistina, l'aminoacido che costituisce la cheratina dura,
vengono rotti (come ad esempio accade effettuando una
permanente), il capello diviene fragile e si può spezzare.
Perché i capelli diventano opachi?
I capelli sono lucidi quando la cuticola è integra. Se le
cellule della cuticola si sollevano, come avviene ad esempio
dopo trattamenti cosmetici aggressivi o sotto l'effetto del
calore o del sole, la cuticola non riflette più la luce ed i
capelli diventano opachi, secchi al tatto e tendono ad
aggrovigliarsi facilmente.
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Perché si formano le doppie punte?
L'ambiente (pettinatura, spazzolatura,
phon caldo, tinture, permanenti,
radiazioni solari, cloro della piscina,
sudore, inquinamento ambientale) mette
tutti i giorni a dura prova l'integrità del
capello. I danni ripetuti distruggono
dapprima la cuticola e quindi la
corteccia, determinando le doppie punte.
E' importante per questo proteggere
quotidianamente i capelli in quanto una
volta rovinati non si possono riparare,
l'unico rimedio per le doppie punte
rimane un buon taglio. Evitare quindi
trattamenti cosmetici non necessari,
usare sempre il balsamo, proteggere i
capelli dal sole.
Perché ho i capelli secchi se la mia pelle è grassa?
Se i capelli sono secchi significa che il fusto è danneggiato e
che le cellule della cuticola si sono sollevate. I capelli secchi
quindi sono solo un segno di fragilità del capello e non
dipendono da una ridotta produzione di sebo.
Il sebo è dannoso per i capelli?
Normalmente tutti i nostri capelli sono rivestiti da sebo che
è utile a proteggere il fusto dall'ambiente.
Il sebo è presente solo nella parte superiore del follicolo e
non interferisce in alcun modo con l'attività della matrice.
Una volta fuoriuscito dal follicolo il sebo si deposita
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sulla cute del cuoio capelluto e quindi si diffonde sul capello.
La velocità con cui il sebo si distribuisce sul capello
aumenta quanto più il sebo è fluido
ed i capelli sono sottili.
Il calore tende a fluidificare il sebo
per cui i soggetti con aumentata
seborrea e capelli grassi dovrebbero
evitare l'uso del phon caldo.
Anche toccare e pettinare
frequentemente i capelli favorisce
la diffusione del sebo e peggiora
il problema dei capelli grassi.
Contrariamente a quanto molti
pensano lavare spesso i capelli non
li rende "più grassi" per effetto
rimbalzo: la secrezione sebacea
non è infatti influenzata dal lavaggio.
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COME MANTENERE
I CAPELLI SANI
È vero che per mantenere i capelli sani è bene spazzolarli
spesso e vigorosamente?
La spazzolatura e la pettinatura in realtà danneggiano
il capello in quanto sollevano la cuticola. Bisogna evitare
di pettinare i capelli quando sono bagnati, soprattutto se non
si è applicato il balsamo, in quanto la resistenza del capello
diminuisce quando è imbibito di acqua.
Come faccio a mantenere i capelli lucidi e sani?
Evitando di stressarli inutilmente. I fattori che danneggiano
il capello sono di tipo meccanico, termico e chimico.
La spazzolatura e la pettinatura sollevano le cellule della
cuticola e danneggiano il capello; i capelli che sono in
superficie subiscono maggiormente l’attrito di spazzole
e pettini e per questo sono di solito più rovinati.
Dannoso per il capello è anche il calore eccessivo: è bene
ricordarsi di pulire periodicamente il filtro dell’asciugacapelli
dai capelli che, ostruendo la resistenza, aumentano
la temperatura emessa.
Molto dannosi infine sono i procedimenti chimici come
la decolorazione e la permanente perché entrambe
“rompono” la struttura del capello che diventa fragile
e si rovina più in fretta.
Quanto sono importanti balsamo e maschera
per il benessere e la bellezza dei capelli?
Sono indispensabili; infatti prevengono i danni perché
formano una pellicola protettiva in grado di evitare che
gli agenti esterni alterino la cuticola. Vanno usati sempre
e soprattutto sono irrinunciabili per chi ha i capelli lunghi
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e per chi effettua tinture, decolorazioni o permanenti.
La concezione diffusa che il balsamo appesantisce i capelli
è sbagliata, ormai in commercio esistono balsami calibrati
e studiati per ogni tipo di capello, anche per i capelli grassi.
Lavare i capelli spesso è dannoso?
Lavare i capelli frequentemente non è dannoso, anzi è utile
in quanto previene alcune malattie del cuoio capelluto,
come la dermatite seborroica, che possono invece provocare
una aumentata caduta dei capelli.
E' bene dopo il lavaggio utilizzare sempre il balsamo per
proteggere il capello durante la pettinatura e l'asciugatura.
I capelli si possono lavare anche tutti i giorni, il lavaggio non
è causa di aumentata caduta. I capelli cadono di più durante
il lavaggio in quanto il trauma meccanico facilita il distacco
delle radici in telogen, cioé di quei capelli in fase di riposo
ormai destinati a cadere.
Il cappello o il casco per la motocicletta fanno cadere
i capelli?
Non è vero.
Difficile comprendere l'origine di questa idea sbagliata:
forse il fatto che se c'è un'aumentata caduta è facile
rinvenire i capelli sul cappello o nel casco. Anzi il cappello
protegge il cuoio capelluto dal sole e quindi previene
la caduta dei capelli.
È vero che il miglior modo di rinforzare i capelli
è quello di tagliarli?
No, i capelli non sono un prato. Tagliare i capelli è utile solo
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se sono presenti doppie punte o altre alterazioni esterne del
fusto. Non è di alcuna utilità in caso di caduta o di diradamento.
Ma è vero che la rasatura rende i peli più grossi e folti?
