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«Trattato della vera devozione a Maria» di S. Luigi Maria Grignion

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«Trattato della vera devozione a Maria» di S. Luigi Maria Grignion
«Trattato della vera devozione a Maria»
di S. Luigi Maria Grignion de Montfort
Maria nel disegno di Dio e nel disegno della Chiesa
[1] Per mezzo della ss. Vergine Maria Gesù Cristo venne nel mondo, ancora per mezzo di lei
deve regnare nel mondo . Maria è un mistero
[2] Maria visse tanto nascosta da essere chiamata dallo Spirito Santo e dalla Chiesa Alma
Mater, Madre nascosta e riservata. Fu così profondamente umile da non avere, sulla terra,
attrattiva più forte e continua che di nascondersi a se stessa e ad ogni creatura per essere
conosciuta da Dio solo.
[3] Per esaudirla nelle richieste che gli fece di tenerla nascosta, povera e umile, Dio si
compiacque di non rivelarla quasi a nessuna creatura nel concepimento, nella nascita, nella
vita, nei suoi misteri, nella risurrezione e nell'assunzione. I suoi stessi genitori non la
conoscevano e gli angeli si chiedevano spesso l'un l'altro: «Chi è costei» . L'Altissimo infatti,
l'occultava ai loro sguardi e, se lasciava trasparire qualcosa di lei, infinitamente di più era
quanto teneva segreto.
[4] Dio Padre ha consentito che non facesse miracolo durante la vita, almeno di quelli
strepitosi, benché gliene avesse dato il potere . Dio Figlio ha consentito che i suoi apostoli ed
evangelisti ne parlassero pochissimo, e solo quanto era necessario per far conoscere Gesù
Cristo, benché fosse la sua fedele Sposa.
[5] Maria è l'eccellente capolavoro dell'Altissimo, che se ne riservò la conoscenza e il
possesso. Maria è la madre mirabile del Figlio, che prese piacere ad umiliarla e nasconderla
nel corso della vita per assecondarne l'umiltà chiamandola donna , come un'estranea,
quantunque la stimasse e l'amasse nel suo cuore al di sopra di tutti gli angeli e gli uomini.
Maria è la fonte sigillata e la Sposa fedele dello Spirito Santo, dove lui solo può entrare.
Maria è il santuario e il riposo della santa Trinità, dove Dio Si trova in modo magnifico e
divino più che in qualsiasi altro luogo dell'universo, non eccettuata la sua dimora sui
cherubini e serafini. A nessuna creatura, anche se purissima, è permesso entrarvi senza uno
speciale privilegio.
[6] Affermo con i Santi che la divina Maria è il paradiso terrestre del nuovo Adamo, dove
questi si è incarnato per opera dello Spirito Santo per compiervi imperscrutabili meraviglie. È
il mondo di Dio, grande e divino, dove si trovano bellezze e tesori ineffabili.
È la magnificenza dell'Altissimo, dove questi nascose, come nel proprio seno, il suo unico
Figlio, ed in lui tutto quanto egli ha di eccellente e di più prezioso. Oh! quante cose grandi e
nascoste ha fatto Dio onnipotente in questa creatura mirabile, come lei stessa dovette
ammettere nonostante la sua profonda umiltà:«Grandi cose ha fatto in me l'Onnipotente». Il
mondo non le conosce, perché ne è incapace e indegno.
[7] I Santi han detto cose meravigliose di questa santa città di Dio e, stando alle loro stesse
testimonianze, non sono mai stati così eloquenti e felici, come quando hanno parlato di lei.
Proclamano perfino che l'altezza dei suoi meriti, da lei innalzati fino al trono della divinità,
non si può scorgere; la larghezza della sua potenza, estesa perfino sopra un Dio, non si può
capire infine, la profondità della sua umiltà e di tutte le sue virtù e grazie, pari ad un abisso,
non si può sondare. O altezza incomprensibile, larghezza ineffabile, grandezza smisurata,
abisso insondabile!
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[8] Ogni giorno, da un capo all'altro della terra, nel più alto dei cieli, nel più profondo degli
abissi, tutto proclama, tutto divulga l'ammirabile Maria. I nove cori degli angeli, le persone di
ogni sesso, età, condizione, religione, buoni e cattivi e persino i demoni sono costretti
volentieri o no a proclamarla beata, in nome della verità.
Tutti gli angeli nei cieli -dice San Bonaventura- le cantano incessantemente: «Santa, santa,
santa Maria, Vergine Madre di Dio». E milioni e milioni di volte, ogni giorno, le rivolgono il
saluto angelico «Ave Maria...», mentre si prostrano dinanzi a lei e chiedono il favore d'essere
onorati di un suo comando. «San Michele stesso, -dice sant'Agostino- benché principe di tutta
la Corte celeste, è il più zelante nel renderle e farle rendere ogni sorta di omaggi, sempre in
attesa di avere l'onore di volare, ad un suo cenno, in soccorso di qualcuno dei suoi servi».
[9] Tutta la terra è piena della sua gloria, particolarmente fra i cristiani, dai quali è scelta quale
patrona e protettrice di parecchi regni, province, diocesi e città. Quante cattedrali consacrate a
Dio, sotto il suo nome! Non c'è chiesa che non abbia un altare in suo onore; non regione, non
contrada, dove non si trovi qualcuna delle sue miracolose immagini, davanti alle quali si
guarisce da ogni male e si ottiene ogni bene. Quante confraternite e congregazioni in suo
onore! Quanti istituti religiosi sotto il suo nome da sua protezione!. Quanti confratelli e
consorelle di tutte le pie associazioni, religiosi e religiose di tutti gli Ordini, pubblicano le sue
lodi e annunciano le sue misericordie!
Non c'è nemmeno un bambino che, balbettando l'Ave Maria, non la lodi. Non c'è un peccatore
che, sebbene ostinato, non abbia in lei qualche scintilla di speranza. Non c'è neppure un solo
demonio nell'inferno che, temendola, non la rispetti.
Maria non è abbastanza conosciuta
[10] È dunque giusto e doveroso ripetere con i Santi: «DEMARIA NUMQUAM SATIS».
Maria non è stata ancora abbastanza lodata, esaltata, onorata, amata e servita. Ella merita più
lode, rispetto, amore e servizio.
[11] Bisogna anche affermare con lo Spirito Santo: «Tutto lo splendore della figlia del Re è
nell'interno». Tutta la gloria esteriore, che a gara le rendono il cielo e la terra, si direbbe un
nulla a paragone di quella che ricevette interiormente dal Creatore e che non è conosciuta
dalle povere creature, le quali non possono penetrare nel segreto più intimo del Re.
[12] Dobbiamo anche esclamare con l'Apostolo: «Occhio non vide, né orecchio udì, né mai
entrarono in cuore di uomo» le bellezze, le grandezze e le prerogative di Maria, il più grande
miracolo della grazia, della natura e della gloria! Cerca di capire il Figlio -dice un santo- se
vuoi comprendere la madre. Ella è una degna Madre di Dio! Qui taccia ogni lingua!
