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Linee guida - Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato

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Linee guida - Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato
Linee Guida sulla modalità di applicazione dei criteri di quantificazione
delle sanzioni amministrative pecuniarie irrogate dall’Autorità
in applicazione dell’articolo 15, comma 1, della legge n. 287/90
I.
Premessa
1.
Con la decisione che accerta un’infrazione grave degli articoli 2 e 3 della legge
n. 287/90 o degli articoli 101 e 102 TFUE, l’Autorità, tenuto conto della gravità e della
durata dell’infrazione, dispone “l’applicazione di una sanzione amministrativa
pecuniaria fino al dieci per cento del fatturato realizzato in ciascuna impresa o ente
nell’ultimo esercizio chiuso anteriormente alla notificazione della diffida”, ai sensi
dell’articolo 15, comma 1, della legge n. 287/90. Inoltre, l’articolo 31 della medesima
legge stabilisce che per le sanzioni amministrative pecuniarie conseguenti alla
violazione delle norme in materia di concorrenza “si osservano, in quanto applicabili, le
disposizioni contenute nel capo I, sezioni I e II, della legge 24 novembre 1981, n. 689”.
In particolare, l’articolo 11 della legge n. 689/81 prevede che nel determinare l’importo
della sanzione “si ha riguardo alla gravità della violazione, all’opera svolta dall’agente
per l’eliminazione o attenuazione delle conseguenze della violazione, nonché alla
personalità dello stesso e alle sue condizioni economiche”.
2.
Nell’esercizio del potere di irrogare sanzioni amministrative pecuniarie,
l’Autorità dispone di un ampio margine di discrezionalità 1, nei limiti di quanto previsto
dalle richiamate norme. In particolare, la sanzione non deve superare il dieci per cento
del fatturato totale realizzato a livello mondiale 2 in ciascuna impresa o ente nell’ultimo
esercizio chiuso anteriormente alla notificazione della diffida. Nel rispetto di tali
vincoli, ai fini di un’effettiva deterrenza, il livello della sanzione irrogata non deve
eccedere quanto necessario per indurre le imprese a conformarsi alle norme antitrust.
3.
La politica sanzionatoria dell’Autorità è volta sia a punire coloro che hanno
posto in essere condotte illecite e a scongiurare la reiterazione delle stesse, sia a
dissuadere le altre imprese dal porre in essere comportamenti vietati. In particolare,
nell’esercizio del proprio potere sanzionatorio, l’Autorità persegue il seguente duplice
obiettivo:
a) deterrenza specifica nei confronti delle imprese o delle associazioni di imprese
che si sono rese responsabili di una violazione delle norme in materia di intese e
di abuso di posizione dominante (c.d. effetto dissuasivo specifico);
b) deterrenza generale nei confronti degli altri operatori economici dall’assumere o
continuare condotte contrarie alle norme di concorrenza (c.d. effetto dissuasivo
generale).
1
Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenza 29 dicembre 2010, n. 9565, Ras-Generali/Iama Consulting.
La giurisprudenza ha confermato la prassi dell’Autorità di considerare quale soglia legale massima il
fatturato totale realizzato a livello mondiale, comprensivo di IVA e altre imposte fiscali (Consiglio di
Stato, Sez. VI, sentenze 27 febbraio 2008, nn. 695 e 697, Associazione Nazionale Esercenti
Cinematografi Lombarda).
2
1
4.
Scopo delle presenti Linee Guida è quello di illustrare i principi che l’Autorità
applicherà per la quantificazione delle sanzioni nei casi di infrazioni gravi alle norme
nazionali o comunitarie in materia di intese e di abuso di posizione dominante al fine di
assicurare la trasparenza e la prevedibilità del proprio processo decisionale. Esplicitare
la metodologia seguita per la quantificazione delle sanzioni, sebbene non corrisponda a
un calcolo esatto, è, infatti, funzionale a consentire alle parti di essere messe a
conoscenza delle motivazioni e dell’iter logico che hanno indotto l’Autorità a irrogare
una determinata sanzione pecuniaria, facilitando al contempo un pieno sindacato
giurisdizionale sull’operato dell’Istituzione 3. Inoltre, un grado più elevato di trasparenza
e prevedibilità delle sanzioni applicabili agli illeciti concorrenziali può efficacemente
contribuire a scoraggiare le violazioni del diritto antitrust.
5.