Quando rasiamo i capelli
o i peli questi divengono
apparentemente più grossi
perché asportiamo l'estremità
del pelo che è naturalmente
assottigliata. Non modifichiamo
però in realtà lo spessore
o la densità dei peli.
Il gel, le lacche fanno cadere i capelli?
Non è vero.
Non vi è alcuna relazione fra applicazione di prodotti per
l'acconciatura e caduta dei capelli. Tutti questi prodotti infatti
non penetrano attraverso il cuoio capelluto ma si depositano
sul fusto del capello, per questo non possono avere alcun
effetto positivo o negativo sul follicolo e quindi sul capello
che cresce.
Se si utilizzano gel, schiume, spray fissanti bisogna lavare
i capelli più spesso?
Sì.
È importante lavare i capelli più
frequentemente in quanto i residui del gel
e degli spray si depositano sul cuoio
capelluto e possono favorire la forfora
e la dermatite seborroica.
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È vero che gli shampoo aggressivi indeboliscono i capelli
e li fanno cadere?
Non è vero.
Il tempo di contatto dello shampoo con il cuoio capelluto
è molto breve, il prodotto è infatti diluito con l'acqua
e risciacquato dopo qualche minuto. Non esistono quindi
shampoo "che fanno cadere i capelli", gli shampoo troppo
aggressivi possono però danneggiare il fusto e quindi
favorire la disidratazione del capello, la fragilità
e le doppie punte.
La tintura e la permanente possono fare cadere i capelli?
Se correttamente effettuate queste pratiche cosmetiche
non agiscono sulla funzione del follicolo e quindi non
causano un' aumentata caduta. Attenzione però al "fai da
te": se la tintura non è risciacquata correttamente
ed oltre al capello rimane colorato anche il cuoio capelluto
significa che il colorante è penetrato
attraverso la cute! Questo è certamente
dannoso e può causare caduta dei capelli.
Un' aumentata caduta può inoltre
conseguire ad un'allergia alle tinture
o a prodotti per le permanenti.
Sia le tinture, soprattutto se il colore
che si ottiene è più chiaro del colore
originale, che le permanenti, danneggiano
notevolmente e permanentemente il fusto del pelo e quindi
provocano secchezza, fragilità e doppie punte. Questi danni si
accumulano nel tempo e divengono tanto più evidenti quanto
più i capelli sono lunghi e sottoposti a trattamenti ripetuti.
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Il cloro della piscina rovina i capelli?
Il cloro può danneggiare
il fusto e favorire la comparsa
di doppie punte o decolorare
un po’ i capelli, a volte può
conferire ai capelli biondi
un colorito “verdastro”.
Non è però causa di caduta.
Come faccio a capire se i miei capelli sono sani?
I capelli sani hanno una cuticola integra e quindi
sono morbidi, facilmente pettinabili e lucidi, in quanto
la cuticola riflette la luce.
Come posso evitare che i miei capelli siano “elettrici”
e si arruffino?
I capelli diventano “elettrici”
quando la cuticola si solleva
esponendo le cellule
della corteccia che hanno
delle cariche elettriche negative.
Si tratta quindi di un segno
di danno del capello.
I capelli molto danneggiati
tendono ad aggrovigliarsi
soprattutto nelle zone di attrito.
Per migliorare il problema
è indispensabile utilizzare regolarmente il balsamo.
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Come posso evitare le doppie punte?
Utilizzando sempre il balsamo al lavaggio ed evitando
trattamenti aggressivi come decolorazioni (anche i colpi
di luce!) e permanenti. Una volta presenti le doppie punte
possono essere eliminate solo con un bel taglio.
Perché al mare i capelli si schiariscono?
Perché le radiazioni ultraviolette, sia UVA che UVB,
danneggiano le proteine della corteccia e la cuticola. Anche
se il colore più chiaro è spesso gradito dal punto di vista
estetico si tratta in realtà di un segno di danno del fusto.
Ci sono alimenti dannosi per i capelli?
No.
Per mantenere i capelli sani è importante l’assunzione di
alimenti ricchi di vitamine e sostanze antiossidanti.
Le “extensions” sono dannose per i capelli?
La colla con cui
le extension
vengono attaccate
danneggia il fusto
del capello.
Quindi è importante
non ripetere questo
trattamento troppo
spesso.
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Frizionare i capelli con l’asciugamano dopo il lavaggio
è dannoso?
E’ bene tamponare e non frizionare vigorosamente.
Un trauma eccessivo favorisce la rottura e l’aggravamento
del fusto del capello.
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CADUTA
Come posso capire se la caduta è patologica?
Una caduta dei capelli è anormale quando la perdita
giornaliera supera i 100 capelli (700 capelli a settimana).
Un’aumentata caduta è il sintomo principale di molte
malattie del capello e richiede una valutazione medica
anche se non è evidente alcun diradamento.
Perché durante lo shampoo perdo tanti capelli?
Tutti noi perdiamo dai 10 ai 50 capelli al giorno (70-350 alla
settimana). Il distacco del capello destinato a cadere, è
favorito dai traumi meccanici, per cui la maggior parte dei
capelli cade durante la spazzolatura ed il lavaggio. Chi lava i
capelli tutti i giorni conterà nel lavandino circa 30-40 capelli
ogni volta; chi lava i capelli più raramente perderà, in
occasione del
lavaggio, fino a 200400 capelli. Così chi
non si spazzola
quotidianamente
potrà perdere tutti i
suoi capelli in
occasione del
lavaggio.
Normalmente un
capello cade
quando quando il
follicolo ha iniziato a
produrre un nuovo
capello pronto a
sostituirlo.
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Ci sono dei periodi dell’anno in cui la caduta dei capelli
è maggiore?
Sì. In autunno il numero di capelli che ciascuno di noi perde
giornalmente aumenta. Dai 50-60 capelli si può passare a
circa 100 capelli al giorno, anche di più in alcuni soggetti.