Occorre conoscere maggiormente Maria
[13] Il cuore mi ha suggerito quanto ho scritto con particolare gioia, per mostrare che la divina
Maria è stata finora sconosciuta, ed è questa una delle ragioni per le quali Gesù Cristo non è
ancora conosciuto come si deve. Se dunque, come è certo, la conoscenza ed il regno di Cristo
si attueranno nel mondo, sarà effetto necessario della conoscenza e del regno della santissima
Vergine Maria, che l'ha dato alla luce la prima volta e lo farà risplendere la seconda.
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PARTE PRIMA
MARIA NELLA STORIA DELLA SALVEZZA
[14] Con tutta la Chiesa confesso che Maria, essendo una semplice creatura uscita dalle mani
dell'Altissimo, paragonata a tale infinita Maestà è meno di un atomo; meglio, è proprio un
niente, poiché soltanto lui è Colui che è 1. Per conseguenza, questo grande Signore, sempre
indipendente e bastante a se stesso, non ha avuto né ha bisogno in modo assoluto della
santissima Vergine per attuare i suoi voleri e per manifestare la sua gloria 2. Gli basta volere,
per fare tutto.
[15] Però affermo che, supposte le cose come sono, avendo voluto cominciare e compiere le
sue più grandi opere per mezzo della Vergine Maria fin dal momento in cui l'ha plasmata,
bisogna credere che non cambierà metodo nei secoli dei secoli. Egli è Dio e non muta per
niente né sentimenti né modo di agire.
PARTE PRIMA - CAPITOLO PRIMO
MARIA NEL MISTERO DI CRISTO
1. Nell'incarnazione
[16] Dio Padre ha dato al mondo il suo unico Figlio soltanto per mezzo di Maria. Per quanti
sospiri abbiano elevato i patriarchi, per quante richieste abbiano presentato i profeti e i santi
dell'antica legge, durante quattromila anni, per avere un simile tesoro, soltanto Maria l'ha
meritato ed ha trovato grazia davanti a Dio con la veemenza delle sue preghiere e con la
sublimità delle sue virtù. Il mondo - dice sant'Agostino - era indegno di ricevere il Figlio di
Dio direttamente dalle mani del Padre. Questi l'ha dato a Maria perché il mondo lo ricevesse
per mezzo di lei 1. Il Figlio di Dio si è fatto uomo per la nostra salvezza, ma in Maria e per
mezzo di Maria. Dio Spirito Santo ha formato Gesù Cristo in Maria, ma dopo averle chiesto il
consenso per mezzo di uno dei primi ministri della sua corte.
2. Nei misteri della redenzione
[17] Dio Padre ha comunicato a Maria la propria fecondità, per quanto ne era capace una
semplice creatura, per darle il potere di generare il suo Figlio e tutti i membri del suo corpo
mistico.
[18] Dio Figlio è disceso nel grembo della Vergine, come nuovo Adamo nel paradiso
terrestre, per compiacersi in esso ed operarvi in segreto meraviglie di grazia. Questo Diouomo ha trovato la propria libertà nel vedersi racchiuso nel seno di lei. Ha fatto sfoggio della
propria forza nel lasciarsi portare da questa fanciulla. Ha trovato la propria gloria e quella del
Padre nel nascondere i suoi splendori a tutte le creature di quaggiù, per manifestarli solo a
Maria. Ha glorificato la propria indipendenza e maestà nel dipendere da questa amabile
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Vergine nella concezione, nella nascita, nella presentazione al tempio, nei trent'anni di vita
nascosta, anzi nella sua stessa morte, alla quale doveva essere presente, per compiute
dall'Incarnata Sapienza nella sua vita nascosta Gesù Cristo rese maggior gloria a Dio suo
Padre con la sua sottomissione a Maria per trent'anni, che non gliene avrebbe data
convertendo tutta la terra con i più grandi miracoli Oh, come si glorifica altamente Dio
quando, per piacergli, ci sottomettiamo a Maria, sull'esempio di Gesù Cristo, nostro unico
modello.
[19] Se esaminiamo da vicino i rimanenti anni della vita di Gesù Cristo, vedremo che egli ha
voluto cominciare i suoi miracoli per mezzo di Maria. Con la parola di Maria, infatti, ha
santificato san Giovanni ancora nel seno della madre santa Elisabetta: non appena Maria ebbe
parlato, Giovanni fu santificato; e questo è il primo e più grande miracolo nell'ordine della
grazia. All'umile preghiera di Maria, nelle nozze di Cana 4, egli ha cambiato l'acqua in vino,
ed è il suo primo miracolo nell'ordine della natura. Gesù Cristo ha cominciato e continuato i
suoi miracoli per mezzo di Maria e per mezzo di Maria li continuerà sino alla fine dei secoli.
[20] Lo Spirito Santo, che è sterile in Dio, cioè non da origine ad un altra persona divina, è
divenuto fecondo per mezzo di Maria da lui sposata. Con lei, in lei e da lei egli ha realizzato il
suo capolavoro, che è un Dio fatto uomo, e tutti i giorni, sino alla fine del mondo, dà vita ai
predestinati e ai membri del corpo di questo Capo adorabile. Perciò, quanto più lo Spirito
Santo trova Maria, sua cara e indissolubile Sposa, in un'anima, tanto più diviene operoso e
potente per formare Gesù Cristo in quest'anima e quest'anima in Gesù Cristo
[21] Non si vuol dire con questo che la Vergine Maria dia allo Spirito Santo la fecondità,
come se non l'avesse. Essendo Dio anch'egli come il Padre e il Figlio, ha la fecondità, ossia la
capacità di generare quantunque non la riduca in atto, dal momento che non dà origine ad altra
persona divina. Si vuole soltanto dire che lo Spirito Santo, tramite la Vergine Maria, di cui
ama servirsi pur senza averne assolutamente bisogno, traduce in atto la propria fecondità,
producendo in lei e per mezzo di lei Gesù Cristo e le sue membra. O mistero di grazia
sconosciuto anche ai più dotti e spirituali fra i cristiani!
PARTE PRIMA - CAPITOLO SECONDO
MARIA NEL MISTERO DELLA CHIESA
[22] Il modo di agire adottato dalle tre Persone della SS. Trinità nell'Incarnazione e nella
prima venuta di Gesù Cristo, è da loro seguito ogni giorno in maniera invisibile nella santa
Chiesa, e sarà da loro seguito fino alla consumazione dei secoli nell'ultima venuta di Gesù
Cristo.
A. MISSIONE DI MARIA NEL POPOLO DI DIO
1. Collaboratrice di Dio
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[23] Dio Padre ha radunato tutte le acque e le ha chiamate mare, ha radunato tutte le grazie e
le ha chiamate Maria. Questo grande Iddio possiede un tesoro e un emporio ricchissimo, dove
ha racchiuso tutto quanto possiede di bello, di splendido, di raro e di prezioso, perfino il
proprio Figlio. E questo tesoro immenso è Maria, che i Santi chiamano: tesoro del Signore,
dalla cui pienezza gli uomini sono arricchiti.
[24] Dio Figlio ha comunicato a sua Madre tutto quanto ha acquisito con la sua vita e la sua
morte, i suoi meriti infiniti e le sue virtù ammirabili. L'ha costituita tesoriera di quanto il
Padre gli ha dato in eredità. Per mezzo di lei egli applica i suoi meriti ai suoi membri,
comunica le sue virtù e distribuisce le sue grazie. Così, Maria è il suo canale misterioso,
l'acquedotto per cui fa passare con soavità e abbondanza le sue misericordie.