L’Autorità intende esercitare il proprio potere sanzionatorio con particolare
rigore là dove ritenuto appropriato e, in particolare, nei casi di intese segrete volte alla
fissazione dei prezzi e/o alla ripartizione dei mercati e/o alla limitazione della
produzione o comunque di fattispecie che arrecano un serio pregiudizio al
funzionamento del mercato a danno dei consumatori.
6.
La metodologia di calcolo di seguito illustrata fornisce indicazioni di carattere
generale. Essa, tuttavia, non va intesa come la base di un metodo di calcolo automatico
e aritmetico 4.
II.
La determinazione della sanzione: l’importo di base
7.
L’importo di base della sanzione si ottiene moltiplicando una percentuale del
valore delle vendite, determinata in funzione del livello di gravità dell’infrazione, alla
durata della partecipazione di ciascuna impresa all’infrazione. In alcune circostanze, di
seguito specificate, l’Autorità potrà considerare opportuno l’inserimento nell’importo di
base di un ammontare supplementare (di seguito, entry fee). Nella determinazione
dell’importo di base della sanzione, l’Autorità utilizzerà cifre arrotondate.
II.1
Valore delle vendite dei beni o servizi oggetto dell’infrazione
8.
Affinché la sanzione abbia un’effettiva efficacia deterrente, è almeno necessario
che essa non sia inferiore ai vantaggi che l’impresa si attende di ricavare dalla
violazione. Tali vantaggi, dipendendo dalla tipologia di infrazione posta in essere, sono
funzione del valore complessivo delle vendite interessate dalla condotta illecita. Per
questa ragione, l’Autorità ritiene che le sanzioni applicabili agli illeciti antitrust
3
Come riconosciuto dalla giurisprudenza, le parti devono essere messe “in condizioni di controllare che
il metodo di calcolo utilizzato e i passaggi seguiti [dalla Commissione] siano privi di errori e compatibili
con le diposizioni e i principi applicabili in materia di ammende, in particolare con il divieto di
discriminazione” (Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenze 27 febbraio 2008, nn. 695 e 697, Associazione
Nazionale Esercenti Cinematografi Lombarda; anche Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenza 17 dicembre
2007, n. 6469, Lottomatica-Sisal, Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenza 20 maggio 2011, n. 3013,
Riciclaggio delle Batterie Esauste).
4
Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenze 27 febbraio 2008, nn. 695 e 697, Associazione Nazionale Esercenti
Cinematografi Lombarda; Tar del Lazio, Sez. I, sentenza 9 gennaio 2013, n. 125, Posta Elettronica
Ibrida.
2
debbano essere calcolate a partire dal valore delle vendite dei beni o servizi oggetto,
direttamente o indirettamente, dell’infrazione, realizzate dall’impresa nel mercato/i
rilevante/i nell’ultimo anno intero di partecipazione alla stessa infrazione (di seguito,
valore delle vendite).
9.
Il valore delle vendite sarà determinato al netto dell’IVA e delle altre imposte
direttamente legate alle vendite. Qualora il dato relativo al fatturato, riferito all’ultimo
anno intero di partecipazione all’infrazione, non sia reso disponibile dall’impresa
oppure non sia attendibile ovvero sufficientemente rappresentativo o, comunque,
altrimenti non determinabile, l’Autorità prenderà in considerazione qualsiasi altra
informazione che essa ritenga pertinente o appropriata, quale ad esempio: la media del
valore delle vendite nell’intero periodo di durata dell’infrazione oppure un altro anno di
tale periodo di riferimento o, ancora, una percentuale del fatturato totale realizzato in
Italia.
10.
Nei casi di associazioni di imprese, per “valore delle vendite” dei beni o servizi
oggetto dell’infrazione si intende il valore complessivo dei contributi associativi versati
dai membri dell’associazione.
II.2
Percentuale del valore delle vendite in funzione della gravità dell’infrazione
11.
La percentuale da applicarsi al valore delle vendite cui l’infrazione si riferisce
sarà determinata in funzione del grado di gravità della violazione. Tale percentuale non
sarà superiore al 30% del valore delle vendite.
12.
Nel valutare la gravità della violazione, l’Autorità terrà conto in primo luogo
della natura dell’infrazione. L’Autorità ritiene che le intese orizzontali segrete di
fissazione dei prezzi, di ripartizione dei mercati e di limitazione della produzione
costituiscano le più gravi restrizioni della concorrenza. Al riguardo, l’eventuale
segretezza della pratica illecita ha una diretta relazione con la probabilità di scoperta
della stessa e, pertanto, con la sanzione attesa. Per questo tipo di infrazioni, la
percentuale del valore delle vendite considerata sarà di regola non inferiore al 15%.
13.