Alcuni studi indicano che fra le cause di questa aumentata
caduta autunnale può essere determinante l'esposizione al
sole durante l'estate. Vi sono alcuni individui che oltre al
picco di caduta autunnale hanno anche un picco primaverile.
Perché mi cadono i capelli corti, appena ricresciuti?
La caduta di capelli di lunghezza inferiore ai 30 mm è un
segno clinico dell’alopecia androgenetica. In questa malattia
infatti si accorcia la durata dell’anagen e quindi la lunghezza
e lo spessore del capello.
Ma i capelli possono diradarsi anche se la caduta
è normale?
Si, nell’alopecia androgenetica il diradamento è dovuto ad
un assottigliamento del capello e non ad una riduzione del
numero dei capelli. Spesso i capelli si diradano senza che il
soggetto noti un aumento della caduta.
Come posso capire se la caduta è normale o aumentata?
Il metodo più semplice è contare ogni giorno i capelli che
cadono sia durante il lavaggio (è necessario lavarli nel
lavandino) che durante la spazzolatura.
Alternativamente ci si può rivolgere a un dermatologo che
può effettuare alcuni esami del capello specifici quali il pull
test ed il tricogramma.
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Che cos’è il pull test?
Il pull test permette di verificare se la caduta è normale o
aumentata. Per una corretta interpretazione è necessario
che i capelli siano puliti.
Il test viene effettuato
esercitando con la mano una
leggera trazione dei capelli
in diverse aree del cuoio
capelluto. Il test è positivo
se il giorno del lavaggio
si osserva l’estrazione
di più di 10 capelli.
Che cos’è il tricogramma?
Per una valutazione corretta della caduta è ahimè necessario
“strappare” un ciuffetto di circa 50 capelli ed esaminarli al
microscopio. Il tricogramma permette di valutare il rapporto
fra capelli in anagen ed in telogen e quindi stabilire
Fig. 11
libro vecchio
28
se vi è o no un’aumentata caduta. Permette di misurare
il diametro dei capelli e quindi stabilire se vi è una calvizie.
Che cos’è la dermatoscopia?
La dermatoscopia è un esame non invasivo che permette
di valutare le condizioni del cuoio capelluto e il capello.
Si utilizza una videocamera collegata ad un monitor che
permette di memorizzare le immagini acquisite.
La dermatoscopia è molto utile per la diagnosi di alopecia
androgenetica iniziale, per valutare il grado di attività
dell’alopecia areata e per diagnosticare
alcune patologie del cuoio capelluto quali la psoriasi
e la dermatite seborroica.
Il mineralogramma può individuare le cause di una
caduta?
Assolutamente no.
I minerali presenti nel capello derivano soprattutto
dall'ambiente esterno e quindi non è possibile evidenziare
dal capello eventuali carenze generali.
Questo esame è spesso utilizzato a fini prettamente
commerciali ed é dimostrato che inviando i capelli della
stessa persona a laboratori diversi si ottengono
mineralogrammi con risultati completamente differenti.
Che esami è utile effettuare in caso di aumentata caduta?
Innanzitutto una visita medica.
Ci si può rivolgere al medico curante o al dermatologo
che è lo specialista delle malattie dei capelli.
Gli esami da effettuare dipendono infatti dalla malattia
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che è causa della caduta e quindi dalla diagnosi che può
essere effettuata solo dal medico.
Una dieta dimagrante può fare aumentare la caduta dei
capelli?
Ogni dieta, anche la più equilibrata, provoca insieme
al dimagrimento una maggiore caduta dei capelli.
Le diete sono la causa più frequente di caduta
e diradamento dei capelli nelle adolescenti.
Ma fumare fa davvero così male ai capelli?
Il fumo non solo aumenta la caduta dei capelli ma agisce
anche sul metabolismo degli ormoni a livello del follicolo
e quindi può accelerare la progressione dell'alopecia
androgenetica.
Il fumo di sigaretta determina infatti un'inibizione
dell'aromatasi, l'enzima che converte gli androgeni
in estrogeni.
Di conseguenza il tasso di androgeni a livello
del follicolo aumenta con conseguente peggioramento
della condizione.
Perché i capelli che cadono hanno un pallino bianco?
Il pallino bianco visibile ad occhio nudo in corrispondenza
della radice dei capelli che cadono altro non è che
la radice in riposo del capello in telogen.
La caduta dei capelli può dipendere da una carenza di
vitamine?
Alcune malattie dei capelli possono conseguire o essere
aggravate da carenze di oligoelementi, vitamine ed
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amminoacidi. E' importante però ricordare che anche
un sovradosaggio di queste sostanze può a volte avere
un effetto negativo sui capelli. Un tipico esempio
è dato dalla Vitamina A, in grado di determinare fragilità
ed alterazioni del fusto dei capelli e aumentata caduta.
Anche un eccesso di zinco o di acido folico
possono indurre caduta dei capelli.
Vi sono degli alimenti importanti per il capello?
Per i capelli é importante che l’alimentazione
sia ricca di proteine di origine animale in quanto la L-lisina,
un aminoacido presente nella carne rossa, nelle uova
e nel pesce, favorisce l’assorbimento del ferro, necessario
per la crescita corretta del capello.
Il pesce è inoltre una fonte importante di acidi grassi
essenziali omega 3, la cui carenza può provocare
desquamazione del cuoio capelluto.
Per la salute dei capelli, sono infine importanti le vitamine
ad attività antiossidante presenti nei vegetali
e nella frutta fresca.
Che relazione c’è fra stress e caduta dei capelli?
La caduta dei capelli ha spesso un importante
impatto psicologico e può preoccupare più di una grave
malattia. D’altra parte è indubbio che lo stress può fare
cadere i capelli.
Studi recenti hanno evidenziato che i nervi presenti intorno
al follicolo, sotto effetto dello stress, liberano dei mediatori
dell’infiammazione che bloccano la crescita del capello.