[25] Dio Spirito Santo ha comunicato a Maria, sua fedele Sposa, i suoi doni ineffabili. L'ha
scelta quale dispensatrice di tutto ciò che possiede: di modo che ella distribuisce a chi vuole,
quanto vuole, come vuole e quando vuole, tutti i suoi doni e le sue grazie. Nessun dono del
cielo è concesso agli uomini che non passi per le mani verginali di lei. IL volere di Dio è,
infatti, che tutto ci venga donato per mezzo di Maria. Così doveva essere arricchita, innalzata
e onorata dall'Altissimo colei che per tutta la vita volle essere povera, umile e nascosta fin
nell'abisso del nulla, con la sua profonda umiltà! Ecco i sentimenti della Chiesa e dei santi
Padri.
[26] Se parlassi a certi sapientoni d'oggi, proverei più a lungo quel che scrivo alla buona, con
la sacra Scrittura e i santi Padri, di cui riferirei i testi latini, e con parecchie solide ragioni, che
si trovano sviluppate a lungo nel libro del reverendo padre Poiré, La triplice corona di Maria
Vergine. Ma io parlo soprattutto ai poveri e ai semplici, che essendo dotati di buona volontà
ed avendo maggior fede del comune dei sapienti, credono con più semplicità e con più merito.
Così mi accontento di asserire la verità semplicemente, senza fermarmi a citar loro tutti i passi
latini che non capirebbero, sebbene non trascuri di riferirne alcuni, senza troppo ricercarli.
Proseguiamo.
2. Influsso materno di Maria
[27] La grazia perfeziona la natura e la gloria perfeziona la grazia. È certo, dunque, che
Nostro Signore è tuttora, nel cielo, figlio di Maria come lo è stato sulla terra ed ha mantenuto
la sottomissione e l'obbedienza del più perfetto di tutti i figli verso la migliore di tutte le
madri. Bisogna però guardarsi bene dal pensare che in tale dipendenza ci sia un abbassamento
o una imperfezione qualsiasi in Gesù Cristo. Maria è infinitamente al di sotto del Figlio, che è
Dio; per questo, non gli comanda come farebbe una madre di quaggiù con il figlio che le è
sottomesso. Ella è tutta trasformata in Dio per la grazia e la gloria che trasforma tutti i Santi in
lui; quindi domanda, vuole e fa unicamente ciò che è conforme alla volontà eterna ed
immutabile di Dio. Se dunque, negli scritti di san Bernardo, di san Bernardino, di san
Bonaventura e di altri, si legge che tutto, nel cielo e sulla terra e Dio stesso, è sottomesso a
Maria, si deve intendere che l'autorità conferitale da Dio è talmente grande da sembrare che
ella abbia la medesima potenza di Dio e che le sue preghiere e domande siano talmente
efficaci presso Dio, da valere sempre quali comandi presso la sua Maestà, la quale non resiste
mai alla preghiera della sua diletta madre, perché è sempre umile e conforme al suo volere. Se
con la forza della sua preghiera Mosè riuscì a fermare l'ira di Dio contro gli israeliti, in modo
così vigoroso che l'altissimo e infinitamente misericordioso Signore, non potendo resistergli,
gli disse di lasciarlo andare in collera e punire quel popolo ribelle, che cosa dovremo pensare,
a più forte ragione, della preghiera dell'umile Maria, la degna Madre di Dio, più potente,
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davanti alla Maestà di Dio, delle preghiere ed intercessioni di tutti gli angeli e i santi del cielo
e della terra?
[28] Nel cielo, Maria comanda agli angeli ed ai beati. Come ricompensa della sua profonda
umiltà, Dio le ha dato il potere e l'incarico di riempire di santi i troni lasciati vuoti dalla
superbia degli angeli ribelli. Tale è la volontà dell'Altissimo, che innalza gli umili: il cielo, la
terra e gli abissi devono piegarsi, volenti o nolenti, ai comandi dell'umile Maria, che egli ha
costituita sovrana del cielo e della terra, condottiera dei suoi eserciti, tesoriera delle sue
ricchezze, dispensatrice delle sue grazie, operatrice delle sue grandi meraviglie, riparatrice del
genere umano, mediatrice degli uomini, sterminatrice dei nemici di Dio e fedele compagna
delle sue grandezze e dei suoi trionfi.
3. Segno della vera fede
[29] Dio Padre vuol avere figli per mezzo di Maria sino alla fine del mondo e le dice: «Fissa
la tua tenda in Giacobbe», e cioè fissa la tua dimora e residenza tra i miei figli e predestinati,
simboleggiati da Giacobbe, e non tra i figli del demonio e i riprovati, raffigurati da Esaù.
[30] Come nella generazione naturale e fisica c'è un padre ed una madre, così nella
generazione soprannaturale e spirituale c'è un padre che è Dio e una madre che è Maria. Tutti
i veri figli di Dio e predestinati hanno Dio per padre e Maria per madre; e chi non ha Maria
per madre non ha Dio per padre. Per questo i reprobi, come gli eretici, gli scismatici, ecc., che
odiano o considerano con disprezzo o indifferenza la santissima Vergine, non hanno Dio per
padre - anche se se ne vantano -, appunto perché non hanno Maria per madre. Se l'avessero
per madre, l'amerebbero e onorerebbero come un autentico figlio ama naturalmente ed onora
la madre che gli ha dato la vita. Il segno infallibile e inequivocabile per distinguere un eretico,
un uomo di cattiva dottrina, un reprobo da un predestinato, è che l'eretico e il reprobo hanno
solo disprezzo o indifferenza per la santissima Vergine e si studiano con le loro parole ed
esempi di diminuirne il culto e l'amore, apertamente o di nascosto, talvolta sotto speciosi
pretesti. Ahimè! Dio Padre non disse a Maria di fissare la sua tenda fra loro, perché sono degli
Esaù.
4. Madre della Chiesa
[31] Dio Figlio vuole formarsi e, per così dire, incarnarsi ogni giorno nelle sue membra per
mezzo della sua diletta madre e le dice: «Prendi in eredità Israele». Come se dicesse: Dio, mio
Padre, mi ha dato in eredità tutte le nazioni della terra, tutti gli uomini buoni e cattivi,
predestinati e reprobi. Ed io li condurrò, gli uni con scettro d'oro, gli altri con scettro di ferro;
degli uni sarò il padre e l'avvocato, degli altri il giusto vendicatore e di tutti il giudice. Tu,
invece, mia cara madre, tu avrai in eredità e in possesso solo i predestinati, raffigurati da
Israele. Come madre buona li darai alla luce, nutrirai e farai crescere; come sovrana li
guiderai, governerai e difenderai.