Nel caso delle infrazioni plurisoggettive, l’Autorità potrà considerare, ai fini
della valutazione di gravità, la quota di mercato aggregata detenuta dal complesso delle
imprese che hanno partecipato all’infrazione.
14.
Ulteriori criteri di qualificazione della gravità, di cui l’Autorità terrà conto ai fini
della scelta della percentuale da applicare al valore delle vendite, sono: i) le condizioni
di concorrenza nel mercato interessato (quali, ad esempio, il livello di concentrazione,
l’esistenza di barriere all’entrata); ii) la natura dei prodotti o servizi, con particolare
riferimento al pregiudizio all’innovazione; iii) l’attuazione o meno della pratica illecita;
iv) la rilevanza dell’effettivo impatto economico o, più in generale, degli effetti
pregiudizievoli sul mercato e/o sui consumatori, qualora l’Autorità disponga di elementi
che consentano una stima attendibile degli stessi.
3
II.3
Durata dell’infrazione
15.
La durata dell’infrazione, espressamente considerata dall’articolo 15, comma 1,
della legge n. 287/90, ha un impatto sulle conseguenze pregiudizievoli dell’infrazione e,
dunque, risulta meritevole di valorizzazione nella determinazione dell’ammontare
appropriato della sanzione: l’importo ottenuto applicando una determinata percentuale
al valore delle vendite verrà moltiplicato per il numero di anni di partecipazione
all’infrazione.
16.
Per le frazioni di anno, la durata sarà calcolata in funzione dei mesi e dei giorni
effettivi di partecipazione all’infrazione.
II.4
Importo supplementare (entry fee)
17.
Al fine di conferire al potere sanzionatorio dell’Autorità il necessario carattere di
effettiva deterrenza con specifico riferimento alle più gravi restrizioni della
concorrenza, indipendentemente dalla loro durata e dalla loro effettiva attuazione,
l’Autorità potrà considerare opportuno l’inserimento nell’importo di base di un
ammontare supplementare compreso tra il 15% e il 25% del valore delle vendite dei
beni o servizi oggetto dell’infrazione.
II.5
Collusione nell’ambito di procedure di gare di appalti pubblici
18.
In generale, anche nei casi di collusione nell’ambito di procedure di gare di
appalti pubblici, l’Autorità prenderà in considerazione il valore delle vendite
direttamente o indirettamente interessate dall’illecito. In linea di principio, tale valore
corrisponde, per ciascuna impresa partecipante alla pratica concertativa, agli importi
oggetto di aggiudicazione o posti a base d’asta in caso di assenza di aggiudicazione o
comunque affidati ad esito di trattativa privata 5 nelle procedure interessate
dall’infrazione, senza necessità di introdurre aggiustamenti per la durata dell’infrazione
ai sensi dei paragrafi precedenti. Resta fermo che laddove il mercato rilevante risulti più
ampio della/e gara/e considerata/e 6, l’Autorità potrà prendere in considerazione il valore
complessivo delle vendite relative all’intero mercato del prodotto/servizio interessato
dall’infrazione (comprensivo dunque di tutte le vendite realizzate dall’impresa nel
mercato rilevante e non solo di quelle oggetto della gara d’appalto interessata)
nell’ultimo anno intero di partecipazione all'infrazione, se del caso modulato in
funzione della sua durata ai sensi dei paragrafi precedenti.
III. Adeguamenti dell’importo di base: circostanze aggravanti e circostanze
attenuanti
19.
L’importo di base della sanzione, determinato come descritto nei paragrafi che
precedono, potrà essere incrementato per tener conto di specifiche circostanze che
aggravano (circostanze aggravanti) o attenuano (circostanze attenuanti) la
5
Ad esempio, gli importi assegnati ad esito di trattativa privata laddove la pratica sia stata attuata per il
tramite del boicottaggio della/e gare/e.
6
Ad esempio, quando l’intesa interessa la partecipazione a una pluralità di gare suscettibili di incidere sul
prezzo dei beni interessati sull’intero mercato o quando è volta a non partecipare alle gare per influenzare
il prezzo di mercato.
4
responsabilità dell’autore della violazione, con particolare riferimento al ruolo svolto
dall’impresa nell’infrazione, alla condotta da essa tenuta nel corso dell’istruttoria,
nonché all’opera svolta dall’agente per l’eliminazione o l’attenuazione delle
conseguenze della violazione e alla personalità dello stesso, anche alla luce di quanto
previsto dall’articolo 11 della legge n. 689/81.
20.