Studi sul topo indicano inoltre che lo stress rallenta la
ricrescita dei capelli dopo la loro caduta.
31
Come si può prevenire la caduta?
Innanzitutto evitando quanto più possibile le cause
"evitabili" più comuni, come il fumo, la dieta o l’assunzione
di farmaci inutili. Può essere utile in situazione di stress,
in autunno, dopo il parto o quando si effettua una dieta,
un trattamento preventivo con lozioni cosmetiche che
promuovono la durata dell'anagen e quindi ritardano
l'entrata del follicolo in riposo. In questo modo la caduta
può essere evitata o perlomeno ridotta sia in termini
quantitativi che di durata.
Se all'aumentata caduta si associa un diradamento
evidente è necessario rivolgersi al medico per una diagnosi
ed una terapia appropriata.
Il massaggio del cuoio capelluto è utile?
Il massaggio al cuoio capelluto può stimolare i follicoli
in riposo a riprendere la loro attività e produrre un nuovo
capello. Favorirebbe così la ricrescita di quei capelli nuovi
che, per motivi fisiologici, a volte tarderebbero a ricrescere
da soli. Quindi, oltre all’effetto benefico e rilassante,
i massaggi possono accelerare la ricrescita.
o il telogen effluvium cronico.
La dermatoscopia del cuoio capelluto spesso mostra
dilatazione dei capillari. Anche se il sintomo è molto
fastidioso per il paziente, studi recenti non mostrano alcuna
relazione fra questo segno e l'entità o l'evoluzione della
caduta. Si tratta quindi di un sintomo "benigno" e non è
necessario utilizzare alcun trattamento specifico per cercare
di eliminarlo: l'uso eccessivo di lozioni o shampoo medicati
può anzi peggiorare sia il fastidio che la caduta.
Perché i miei capelli non diventano lunghi?
La causa più comune di questo problema è una fragilità
del fusto che fa sì che i capelli si spezzino.
La fragilità, nella maggior parte dei casi, dipende
da una scarsa cura del capello.
Vi sono però alcune rare malattie ereditarie nelle quali
il fusto del capello è molto fragile e si spezza a pochi
centimetri dal cuoio capelluto.
Quale significato patologico dare al "dolore" che talvolta
accompagna la caduta dei capelli?
Il dolore al cuoio capelluto, o "tricodinia" in linguaggio
medico, è un problema frequente che interessa
circa il 20% delle donne ed il 9% dei maschi con aumentata
caduta dei capelli. La causa di questo disturbo non è
ben nota, forse è un segno clinico della microinfiammazione
che spesso accompagna l'alopecia androgenetica
32
33
ALOPECIA
Cosa significa alopecia?
Il termine alopecia, da “alopex = volpe”, nasce dal fatto
che la volpe ha una muta molto evidente durante la quale
perde moltissimo pelo.
Alopecia è un termine generico che indica un
diradamento o una caduta dei capelli. Perché un
diradamento sia evidente è necessario che sia caduto
circa il 50% dei capelli nell’area colpita. A seconda delle
cause vi sono molti tipi diversi di alopecia che solo il
medico può identificare.
Alopecie localizzate
Alopecia areata
Alopecia androgenetica
Alopecia tradizionale
Alopecie cicatriziali
Tinea capitis (micosi dei capelli)
Alopecie diffuse
Telogen effluvium
Alopecia areata
Alopecia da farmaci
Le alopecie si distinguono fra di loro in base alla
distribuzione topografica del diradamento ed in alopecie
circoscritte ed alopecie diffuse.
In base alla reversibilità o meno del processo, si
differenziano invece in alopecie non cicatriziali e alopecie
cicatriziali.
Non cicatriziali: -Calvizie (Alopecia androgenetica)
-Alopecia areata
-Telogen effluvium
-Tricotillomania
Cicatriziali:
36
-Lichen plano-pilare
Il trattamento dell'alopecia dipende prima di tutto dalla
diagnosi ma anche da altri parametri quali l'età, il sesso,
la gravità.
Che relazione c’è fra stress e alopecia?
Numerose malattie dei capelli possono essere causate o
peggiorate dallo stress.
Telogen effluvium acuto: caduta acuta che insorge circa
tre mesi dopo l’evento stressante.
Telogen effluvium cronico: diradamento temporale e
caduta moderata ma persistente. In questi casi il
soggetto riferisce uno “stress cronico”.
Alopecia areata: non vi è in realtà nessuna dimostrazione
che l’alopecia areata sia una malattia precipitata dallo
stress. Viceversa è certo che questa malattia ha un
profondo impatto psicologico e altera molto la qualità di
vita di chi ne è affetto.
Alopecie cicatriziali: il lichen del cuoio capelluto (lichen
plano-pilare) è una patologia che colpisce tipicamente
soggetti molto ansiosi.
Alopecie da farmaci: alcuni farmaci antidepressivi
possono causare, come effetto collaterale, un’aumentata
caduta dei capelli, che sembra più frequente nelle
pazienti di sesso femminile.
Cos’ è il telogen effluvium?
Questo termine definisce una caduta di capelli in fase
telogen, cioè di capelli in riposo. Spesso viene riferita
37
un eccessiva caduta sia al momento del lavaggio che
durante la spazzolatura quotidiana. Nei casi più
importanti il soggetto nota capelli sui vestiti, sul cuscino
o sui libri di studio.
La diagnosi di telogen effluvium può essere confermata
attraverso alcuni esami del capello quali il pull test
ed il tricogramma.
E’ infatti essenziale esaminare al microscopio i capelli
che cadono e confermare che si tratta di capelli
in telogen, in quanto un’aumentata caduta di capelli
può essere segno di molte patologie, con cause
e risposte ai trattamenti molto diverse.