[32] «L'uno e l'altro è nato in essa» dice lo Spirito Santo. Secondo la spiegazione di alcuni
Padri, il primo uomo nato da Maria è l'Uomo-Dio, Gesù Cristo; il secondo è un semplice
uomo, figlio per adozione di Dio e di Maria. Ora, se Gesù Cristo, Capo degli uomini è nato da
lei, anche i predestinati, che sono le membra di questo Capo, debbono per necessaria
conseguenza nascere da lei. Una stessa madre non dà alla luce la testa o il capo senza le
membra, né le membra senza la testa: diversamente si avrebbe un mostro di natura. Così
nell'ordine della grazia, il capo e le membra nascono da una stessa madre. E se un membro del
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corpo mistico di Gesù Cristo, cioè un predestinato, nascesse da un'altra madre che non sia
colei che ha generato il Capo, non sarebbe un predestinato, né un membro di Gesù Cristo, ma
un mostro nell'ordine della grazia.
[33] Ancora. Gesù Cristo, oggi come sempre è frutto di Maria. Cielo e terra glielo ripetono
mille e mille volte al giorno: «E benedetto è il frutto del tuo seno, Gesù». Nessun dubbio,
quindi, che Gesù Cristo sia veramente frutto ed opera di Maria, tanto per ciascun uomo in
particolare che lo possiede, quanto per tutti globalmente, di modo che se qualche fedele ha
Gesù Cristo formato nel proprio cuore, può dire sicuramente: «Grazie a Maria: ciò che
posseggo, è effetto e frutto suo. Senza di lei non l'avrei». Si possono applicare a Maria, con
più verità che san Paolo non le applichi a se stesso, queste parole: «Figlioli miei, che io di
nuovo partorisco nel dolore finché non sia formato Cristo in voi». «Io genero ogni giorno i
figli di Dio fino a tanto che in loro sia formato nella sua piena maturità Gesù Cristo, mio
Figlio». Sant'Agostino, superando se stesso e quanto io ho detto, dice che tutti i predestinati,
per essere conformi all'immagine del Figlio di Dio, sono nascosti, mentre vivono quaggiù, nel
seno della santissima Vergine. Questa madre amorevole li custodisce, nutre e fa crescere sino
a che non li generi alla gloria, dopo la morte che è veramente il giorno della loro nascita,
come la Chiesa chiama la morte dei giusti. O mistero di grazia, sconosciuto ai reprobi e poco
noto ai predestinati.
5. Tipo della Chiesa
[34] Dio Spirito Santo vuol formarsi degli eletti in lei e per mezzo di lei e le dice: «Metti
radici nei miei eletti»: mia prediletta e mia sposa, poni la radice di tutte le tue virtù nei miei
eletti, perché crescano di virtù in virtù e di grazia in grazia. Io mi sono tanto compiaciuto in
te, quando vivevi sulla terra, nell'esercizio delle più alte virtù che desidero trovarti ancora
sulla terra, senza che per questo tu abbia a lasciare il cielo. Riproduciti pertanto nei miei eletti,
perché io possa vedere in loro con intima gioia le radici della tua fede invincibile, della tua
umiltà profonda, della tua mortificazione universale, della tua orazione sublime, della tua
carità ardente, della tua ferma speranza e di tutte le tue virtù. Tu sei sempre la mia sposa più
fedele, più pura e più feconda che mai. La tua fede mi dia fedeli, la tua purezza vergini, la tua
fecondità eletti e templi.
[35] Quando Maria ha messo le sue radici in un'anima, vi produce meraviglie di grazia, quali
lei sola può compiere, perché lei sola è la Vergine feconda che non ebbe, né avrà mai chi le
somigli in purezza e fecondità. In unione con lo Spirito Santo, Maria ha realizzato la più
grande opera che mai sia esistita o sarà, cioè un Dio-uomo. Di conseguenza ella compirà
anche le più grandi cose che avverranno negli ultimi tempi. La formazione e l'educazione dei
grandi santi, che vivranno verso la fine del mondo, sono riservate a lei, perché soltanto questa
Vergine singolare e miracolosa può produrre, insieme allo Spirito Santo, le cose singolari e
straordinarie.
[36] Quando lo Spirito Santo, suo sposo, trova Maria in un'anima, vola ed entra con pienezza
in quest'anima, e le si comunica tanto più abbondantemente quanto maggior posto essa fa alla
sua sposa. Uno dei grandi motivi per cui oggi lo Spirito Santo non opera meraviglie
sorprendenti nelle anime, è perché non vi trova un'unione abbastanza salda con la sua Sposa
fedele e indissolubile. Dico Sposa indissolubile, poiché da quando questo Amore sostanziale
del Padre e del Figlio ha sposato Maria per produrre Gesù Cristo, il capo degli eletti, e Gesù
Cristo negli eletti, non l'ha mai ripudiata, perché essa si è mantenuta sempre fedele e feconda.
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B. CONCLUSIONI EVIDENTI
1. Maria è regina dei cuori
[37] Da quanto ho detto bisogna logicamente trarre delle conclusioni. Maria ha ricevuto da
Dio un grande dominio sulle anime degli eletti. Ella infatti, non potrebbe fissare in loro la sua
tenda, come il Padre le ha ordinato; né formarli, nutrirli, generarli alla vita eterna come
madre; né possederli come propria e personale eredità; né formarli in Gesù Cristo; né formare
Gesù Cristo in loro; né mettere nel loro cuore le radici delle sue virtù ed essere la compagna
indissolubile dello Spirito Santo per tutte le opere di grazia. Ella non potrebbe, dico, fare tutto
questo, se non avesse diritto e dominio sulle loro anime per una grazia singolare
dell'Altissimo, il quale, avendole dato potere sopra il proprio Figlio unico e naturale, glielo ha
dato altresì sopra i propri figli adottivi, non solo quanto al corpo - ciò che sarebbe poca cosa ñ
ma pure quanto all'anima.
[38] Maria è la regina del cielo e della terra per grazia, come Gesù ne è il re per natura e per
conquista. Ora, come il regno di Gesù Cristo consiste principalmente nel cuore, secondo quel
che è scritto: «Il regno di Dio è dentro di voi», così il regno della santissima Vergine sta
principalmente all'interno dell'uomo, cioè nella sua anima. È soprattutto nelle anime che essa
è glorificata insieme col Figlio, più che in tutte le creature visibili, tanto che possiamo
chiamarla con i Santi: Regina dei cuori.
2. Maria è necessaria agli uomini
[39] Altra conclusione. Per il fatto che la santissima Vergine è necessaria a Dio, di una
necessità detta ipotetica, e cioè derivante dalla sua volontà, bisogna dire che ella è ancor più
necessaria agli uomini per raggiungere il loro ultimo fine. Non si deve dunque confondere la
devozione a Maria con le devozioni agli altri Santi, come se non fosse più necessaria di quelle
e fosse soltanto di soprappiù.
[40] Il dotto e pio Suarez, della Compagnia di Gesù, il sapiente e devoto Giusto Lipsio,
dottore di Lovanio, e parecchi altri, hanno dimostrato con prove irrefutabili attinte dai Padri come Agostino, Efrem diacono di Edessa, Cirillo di Gerusalemme, Germano di
Costantinopoli, Giovanni Damasceno, Anselmo, Bernardo, Bernardino, Tommaso e
Bonaventura - che la devozione a Maria è necessaria per salvarsi. Hanno pure dimostrato che
come è segno infallibile di riprovazione, al dire di Ecolampadio stesso e di alcuni altri eretici,
il non avere stima ed amore per la Vergine Maria, così, all'opposto, è segno infallibile di
predestinazione esserle interamente devoto.