In presenza di più circostanze concorrenti, l’Autorità procederà ad una loro
valutazione e quantificazione complessiva. Di regola, l’incidenza di ciascuna delle
circostanze considerate dall’Autorità ai sensi dei paragrafi che seguono non sarà
superiore/inferiore al 15% dell’importo di base, fino a una percentuale complessiva pari
a, più o meno, il 50% dell’importo di base.
21.
Le circostanze aggravanti includono, a titolo esemplificativo:
- l’aver svolto un ruolo decisivo nella promozione, organizzazione o monitoraggio di
una infrazione plurisoggettiva, indotto o costretto, anche con misure di ritorsione,
altre imprese a parteciparvi e/o a proseguire nella stessa;
- tenere condotte volte a impedire, ostacolare o comunque ritardare l’attività
istruttoria dell’Autorità.
22.
In deroga al paragrafo 20, l’importo di base potrà essere ulteriormente
aumentato fino al 100% nel caso in cui la stessa impresa abbia precedentemente
commesso una o più infrazioni simili o della stessa tipologia 7, in relazione all’oggetto o
agli effetti, accertata/e dall’Autorità o dalla Commissione Europea, nei cinque anni
precedenti l’inizio dell’infrazione oggetto di istruttoria. Per determinare il livello
appropriato dell’incremento dell’importo di base da applicare nel caso di recidiva,
l’Autorità terrà conto della natura e della relativa affinità sostanziale tra le violazioni
accertate.
23.
Le circostanze attenuanti includono, a titolo esemplificativo:
- aver adottato tempestivamente iniziative adeguate per mitigare gli effetti della
violazione, in particolare ripristinando le condizioni di concorrenza precedenti
all’infrazione e/o prevedendo e attuando, spontaneamente o nel contesto di una
transazione consensuale conclusa precedentemente alla decisione di accertamento
dell’infrazione, misure risarcitorie in favore dei soggetti danneggiati dall’illecito.
La mera interruzione del comportamento illecito successivamente all’avvio
dell’istruttoria non costituisce una circostanza attenuante;
- collaborare efficacemente con l’Autorità nel corso del procedimento istruttorio al di
là di quanto richiesto dagli obblighi di legge. Per le fattispecie che ricadono
nell’ambito di applicazione del programma di clemenza dell’Autorità, la
cooperazione delle imprese sarà valutata esclusivamente secondo le disposizioni del
programma di clemenza;
- dimostrare di aver svolto un ruolo marginale alla partecipazione dell’infrazione,
provando altresì di non aver di fatto concretamente attuato la pratica illecita;
7
Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenza 20 aprile 2011, n. 2438, Tele2/Tim-Vodafone-Wind; Consiglio di
Stato, Sez. V, sentenza 13 dicembre 2011, n. 6525, La Nuova Meccanica Navale/Cantieri del
Mediterraneo.
5
-
l’esistenza di misure normative e/o di provvedimenti dell’autorità pubblica che
favoriscano, facilitino o autorizzino l’infrazione;
l’adozione e il rispetto di uno specifico programma di compliance, adeguato e in
linea con le best practice europee e nazionali. La mera esistenza di un programma
di compliance non sarà considerata di per sé una circostanza attenuante, in assenza
della dimostrazione di un effettivo e concreto impegno al rispetto di quanto previsto
nello stesso programma (attraverso, ad esempio, un pieno coinvolgimento del
management, l’identificazione del personale responsabile del programma,
l’identificazione e valutazione dei rischi sulla base del settore di attività e del
contesto operativo, l’organizzazione di attività di training adeguate alle dimensioni
economiche dell’impresa, la previsione di incentivi per il rispetto del programma
nonché di disincentivi per il mancato rispetto dello stesso, l’implementazione di
sistemi di monitoraggio e auditing).
24.
Inoltre, in deroga al paragrafo 20, l’importo della sanzione potrà essere
ulteriormente ridotto fino al 50% dell’importo di base qualora nel corso dell’istruttoria
l’impresa fornisca informazioni e documentazione che, anche attraverso un’ispezione
mirata, siano ritenute decisive per l’accertamento di una infrazione diversa da quella
oggetto dell’accertamento e ricadente nell’ambito di applicazione del programma di
clemenza, laddove l’impresa benefici dell’immunità condizionata dalle sanzioni per tale
infrazione diversa ai sensi dei paragrafi 2 e 12 del programma di clemenza.
IV.
Altri adeguamenti a garanzia della proporzionalità e dell’effettiva deterrenza
25.