Il telogen effluvium diviene evidente circa 3 mesi dopo
la causa che lo ha provocato. Infatti, quando il follicolo
va in riposo, il capello non cade immediatamente,
ma rimane all’interno del follicolo fino a quando
questo non inizia a produrre un nuovo capello
che spinge fuori quello vecchio. Generalmente il telogen
effluvium è una malattia “benigna” che non provoca
un diradamento definitivo dei capelli.
Esistono 2 varietà principali di telogen effluvium:
il telogen effluvium acuto ed il telogen effluvium cronico.
Come posso individuare la causa della mia aumentata
caduta?
Il telogen effluvium acuto è generalmente conseguenza
di un evento acuto che il soggetto riesce a ricordare
con precisione e che, come già detto, è accaduto
circa 3 mesi prima dell’inizio della caduta. Le possibili
cause sono molteplici e vanno ricercate con una corretta
anamnesi e anche con eventuali esami del sangue.
38
Cause più frequenti di telogen effluvium acuto
malattie generali
febbre elevata
interventi chirurgici
anestesia generale
stress acuti
post partum
sospensione
di trattamenti
contraccettivi orali
malattie tiroidee
diabete mellito
trattamenti dentari
diete dimagranti
anoressia e bulimia
farmaci:
antidepressivi
beta-bloccanti
ipocolesterolemizzanti
antivirali
vitamina A
anabolizzanti
anticoagulanti
antitiroidei
E’ impossibile che un trattamento effettuato da pochi
giorni possa causare un telogen effluvium.
La causa di questa malattia va sempre ricercata
3 mesi prima dell’inizio della caduta.
Perché dopo il parto i capelli cadono?
Il telogen effluvium post-partum è molto frequente
e insorge 3-4 mesi dopo il parto. Durante la gravidanza
gli ormoni estrogeni sono elevati e mantengono i follicoli
in attività, per questo motivo manca il normale ricambio
39
e la caduta è molto ridotta. Al momento del parto i livelli
di estrogeni si abbassano ed i follicoli non più stimolati
vanno in riposo.
La caduta non interessa però tutte le neo-mamme
ed anche la stessa persona, dopo ogni gravidanza,
può presentare il problema in modo diverso o non avere
nessun problema. Se la gravidanza ha provocato anemia
o se la nascita del bambino è vissuta con stress ed ansia,
la caduta dei capelli può essere particolarmente grave.
Poiché la caduta interviene generalmente quando
la mamma ancora allatta, viene spesso erroneamente
pensato che i capelli cadano a causa dell’allattamento.
La pillola anticoncezionale fa cadere i capelli?
No.
Anzi la sospensione della pillola anticoncezionale causa
una caduta dei capelli simile a quella che si osserva dopo
il parto; la pillola infatti contiene estrogeni che stimolano
l’attività del follicolo.
Il telogen effluvium acuto nella maggior parte dei casi
non provoca un evidente diradamento dei capelli.
Infatti, spesso succede che vi sia un evidente discrepanza
fra una caduta imponente e una capigliatura
apparentemente normale.
Da anni mi cadono tantissimi capelli, di cosa si tratta?
Il telogen effluvium cronico è una frequente malattia
dei capelli che colpisce quasi esclusivamente il sesso
femminile. Il soggetto lamenta un aumento della caduta,
ma in genere non ricorda con precisione la data
40
in cui il problema è iniziato,
anzi riferisce che da alcuni anni
i capelli cadono di più in periodi
alterni nel corso dell’anno
solare, con frequenti
riacutizzazioni primaverili.
Le cause del telogen effluvium
cronico non sempre
si evidenziano, lo stress gioca
probabilmente un ruolo molto
importante.
Clinicamente il telogen ffluvium cronico si presenta
con un modesto diradamento, evidente soprattutto
a livello delle tempie.
Nei casi più tipici la persona lamenta, ad esempio,
che la coda di cavallo è diventata molto più sottile
e che il volume dei capelli si è notevolmente ridotto.
Ci sono terapie utili a ridurre la caduta?
Può essere utile un trattamento con lozioni
che contengono piccole quantità di cortisonici o principi
attivi che stimolano la ripresa dell’anagen, fra questi
ricordiamo il Minoxidil e l’Aminexil. L’uso di integratori
contenenti oligoelementi e aminoacidi può essere utile,
tenendo però presente che non debbono contenere
Vitamina A che, al contrario, ha un effetto negativo
sulla caduta.
Ma i farmaci possono fare cadere i capelli?
Molti farmaci interrompono l’attività di crescita
41
del follicolo provocando una caduta di capelli.
La forma più drammatica di alopecia da farmaci
è senz’altro quella provocata da farmaci antitumorali.
Gran parte di questi farmaci causano una caduta acuta
di quasi tutti i capelli in quanto bloccano la produzione
del pelo nei follicoli in anagen facendo sì che il capello
si spezzi a livello del bulbo.
Al termine della chemioterapia i capelli ricrescono
completamente anche se a volte possono avere
un colore ed una forma differenti.
Si può prevenire la caduta di capelli da chemioterapia?
La caduta dei capelli in corso di chemioterapia può
essere parzialmente prevenuta facendo indossare al
paziente una cuffia ghiacciata durante l’infusione del
farmaco (ipotermia del cuoio capelluto).
Cos’è l’alopecia areata?
L’alopecia areata è una
alopecia non cicatriziale
molto frequente, si stima
che 2 persone su 100
abbiano un episodio
di alopecia areata nel corso
della vita. La malattia
esordisce acutamente
con la comparsa di una
o più chiazze di forma
rotondeggiante
completamente prive
di capelli.
42
Le chiazze possono interessare qualsiasi area del corpo,
ma sono più frequentemente localizzate a livello del cuoio
capelluto e della barba. Raramente l’alopecia areata
provoca la caduta di tutti i capelli o di tutti i peli del corpo.
Seppure raramente, la malattia può interessare
esclusivamente le ciglia o le sopracciglia.