[41] Le figure e le parole dell'Antico e del Nuovo Testamento lo provano, i sentimenti e gli
esempi dei Santi lo confermano, la ragione e l esperienza l insegnano e lo dimostrano, il
demonio stesso e i suoi satelliti, spinti dalla forza della verità, furono spesso obbligati, loro
malgrado, a confessarlo. Di tutti i passi dei santi Padri e dei Dottori, di cui ho fatto ampia
raccolta per provare questa verità, ne riferisco uno solo, per non essere troppo prolisso:
«Esserti devoto, o Vergine santa --dice san Giovanni Damasceno-- è un'arma di salvezza che
Dio dà a coloro che vuol salvare»
[42] Potrei qui riferire parecchi fatti comprovanti la stessa cosa. Ne ricorderò due soli.
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1) Il primo è raccontato nelle cronache di san Francesco. Durante un'estasi, il Santo vide una
grande scala che metteva in cielo e in cima alla quale stava la Vergine Maria. Gli fu indicato
che per giungere al cielo era necessario salire per quella scala.
2) L'altro è riferito nelle cronache domenicane. San Domenico stava predicando il rosario
nelle vicinanze di Carcassonne. Quindicimila demoni che infestavano l'anima di un infelice
eretico furono costretti, per espresso comando della Vergine santa, ad ammettere a propria
confusione parecchie grandi e consolanti verità riguardo alla devozione verso di lei. E ciò con
tanta forza e chiarezza che, per poco che si sia devoti di Maria, non si può leggere senza
versare lacrime di gioia tale episodio autentico e il panegirico che il demonio dovette fare
controvoglia della devozione alla Vergine santissima.
[43] Se la devozione verso la Vergine santa è necessaria a tutti gli uomini, semplicemente per
raggiungere la propria salvezza, essa è ancora molto più necessaria a coloro che sono chiamati
ad una speciale perfezione. È mio personale convincimento che nessuno possa giungere ad
un'intima unione con Nostro Signore e ad una perfetta fedeltà allo Spirito Santo, senza una
grandissima unione con la Vergine santa ed una grande dipendenza dal suo soccorso.
[44] Soltanto Maria ha trovato grazia presso Dio, senza l'aiuto di nessun'altra pura creatura.
Soltanto per mezzo di lei hanno trovato grazia presso Dio quanti dopo di lei l'hanno trovata.
Soltanto per mezzo di lei la troveranno ancora quanti verranno in seguito. Già piena di grazia
quando fu salutata dall'arcangelo Gabriele, Maria ne fu ricolma con sovrabbondanza quando
lo Spirito Santo stese su di lei la sua ombra ineffabile Poi crebbe talmente di giorno in giorno
e di momento in momento in quella duplice pienezza, che raggiunse un grado di grazia
immenso e inconcepibile. Pertanto, l'Altissimo l'ha costituita unica depositaria dei suoi tesori
e unica dispensatrice delle sue grazie, perché essa nobiliti, innalzi e arricchisca chi vuole,
faccia entrare chi vuole nella via stretta del cielo, faccia passare ad ogni costo chi vuole per la
porta stretta della vita, e a chi vuole conceda trono, scettro e corona di re. Dappertutto e
sempre Gesù è il frutto e il figlio di Maria. Dappertutto Maria è il vero albero che porta il
frutto di vita, la vera madre che lo genera.
[45] Soltanto a Maria Dio ha dato le chiavi che introducono nelle stanze del suo amore, con il
potere di entrare nelle vie eccelse e più segrete della perfezione e di farvi entrare gli altri.
Soltanto Maria fa entrare nel paradiso terrestre i miseri figli di Eva l'infedele, perché in esso
passeggino piacevolmente con Dio, si nascondano con sicurezza contro i loro nemici, si
nutrano deliziosamente e senza più temere la morte del frutto dell'albero della vita e
dell'albero della conoscenza del bene e del male e bevano a larghi sorsi le acque celesti della
bella fontana che vi zampilla copiosa. Dico meglio: essendo lei stessa questo paradiso
terrestre o questa terra vergine e benedetta dalla quale Adamo ed Eva peccatori furono
scacciati, vi lascia entrare solo quelli e quelle che vuole, per farli diventar santi.
[46] Tutti «i più ricchi del popolo - per servirmi dell'espressione dello Spirito Santo, secondo
la spiegazione di san Bernardo - cercano il tuo volto»di secolo in secolo e particolarmente le
persone più ricche in grazia e in virtù saranno le più assidue a pregare la santa Vergine e ad
averla sempre presente come loro perfetto modello da imitare e loro valido aiuto per
soccorrerli.
[47] Ho detto che ciò dovrà accadere soprattutto alla fine del mondo, e ben presto, perché
l'Altissimo e la sua santa Madre intendono plasmare dei santi così eccelsi, da superare in
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santità la maggior parte degli altri santi, quanto i cedri del Libano sorpassano gli arbusti. Così
fu rivelato ad un'anima santa, la cui vita è stata scritta dal De Renty.
[48] Queste anime grandi, piene di grazia e di zelo, saranno prescelte da Dio per combattere i
suoi nemici frementi da ogni parte. Avranno una particolare devozione alla Vergine
santissima. Saranno rischiarate dalla sua luce, nutrite del suo latte, guidate dal suo spirito,
sostenute dal suo braccio, custodite sotto la sua protezione, di modo che combatteranno con
una mano e costruiranno con l'altra. Con una mano combatteranno, rovesceranno
schiacceranno gli eretici e le loro eresie, gli scismatici e i loro scismi, gli idolatri e la loro
idolatria, i peccatori e le loro empietà. Con l'altra edificheranno il tempio del vero Salomone e
la mistica città di Dio, cioè Maria santissima, che i Padri chiamano Tempio di Salomone e
città di Dio. Con le loro parole e i loro esempi porteranno tutti alla vera devozione verso la
Vergine, e ciò attirerà loro molti nemici, ma anche molte vittorie e molta gloria per Dio solo.
Così Dio rivelò a san Vincenzo Ferreri, grande apostolo del suo secolo, come questi fece
capire in una delle sue opere. E quanto sembra aver predetto lo Spirito Santo, con queste
parole del Salmo: «... sappiano che Dio domina in Giacobbe, fino ai confini della terra.
Ritornano a sera e ringhiano come cani, per la città si aggirano vagando in cerca di cibo».
Questa città, intorno alla quale si aggireranno gli uomini alla fine del mondo, per convertirsi e
saziare la loro fame di giustizia, è Maria, chiamata dallo Spirito Santo città e rocca di Dio.