L’Autorità potrà incrementare la sanzione fino al 50% qualora l’impresa
responsabile dell’infrazione abbia realizzato nell’ultimo esercizio chiuso anteriormente
alla notificazione della diffida un fatturato totale a livello mondiale particolarmente
elevato rispetto al valore delle vendite dei beni o servizi oggetto dell’infrazione oppure
appartenga a un gruppo di significative dimensioni economiche.
26.
L’Autorità potrà incrementare la sanzione in considerazione dell’importo degli
utili illeciti realizzati dall’impresa responsabile dell’infrazione, qualora disponga di
elementi che consentano una stima attendibile degli stessi.
V.
Concorso di più illeciti
27.
Nei casi in cui una medesima condotta risulti in violazione degli articoli 2 e 3
della legge n. 287/90 o degli articoli 101 e 102 TFUE ovvero nei casi in cui la stessa
condotta comporti più violazioni delle medesime disposizioni, all’impresa responsabile
si applica la sanzione irrogata dall’Autorità per la violazione più grave da essa accertata
con la stessa decisione, aumentata sino al triplo, sulla base di quanto previsto
dall’articolo 8, comma 1, della legge n. 689/81 8 (concorso formale).
8
Consiglio di Stato, Sez. VI, sentenza 20 dicembre 2010, n. 9306, ENI-Trans Tunisian Pipeline. Tale
previsione non si riferisce alla fattispecie di intesa continuata e complessa e/o all’abuso di posizione
dominante realizzato mediante una strategia complessa e unitaria.
6
28.
Nei casi in cui più condotte violino più volte una o più delle suddette
disposizioni, all’impresa responsabile si applicano tante sanzioni quante sono le
violazione accertate (concorso materiale).
VI.
Massimo edittale
29.
Quando l’importo finale della sanzione, determinato come descritto nei paragrafi
che precedono, supera il massimo edittale di cui all’articolo 15, comma 1, della legge n.
287/90, esso è ridotto nella misura eccedente tale limite. La base di calcolo del massimo
edittale è rappresentata, in conformità con la giurisprudenza nazionale, dal fatturato
totale realizzato a livello mondiale nell’ultimo esercizio chiuso anteriormente alla
notificazione della diffida, da parte di ciascuna impresa partecipante all’infrazione.
VII. Clemenza
30.
Nei casi di applicazione del programma di clemenza, la sanzione può essere, ai
sensi dell’articolo 15, comma 2-bis, non applicata ovvero ridotta conformemente alle
condizioni previste nella relativa “Comunicazione sulla non imposizione e sulla
riduzione delle sanzioni”.
VIII. Capacità contributiva
31.
L’Autorità considera le condizioni economiche dell’impresa responsabile
dell’infrazione, in base a quanto previsto dall’articolo 11 della legge n. 689/81. Al
riguardo, su motivata e circostanziata istanza di parte avanzata entro il termine di
chiusura della fase di acquisizione degli elementi probatori, di cui all’articolo 14,
comma 2, del DPR n. 217/98, l’Autorità può ridurre la sanzione per tener conto
dell’effettiva limitata capacità contributiva della stessa. L’impresa che intende avanzare
tale istanza deve produrre evidenze complete, attendibili e oggettive da cui risulti che
l’imposizione di una sanzione, determinata secondo quanto delineato nelle presenti
Linee Guida, ne pregiudicherebbe irrimediabilmente la redditività economica, potendo
pertanto determinarne l’uscita dal mercato. L’Autorità non prenderà in considerazione
istanze basate unicamente su perdite di bilancio negli ultimi esercizi o di crisi
generalizzata del settore interessato.
IX.
Irrogazione della sanzione in solido
32.
Nel caso in cui all’infrazione abbiano preso parte più società appartenenti al
medesimo gruppo, l’Autorità può irrogare la sanzione in solido a tali società.
X.
Sanzione di importo simbolico
33.
In alcune specifiche circostanze, di cui si dà espressamente conto nel
provvedimento che accerta l’infrazione, l’Autorità può irrogare una sanzione di importo
simbolico.
7
XI.
Disposizioni finali e transitorie
34.
Le specifiche circostanze del caso concreto o l’esigenza di conseguire un
particolare effetto deterrente possono giustificare motivate deroghe dall’applicazione
delle presenti Linee Guida, di cui si dà espressamente conto nel provvedimento che
accerta l’infrazione.
35.
Le presenti Linee Guida si applicano ai procedimenti in corso, nei quali non sia
stata notificata alle parti la comunicazione delle risultanze istruttorie, di cui all’articolo
14, comma 1, del DPR n. 217/98.
8
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