L’alopecia areata può insorgere a qualsiasi età
e non è rara nel bambino.
Vi è una predisposizione ereditaria nei confronti della
malattia che spesso colpisce più persone nella stessa
famiglia.
La causa dell’alopecia areata è lo stress?
No.
La causa della malattia è ancora sconosciuta: si ritiene
che un fattore scatenante, ancora ignoto, probabilmente
di natura virale, sia in grado di provocare delle difese
immunitarie esagerate e sbagliate che attaccano
il follicolo pilifero impedendogli di produrre il capello.
Il follicolo non viene però mai distrutto e l’alopecia areata
non determina mai un’atrofia o una riduzione dei follicoli:
in qualsiasi momento, sotto l’effetto delle terapie
ma anche spontaneamente, i capelli caduti possono
ricrescere.
L’alopecia areata guarisce?
L’andamento dell’alopecia areata é molto variabile
e nella maggior parte dei casi la malattia guarisce
spontaneamente in qualche mese; il decorso
dell’affezione é però tipicamente recidivante e spesso
le recidive sono più gravi dell’episodio iniziale.
43
Cos’è l’alopecia areata incognita?
Una varietà clinica di alopecia areata che si manifesta
senza le tipiche chiazze ma con una caduta diffusa
che provoca un diradamento grave e evidente
della capigliatura. Anche questa malattia può guarire
spontaneamente e comunque non provoca mai
una distruzione definitiva dei follicoli piliferi.
Ci sono trattamenti efficaci per l’alopecia areata?
L’Alopecia areata spesso guarisce spontaneamente per
cui può essere difficile stabilire se i capelli sono
ricresciuti grazie alla terapia o se la ricrescita è stata
spontanea. I trattamenti disponibili sono in grado di
indurre ricrescita di capelli, ma non guariscono
definitivamente la malattia.
Steroidi sistemici
Il cortisone per via generale ad alte dosi, in terapia
pulsata e per tempi brevi, è efficacenell’alopecia areata
acuta.
Purtroppo può però provocare numerosi effetti collaterali
come aumento di peso, aumento della pressione
arteriosa, osteoporosi ed irregolarità mestruali.
Steroidi intralesionali
Le in iniezioni intralesionali di cortisone sono utili quando
vi sono poche chiazze di alopecia e non nei bambini.
I risultati che si ottengono sono buoni (90% di ricrescita),
nonostante le recidive siano frequenti.
Un possibile effetto collaterale di questa terapia
è l’atrofia della cute, più frequente se le iniezioni
vengono fatte troppo superficialmente.
44
Steroidi topici
E’ necessario utilizzare cortisonici ad alta potenza
(clobetasone propionato) in occlusione che sono efficaci
anche nelle forme gravi.
Immunoterapia topica
Questa terapia induce una modesta allergia da contatto a
livello del cuoio capelluto allo scopo di distrarre le difese
immunitarie dal follicolo. Il trattamento viene effettuato
applicando sul cuoio capelluto lozioni che contengono
sostanze con proprietà allergizzante
L’immunoterapia topica è ben tollerata ed ha un buon
profilo di sicurezza. Gli effetti collaterali possono essere
una reazione locale troppo intensa, orticaria,
linfoadenopatia regionale, acromie.
Antralina (ditranolo)
E’ il farmaco topico che ha un effetto irritante sulla cute
ed è generalmente utilizzato per l’alopecia areata in età
pediatrica poiché efficace e privo di effetti collaterali
importanti.
Fototerapia ( PUVA, UVB a bande strette)
Viene effettuata in ambiente ospedaliero soprattutto
per il trattamento dell’alopecia totale e universale.
La presenza di capelli può essere infatti un limite
alla penetrazione dei raggi UV.
Cos’è l’alopecia cicatriziale?
L’alopecia cicatriziale è conseguenza di malattie
che distruggono definitivamente i follicoli piliferi.
La più frequente di queste malattie è il lichen
plano-pilare. Il lichen plano-pilare è una malattia
relativamente rara che spesso ha un esordio insidioso
45
con prurito persistente
ed aumentata caduta
dei capelli. Col tempo
si formano aree di alopecia
di dimensioni e forma
irregolari. Le cause di questa
malattia sono sconosciute,
secondo molti autori si tratta
di una patologia autoimmune
precipitata dallo stress.
Molti farmaci, soprattutto
alcuni farmaci anti-ipertensivi,
possono precipitare o aggravare la malattia.
La diagnosi di lichen planopilare richiede sempre
una biopsia del cuoio capelluto in quanto altre malattie
infiammatorie del cuoio capelluto, soprattutto
il lupus eritematoso cronico o le follicoliti decalvanti,
possono causare manifestazioni cliniche simili.
Le alopecie cicatriziali sono curabili?
Il trattamento più efficace del lichen planopilare
è rappresentato dal cortisone per via generale,
nella mia esperienza si riesce in alcuni mesi ad arrestare
la progressione della malattia e ad evitare che le chiazze
alopeciche si ingrandiscano: purtroppo i capelli persi
non possono essere riacquistati in quanto i follicoli
sono stati distrutti ed il danno è irreversibile. Il trapianto
di capelli non è consigliabile in quanto le cicatrici
provocate dalla malattia rendono difficile la crescita dei
follicoli trapiantati.
46
CALVIZIE
Quanto è frequente la calvizie?
La calvizie o alopecia androgenetica è la più comune
malattia dei capelli, e colpisce circa l'80% dei maschi ed
il 50% delle femmine nel corso della vita.
La frequenza della calvizie aumenta con l’età: a 30 anni
interessa il 30% dei maschi, a 50 anni il 50%, a 70 anni
l’80%. Anche nella donna la malattia è frequente e
l’incidenza aumenta dopo la menopausa.
Qual è la causa della calvizie?