PARTE PRIMA - CAPITOLO TERZO
MARIA NEGLI ULTIMI TEMPI DELLA CHIESA
1. Maria e gli ultimi tempi
[49] Per mezzo di Maria ebbe inizio la salvezza del mondo, ancora per mezzo di Maria deve
avere il suo compimento. Nella prima venuta di Gesù Cristo, Maria quasi scomparve, perché
gli uomini, ancora poco istruiti e illuminati sulla persona di suo Figlio, non si allontanassero
dalla verità, attaccandosi troppo sensibilmente e grossolanamente a lei. Così sarebbe
certamente accaduto - se ella fosse stata conosciuta - a causa dell'incanto meraviglioso che
Dio le aveva conferito anche nell'aspetto esteriore. Ciò è così vero che san Dionigi
l'areopagita osserva che quando la vide, l'avrebbe presa per una dea a motivo delle segrete
attrattive e dell'incomparabile bellezza che aveva, se la fede, nella quale era ben fermo, non
gli avesse insegnato il contrario. Ma nella seconda venuta di Gesù Cristo, Maria deve essere
conosciuta e rivelata dallo Spirito Santo, per far conoscere, amare e servire Gesù Cristo per
mezzo di lei. Non esistono più, infatti, i motivi che determinarono lo Spirito Santo a
nascondere la sua sposa mentre elle viveva quaggiù e a manifestarla ben poco dopo la
predicazione del Vangelo.
[50] In questi ultimi tempi, Dio vuole dunque rivelare e manifestare Maria, capolavoro delle
sue mani
1) Perché ella quaggiù volle rimanere nascosta e si pose al di sotto della polvere con umiltà
profonda, avendo ottenuto da Dio e dai suoi Apostoli ed Evangelisti di passare inosservata.
2) Perché ella è il capolavoro delle sue mani, sia quaggiù nell'ordine della grazia che in cielo
nell'ordine della gloria, e Dio vuole riceverne gloria e lode in terra dai viventi.
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3) Perché è l'aurora che precede e annuncia il sole di giustizia Gesù Cristo, e quindi dev'essere
conosciuta e svelata, se si vuole che lo sia Gesù Cristo.
4) Perché, essendo la strada per la quale Gesù Cristo è venuto a noi la prima volta, è pure la
strada che egli seguirà nella sua seconda venuta, anche se in modo diverso.
5) Perché è il mezzo sicuro e la strada diritta e immacolata per andare a Gesù Cristo e trovarlo
perfettamente. Per mezzo di lei, dunque, devono trovarlo le anime sante che devono
risplendere in santità. Chi trova Maria, trova la vita, cioè Gesù Cristo, via, verità e vita. Ora
non si può trovare Maria senza cercarla, né cercarla senza conoscerla; poiché non si cerca, né
si desidera un oggetto sconosciuto. Bisogna dunque che Maria sia conosciuta più che mai, per
la maggior conoscenza e gloria della Santissima Trinità.
6) Maria deve risplendere più che mai in questi ultimi tempi in misericordia, in forza e in
grazia. In misericordia per ricondurre ed accogliere amorevolmente i poveri peccatori e i
traviati che si convertiranno e ritorneranno alla Chiesa cattolica. In forza, contro i nemici di
Dio, gl'idolatri, gli scismatici, i maomettani, gli ebrei e gli empi induriti che si ribelleranno in
modo terribile per sedurre e far cadere, con promesse e minacce, tutti quelli che saranno loro
contrari. E infine deve risplendere in grazia, per animare e sostenere i prodi soldati e fedeli
servi di Gesù Cristo che combatteranno per i suoi interessi.
7) Da ultimo, dev'essere «terribile come schiere a vessilli spiegati» di fronte al diavolo e ai
suoi seguaci, soprattutto in questi ultimi tempi, perché il diavolo, ben «sapendo che gli resta
poco tempo», e più poco che mai, per trarre a rovina le anime, raddoppia ogni giorno i suoi
sforzi e i suoi attacchi. Susciterà infatti, quanto prima, crudeli persecuzioni e tenderà terribili
insidie ai servi fedeli e ai veri figli di Maria, che egli vince più difficilmente degli altri.
2 Maria e l'ultima lotta
[51] Soprattutto a queste ultime e crudeli persecuzioni del diavolo, che andranno crescendo
tutti i giorni fino al regno dell'Anticristo, deve riferirsi la prima e celebre profezia e
maledizione pronunciata da Dio nel paradiso terrestre contro il serpente. È bene spiegarla qui,
a gloria della Vergine santissima, a conforto dei suoi figli e a confusione del diavolo. «Io
porrò inimicizia tra te e la donna, tra la tua stirpe e la sua stirpe; questa ti schiaccerà la testa e
tu le insidierai il calcagno.
[52] Dio ha fatto e preparato una sola ma irriconciliabile inimicizia, che durerà ed anzi
crescerà sino alla fine: l'inimicizia tra Maria, sua degna Madre, e il diavolo, tra i figli e servi
della Vergine santa e i figli e seguaci di Lucifero. Pertanto la nemica più terribile del diavolo
che Dio abbia mai creata, è Maria, sua santa Madre. Fin dal paradiso terrestre - quantunque
ella non fosse ancora che nella sua mente ñ il Signore le ispirò tanto odio contro quel
maledetto nemico di Dio, e le diede tanta abilità per scoprire la malizia di quell'antico
serpente, tanta forza per vincere, abbattere e schiacciare quell'empio orgoglioso, che il
demonio la teme, non solo più di tutti gli angeli e gli uomini, ma, in certo qual senso, più di
Dio stesso. Non già perché l'ira, l'odio e il potere di Dio non siano infinitamente maggiori di
quelli della Vergine Maria, le cui perfezioni sono limitate, ma:
1 ) perché Satana, che è superbo, soffre infinitamente più d'essere vinto e punito da una
piccola ed umile serva di Dio e l'umiltà della Vergine lo umilia più che la divina onnipotenza;
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2) perché Dio ha dato a Maria un potere così grande contro i demoni, che questi molte volte
furono costretti a confessare, controvoglia, per bocca degli ossessi, di temere uno solo dei suoi
sospiri per qualche anima, più delle preghiere di tutti i Santi, e una sola delle sue minacce
contro di essi, più di tutti gli altri loro tormenti.
[53] Ciò che Lucifero ha perduto con l'orgoglio, Maria l'ha conquistato con l'umiltà. Ciò che
Eva ha dannato e perduto con la disobbedienza, Maria l'ha salvato con l'obbedienza. Eva,
obbedendo al serpente, ha rovinato con se tutti i suoi figli, che abbandonò in potere del
demonio. Maria, rimanendo perfettamente fedele a Dio, ha salvato con sé tutti i suoi figli e
servi, che consacrò alla sua Maestà.