La calvizie è anche detta "alopecia androgenetica"
perché per la sua comparsa sono necessarie
2 cause concomitanti:
andro, ormoni androgeni (ormoni maschili);
genetica, predisposizione genetica (cioè ereditaria).
Gli ormoni androgeni sono la causa principale della
calvizie, che infatti non compare mai prima
della pubertà. L’ormone più importante per lo sviluppo
della calvizie è il diidrotestosterone o DHT, che è
il più potente ormone androgeno.
Il DHT è prodotto localmente nel follicolo dal testosterone
che arriva al follicolo pilifero attraverso i vasi sanguigni.
La trasformazione del testosterone in DHT è regolata
da un’enzima, la 5- alfa-reduttasi, ed è proprio l’attività
di questo enzima che determina la maggiore o minore
predisposizione del follicolo alla calvizie.
I follicoli predisposti all’alopecia androgenetica
producono maggiori quantità di DHT rispetto
ai follicoli che non sono colpiti dalla malattia.
48
La calvizie maschile si associa a problemi ormonali?
Gli uomini affetti da calvizie non hanno livelli di androgeni
nel sangue più alti dei loro coetanei, ma semplicemente
sono più sensibili agli effetti di questi ormoni.
E' inutile quindi effettuare gli esami ormonali nella
calvizie maschile.
La normalità degli esami ormonali esclude la diagnosi
di alopecia androgenetica femminile?
Nella donna la calvizie può essere conseguenza di un
eccesso di ormoni maschili ma più spesso è conseguenza
di una eccessiva sensibilità del capello a livelli di
androgeni normali. Quindi anche nella donna è frequente
che gli esami ormonali siano assolutamente normali.
La normalità degli esami ormonali non esclude la
diagnosi di alopecia androgenetica; il 70% delle donne
affette da calvizie ha esami ormonali normali.
Ma la calvizie è una malattia ereditaria?
La predisposizione genetica determina
la sensibilità del follicolo agli ormoni
maschili e quindi influenza l'età di
comparsa e la gravità della calvizie.
Una forte predisposizione ereditaria
determina una calvizie grave già in età
giovanile. I geni che predispongono
alla calvizie sono ancora sconosciuti,
comunque si tratta di una malattia
poligenica, cioé causata da molti geni diversi. Quanti più
geni predisponenti sono presenti, tanto maggiore è la
probabilità di sviluppare una calvizie grave in età giovanile.
49
È vero che le donne con alopecia androgenetica
trasmettono sempre la malattia ai propri figli?
I "geni della calvizie" si ereditano da entrambi i genitori
e quindi la malattia è più grave se sia il padre che
la madre sono affetti da calvizie. Dati recenti indicano
che una ereditarietà da parte materna è più “dannosa”
che non da parte paterna.
Nella donna, che fisiologicamente ha livelli di ormoni
maschili più bassi dell'uomo, sono infatti necessari,
perché la malattia si manifesti, più geni predisponenti.
Come mai sto diventando calvo anche se nessuno
nella mia famiglia ha perso i capelli?
Siccome la malattia è causata da molti geni diversi,
è possibile ereditare solo geni “negativi” di tutti e due
i genitori.
Quali sono i primi segni della calvizie?
Nel maschio i primi segni della calvizie sono una
recessione dell'attaccatura dei capelli alle tempie,
la "stempiatura", e un diradamento a livello del vertice,
la "chierica".
50
Nella donna la calvizie si manifesta con un progressivo
diradamento dei capelli della sommità del capo.
Il primo segno della calvizie femminile è un diradamento
centrale, per cui la paziente lamenta che
quando si fa la riga in mezzo i capelli sono
radi e non coprono più il cuoio capelluto.
Un segno iniziale della malattia nella
donna è il cosiddetto “segno dell’albero di
natale”: ffettuando
la discriminatura
centrale si
osserva un’area
di diradamento
a base anteriore
che ha appunto la forma di un
albero di natale.
Ma la calvizie provoca la caduta di tutti i capelli?
La calvizie colpisce solo i follicoli piliferi di alcune aree
del cuoio capelluto che prendono il nome di aree
"androgeno-dipendenti". In pratica l'attaccatura dei
capelli sulla fronte
e la porzione superiore
della testa. Alcune zone
del cuoio capelluto sono
assolutamente resistenti
alla malattia
e mantengono i capelli
anche nei soggetti affetti
da calvizie grave.
51
E' proprio da queste zone che i chirurghi prelevano i
follicoli quando effettuano il trapianto dei capelli.
La ragione di questa localizzazione selettiva della calvizie
alle regioni fronto-temporali e del vertice dipende dal
fatto che i follicoli di queste aree del cuoio capelluto
producono elevati livelli di DHT.
Ma nella calvizie i bulbi si atrofizzano?
Nelle zone affette da calvizie i
capelli ci sono ma non si
vedono in quanto sono
diventati una peluria sottile,
corta e chiara.
La calvizie produce un
progressivo assottigliamento
dei capelli che si trasformano
in peluzzi via via più piccoli
e chiari e quindi praticamente
invisibili.
Questo assottigliamento inizialmente non interessa però
in modo identico tutti i capelli.
Per questo, nelle forme lievi di calvizie, il cuoio capelluto
non appare completamente calvo ma presenta solo
un diradamento dovuto al fatto che alcuni capelli
si sono assottigliati e accorciati mentre altri sono rimasti
di spessore e lunghezza normale.
Man mano che la calvizie progredisce l'assottigliamento
interessa via via tutti i capelli e il cuoio capelluto colpito
appare completamente glabro, in quanto rivestito da una
peluria ormai invisibile. Nella donna non si osserva
mai una calvizie completa ma solo un grave diradamento.
52
Certamente nella calvizie grave è
frequente osservare follicoli
temporaneamente vuoti,
nei quali la ripresa
dell’anagen è ritardata
di qualche mese dopo
la caduta del capello
l termine della fase
di riposo
Ma la calvizie è causata dal sebo che soffoca il follicolo?