[54] Dio non ha costituito soltanto una inimicizia, ma delle inimicizie; l'una tra Maria e il
demonio, l'altra tra la stirpe della Vergine santa e la stirpe del demonio. In altre parole, Dio ha
posto inimicizie, antipatie e odî segreti tra i veri figli e servi della Vergine santa e i figli e
schiavi del demonio. Non si amano tra loro, non c'è intesa tra loro! I figli di Belial Gli schiavi
di Satana, gli amici del mondo - che è la stessa cosa! - hanno sempre perseguitato e
continueranno più che mai a perseguitare quelli e quelle che appartengono alla santissima
Vergine, come un giorno Caino ed Esaù, figure dei reprobi, perseguitarono i loro rispettivi
fratelli Abele e Giacobbe, figure dei predestinati. Ma l'umile Maria riporterà sempre vittoria
su quel superbo, e vittoria così grande, che riuscirà perfino a schiacciargli il capo, dove si
annida il suo orgoglio. Ne svelerà sempre la malizia serpentina, ne sventerà le trame infernali,
ne manderà in fumo i diabolici disegni e difenderà sino alla fine dei tempi i suoi servi fedeli
da quelle unghie spietate. Ma il potere di Maria su tutti i demoni risplenderà in modo
particolare negli ultimi tempi, quando Satana insidierà il suo calcagno, cioè i suoi poveri
schiavi e umili figli che lei susciterà per muovergli guerra. Questi saranno piccoli e poveri
secondo il mondo, infimi davanti a tutti come il calcagno, calpestati e maltrattati come il
calcagno lo è in confronto alle altre membra del corpo. In cambio saranno ricchi di grazia
divina, che Maria comunicherà loro in abbondanza, grandi ed elevati in santità davanti a Dio,
superiori ad ogni creatura per lo zelo coraggioso, e cosi fortemente sostenuti dall'aiuto di Dio,
che con l'umiltà del loro calcagno, uniti a Maria, schiacceranno il capo del diavolo e faranno
trionfare Gesù Cristo.
3. Maria e gli ultimi apostoli
[55] Infine, Dio vuole che la sua santa Madre sia conosciuta, amata e onorata ora più che mai.
Ciò accadrà sicuramente se con la grazia e la luce dello Spirito Santo, i predestinati si
inoltreranno nella pratica interiore e perfetta che manifesterò loro in seguito. Allora vedranno
chiaramente - nella misura che la fede permette - questa bella stella del mare, e guidati da lei
giungeranno in porto, malgrado le tempeste e i pirati. Conosceranno le grandezze di questa
sovrana, e si consacreranno interamente al suo servizio in qualità di sudditi e schiavi d'amore.
Sperimenteranno le sue dolcezze e bontà materne e l'ameranno teneramente come figli di
predilezione Conosceranno le misericordie di cui essa è ricolma e il bisogno che essi hanno di
esser aiutati da lei, a lei ricorreranno in ogni cosa come a loro cara avvocata e mediatrice
presso Gesù Cristo. Sapranno che Maria è il mezzo più sicuro, più facile, più breve e più
perfetto per andare a Gesù Cristo, e si offriranno a lei anima e corpo, senza nessuna riserva,
per appartenere nello stesso modo a Gesù Cristo.
[56] Ma chi saranno questi servi, schiavi e figli di Maria? Saranno fuoco ardente, ministri del
Signore, che metteranno dappertutto il fuoco del divino amore Saranno frecce acute nella
mano potente di Maria per trafiggere i suoi nemici come frecce in mano a un eroe. Saranno i
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figli di Levi, molto purificati dal fuoco di grandi tribolazioni e molto uniti a Dio. Porteranno
nel cuore l'oro dell'amore, l'incenso della preghiera nello Spirito e la mirra della
mortificazione nel corpo. In ogni luogo saranno il buon profumo di Gesù Cristo per i poveri e
i piccoli, mentre saranno odore di morte per i grandi, i ricchi e i superbi mondani.
[57] Saranno nubi tonanti e vaganti nello spazio al minimo soffio dello Spirito Santo. Senza
attaccarsi a nulla né stupirsi di nulla, né mettersi in pena per nulla, spanderanno la pioggia
della parola di Dio e della vita eterna, tuoneranno contro il peccato, grideranno contro il
mondo, colpiranno il diavolo e i suoi seguaci. Con la spada a due tagli della parola di Dio
trafiggeranno, per la vita o per la morte, tutti coloro ai quali saranno inviati da parte
dell'Altissimo.
[58] Saranno veri apostoli degli ultimi tempi. Ad essi il Signore degli eserciti darà la parola e
la forza per operare meraviglie e riportare gloriose spoglie sui suoi nemici. Dormiranno senza
oro e argento, e, ciò che più conta, senza preoccupazioni, in mezzo agli altri sacerdoti,
ecclesiastici e chierici. Tuttavia avranno le ali argentate della colomba per volare, con la retta
intenzione della gloria di Dio e della salvezza delle anime, là dove li chiamerà lo Spirito
Santo. Lasceranno nei luoghi dove hanno predicato, soltanto l'oro della carità, che è il
compimento della legge.
[59] Infine, sappiamo che saranno veri discepoli di Gesù Cristo secondo le orme della sua
povertà, umiltà, disprezzo del mondo e carità, insegneranno la via stretta di Dio nella pura
verità, secondo il santo Vangelo, e non secondo i canoni del mondo; senza preoccupazioni e
senza guardare in faccia a nessuno; senza risparmiare, seguire o temere alcun mortale, per
potente che sia. Avranno in bocca la spada a due tagli della parola di Dio e porteranno sulle
spalle lo stendardo insanguinato della Croce, il crocifisso nella mano destra, la corona nella
sinistra, i sacri nomi di Gesù e di Maria sul cuore, la modestia e la mortificazione di Gesù
Cristo in tutta la loro condotta. Ecco i grandi uomini che verranno e che Maria formerà su
ordine dell'Altissimo, per estendere il suo dominio Sopra quello degli empi, idolatri e
maomettani. Ma quando e come avverrà tutto questo?... Dio solo lo sa. Compito nostro è di
tacere, pregare, sospirare e attendere: «Ho sperato: ho sperato nel Signore»
PARTE SECONDA
IL CULTO A MARIA NELLA CHIESA
CAPITOLO PRIMO
FONDAMENTI TEOLOGICI DEL CULTO A MARIA
[60] Ho esposto brevemente la necessità che abbiamo della devozione alla santissima
Vergine. Ora bisogna dire in che cosa consiste. Lo farò con l'aiuto di Dio, dopo aver premesso
alcune verità fondamentali che mettano in luce la grande e solida devozione che voglio far
conoscere.
1. Gesù Cristo fine ultimo del culto alla Vergine
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[61] PRIMA VERITÀ - Gesù Cristo, nostro Salvatore, vero Dio e vero uomo, deve essere il
fine ultimo di ogni nostra devozione. Diversamente sarebbe devozione falsa e ingannatrice 1
Gesù Cristo è «l'Alfa e l'Omega» (Ap 1,8), «il Principio e la Fine» (Ap 21,6) di ogni cosa. Noi
lavoriamo - dice l'Apostolo - solo per rendere ogni uomo perfetto in Gesù Cristo (cf Ef 4,13).