Assolutamente no.
La calvizie può associarsi a seborrea, cioè ad eccessiva
produzione di sebo in quanto anche l’attività della
ghiandola sebacea è stimolata dagli ormoni androgeni.
E’ possibile prevedere la progressione della calvizie?
La progressione della calvizie è in genere un processo
lento e graduale, ma la malattia può talvolta andare
incontro ad aggravamenti improvvisi scatenati da malattie
generali, interventi chirurgici, periodi di forte stress,
rapide perdite di peso. Uno stile di vita corretto è
importante, oggi sono inoltre disponibili trattamenti che
rallentano o arrestano la progressione della malattia.
Le vitamine sono utili nella terapia della calvizie?
No, non vi è alcuna dimostrazione che gli integratori
vitaminici siano utili, a meno che non vi siano carenze
specifiche. L'assunzione di vitamina A può essere
dannosa.
53
Sono utili le lozioni che contengono cheratina o altri
aminoacidi del capello?
No, la calvizie non è dovuta ad una carenza di cheratine e
l'assunzione di queste proteine non è di alcuna utilità nel
trattamento della malattia. Per di più le cheratine sono
proteine di grandi dimensioni e per questo non possono
penetrare attraverso il cuoio capelluto e raggiungere la
matrice del capello.
Che legame c'è fra stress e calvizie?
Lo stress può favorire una aumentata caduta di capelli e
quindi accelerare la progressione della calvizie.
Ci sono cibi da evitare in caso di calvizie?
No, non ci sono cibi controindicati o dannosi per i capelli.
La forfora fa cadere i capelli?
La dermatite seborroica, di cui la forfora è una
manifestazione, può accelerare la progressione della
calvizie. E' quindi sempre importante curare la forfora
utilizzando uno shampoo adeguato.
A cosa è dovuta la forfora?
La forfora è una manifestazione clinica della dermatite
seborroica, una malattia infiammatoria che causa
desquamazione e prurito del cuoio capelluto. Causa di
questa malattia è un fungo, la Malassezia, che colonizza
il cuoio capelluto e altre regioni del corpo ricche di peli.
La forfora è una malattia cronica?
Sì, in genere la dermatite seborroica ha un decorso
54
cronico-recidivante ed è peggiorata da fattori emotivi
e ambientali.
Come posso eliminare la forfora?
Lavare spesso i capelli è fondamentale.
E’ bene utilizzare shampoo che contengono principi attivi
antifungini che uccidono la Malassezia.
Che effetti ha la menopausa sui capelli?
Nella donna in menopausa si ha una diminuzione
degli ormoni estrogeni (che hanno un effetto protettivo
sui capelli) e un aumento degli ormoni androgeni
(che sono una causa dell’alopecia androgenetica).
Pertanto nella donna in menopausa i casi di alopecia
androgenetica aumentano, e spesso clinicamente
si manifestano allo stesso modo della calvizie maschile,
cioè con la stempiatura.
Ci sono situazioni "parafisiologiche" che elevano o
abbassano i livelli di testosterone?
Certamente sì.
Situazioni che riducono la produzione di testosterone:
dieta vegetariana, sport da fondo, altitudine.
Situazioni che aumentano la produzione di testosterone:
body-building, dieta iperproteica, ambiente marino.
Quindi è possibile che il tipo di vita contribuisca
allo sviluppo della calvizie non solo aumentando
la caduta dei capelli ma anche aumentando
o diminuendo la produzione di androgeni.
55
Ma la calvizie colpisce anche i giovanissimi?
Dati recenti indicano che il 15% degli adolescenti ha
problemi di calvizie!
A volte anche bambini di età prepuberale sviluppano
l’alopecia androgenetica. Quali possono essere le cause?
Diete ad alto contenuto glicemico, uso di prodotti
cosmetici che contengono principi attivi ad attività
estrogenica o derivati placentari, contaminazione
dei cibi con derivati ormonali.
E’ importante che la malattia venga trattata
correttamente anche nel bambino, in quanto, se non
curata, può peggiorare molto rapidamente.
Esistono segni diagnostici che permettono
di riconoscere precocemente l’alopecia androgenetica?
La videodermatoscopia del cuoio capelluto è lo strumento
diagnostico più valido per la diagnosi di calvizie iniziale.
Con questa tecnica si evidenzia la variabilità del diametro
del capello che rappresenta il segno precoce della
malattia. Se la
dermatoscopia
dimostra una
variabilità maggiore
al 20% è possibile
formulare la diagnosi
di calvizie anche
se la capigliatura
è in apparenza
molto folta.
56
L’esame del capello è utile?
Sì, l’esame del capello può fornire informazioni
importanti circa l’andamento evolutivo della calvizie.
Per effettuare un esame corretto è necessario strappare
con un’apposita pinza un ciuffo di circa 50 capelli
ed esaminarli al microscopio. Con questo esame,
che prende il nome di tricogramma, è possibile stabilire
il grado di assottigliamento dei capelli e se vi è o no
una aumentata caduta.
Perché le persone con i capelli grassi
perdono più capelli?
Perché i capelli grassi e la calvizie hanno in qualche
modo la stessa causa. Gli ormoni androgeni infatti, oltre a
causare la calvizie, agiscono sulla ghiandola sebacea
aumentando la produzione di sebo.
E’ possibile curare la calvizie?
Sì, l’alopecia androgenetica è oggi assolutamente
curabile soprattutto nelle sue fasi iniziali con trattamenti
farmacologici in grado di arrestare la caduta ed indurre
una ricrescita del capello.
Quale può essere l’evoluzione della calvizie non curata?
Quasi certamente la calvizie è destinata a peggiorare. Gli
studi attuali dimostrano che in assenza di trattamento la
malattia peggiora nel 93% dei casi.
57
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