Solo in Cristo, infatti, «abita corporalmente tutta la pienezza della divinità» (Col 2,9), con
ogni altra pienezza di grazia, di virtù e di perfezione. Solo in Cristo siamo stati «benedetti con
ogni benedizione spirituale» (Ef 1,3). Egli è il solo maestro che deve istruirci, il solo Signore
dal quale dipendiamo, il solo capo al quale dobbiamo essere uniti, il solo modello cui
dobbiamo rassomigliare (cf Mt 23,8; Gv 13,13; Ef 4,15; Mt 11,29), il solo medico che ci deve
guarire, il solo pastore che ci deve nutrire, la sola via che ci deve condurre, la sola verità che
dobbiamo credere, la sola vita che deve vivificarci (cf Mt 9, 12; Gv 10,11; 14,6), il solo tutto
che ci deve bastare in ogni cosa. Tranne il nome di Gesù Cristo, «non vi è altro nome dato agli
uomini sotto il cielo nel quale è stabilito che possiamo essere salvati» (At 4,12). Dio non pose
per noi altro fondamento di salvezza, di perfezione e di gloria, all'infuori di Gesù Cristo. Ogni
casa che non sia costruita su questa solida roccia, poggia sulla sabbia mobile e, presto o tardi,
sicuramente cadrà. Ogni fedele che non è unito a Cristo come il tralcio alla vite cade, secca e
serve solo ad essere gettato nel fuoco (Cf Gv 15,6). Se invece siamo in Gesù Cristo e Gesù
Cristo in noi, «non c'è più nessuna condanna» (Rm 8,1) da temere. Né gli angeli del cielo, né
gli uomini della terra, né i demoni dell'inferno, né alcun'altra creatura potrà farci del male,
perché «non potrà mai separarci dall'amore di Dio, in Gesù Cristo» (Rm 8,39). Tutto
possiamo «per Cristo, con Cristo e in Cristo »; possiamo rendere «ogni onore e gloria » al
Padre nell'unità dello Spirito Santo; possiamo diventare perfetti ed essere profumo di vita
eterna per il prossimo.
[62] Se dunque stabiliamo una solida devozione alla santissima Vergine è solo per stabilire
più perfettamente quella verso Gesù Cristo e per indicare un mezzo facile e sicuro per
trovarlo. Se la devozione a Maria dovesse allontanare da Gesù Cristo bisognerebbe
respingerla come una illusione diabolica. Ma come ho già detto e come dirò ancora, è vero
tutto il contrario. La devozione alla Vergine Maria è necessaria proprio per trovare
perfettamente Gesù Cristo, amarlo di tutto cuore e servirlo con fedeltà.
[63] Qui mi rivolgo un momento a te, mio amabile Gesù, per lamentarmi amorosamente con
la tua divina Maestà. La maggior parte dei cristiani, anche tra i più dotti, non conoscono il
legame necessario che esiste fra te e la tua santa Madre. Tu sei, o Signore, sempre con Maria e
Maria è sempre con te; né ella può essere senza di te, altrimenti non sarebbe più quello che è.
Ella è talmente trasformata in te dalla grazia, che non vive più, non è più. Tu solo, mio Gesù,
vivi e regni in lei più perfettamente che in tutti gli angeli e beati. Oh, se si conoscesse la gloria
e l'amore che tu ricevi da questa meravigliosa creatura, come si avrebbero di te e di lei ben
altri sentimenti! Ella ti è unita così intimamente, che sarebbe più facile separare tutti gli angeli
e i santi da te, che la divina Maria, poiché lei ti ama più ardentemente e ti glorifica più
perfettamente di tutte le tue creature messe insieme.
[64] Non è dunque cosa sconcertante e dolorosa, mio buon Maestro, costatare l'ignoranza e le
tenebre di tutti gli uomini nei confronti della tua santa Madre? Non parlo degli idolatri e dei
pagani: essi non conoscono te, quindi non si curano di conoscere lei. Non parlo nemmeno
degli eretici e degli scismatici: essi non si curano di essere devoti della tua santa Madre,
poiché si sono separati da te e dalla tua santa Chiesa. Parlo dei cristiani cattolici e persino dei
dottori fra i cattolici. Essi fanno professione d'insegnare agli altri la verità, ma non conoscono
te, né la tua santa Madre, se non in maniera speculativa, arida, sterile e indifferente. Solo rare
volte questi signori parlano della tua santa Madre e del culto che le si deve, perché hanno
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timore - così dicono - che se ne abusi e che si faccia ingiuria a te onorando troppo lei. Se
incontrano o sentono qualche devoto della Vergine santa parlare spesso della devozione verso
questa amorevole Madre con affetto filiale e con accento forte e persuasivo, come di un
mezzo sicuro senza illusioni, di un cammino breve senza pericoli, di una via immacolata
senza imperfezioni e di un segreto meraviglioso per trovare ed amare te perfettamente, subito
gridano contro di lui. Gli mettono innanzi mille false ragioni per provargli che non occorre
parlare tanto di Maria. Gli dicono che in tale devozione esistono grandi abusi e bisogna
adoperarsi a distruggerli, che occorre parlare di te, invece di portare la gente alla devozione
verso la santa Vergine, che essi dicono di amare già abbastanza. Qualche volta si sentono
parlare della devozione verso la tua santa Madre, ma lo fanno non per stabilirla e inculcarla,
bensì per distruggerne gli abusi. In realtà questi signori non hanno pii sentimenti e tenera
devozione nemmeno verso di te, dal momento che non ne hanno per Maria. Considerano
infatti il rosario, lo scapolare, la corona come devozioni da donnicciuole, proprie degli
ignoranti e non necessarie per salvarsi. E se incontrano qualche devoto della Vergine che
reciti la corona, o abbia qualche altra pratica di devozione verso di lei, gli cambiano presto la
mente e il cuore consigliandogli la recita dei sette salmi invece della corona ed esortandolo al
culto verso Gesù Cristo piuttosto che alla devozione a Maria. Mio amabile Gesù! Hanno forse
il tuo spirito costoro? Ti possono piacere, comportandosi in tal modo? Come farti piacere se,
per timore di dispiacerti, non si fa ogni sforzo per piacere a tua Madre? La devozione verso la
tua santa Madre impedisce forse il tuo culto? Si attribuisce ella l'onore che le si rende? Fa ella
parte a sé? Oppure è un'estranea che non ha nessun legame con te? È fare dispiacere a te voler
piacere a lei? E separarsi o allontanarsi dal tuo amore l'offrirsi a lei ed amarla?
[65] Eppure, mio amabile Maestro, anche se tutto quanto ho appena detto fosse vero, la
maggior parte dei dotti - giusto castigo del loro orgoglio! - non farebbe di più per allontanare
dalla devozione alla tua santa Madre, né saprebbe ispirare più indifferenza a suo riguardo.
Preservami, Signore, preservami dai loro sentimenti e dal loro modo di agire. Fammi
partecipare ai sentimenti di riconoscenza, di stima, di rispetto e di amore che tu nutri per la tua
santa Madre, perché io possa amarti e glorificarti tanto più perfettamente, quanto più ti
imiterò e seguirò da vicino.
[66] Come se non avessi detto ancora nulla in onore della tua santa Madre, fammi la grazia di
lodarla degnamente, nonostante tutti i suoi nemici - che sono pure i tuoi ó e di dir loro
apertamente con i santi: «Non pretenda di ottenere misericordia da Dio chi offende la sua
santa Madre».
[67] Per ottenere dalla tua misericordia una vera devozione verso la tua santa Madre e poterla
diffondere su tutta la terra, fa' che io ti ami ardentemente e accogli a tal fine la preghiera che ti
rivolgo con sant'Agostino e i tuoi veri amici: Tu sei il Cristo, il mio padre santo, il mio Dio
misericordioso, il mio grande re. Sei il mio buon pastore, il mio unico maestro, il mio
migliore aiuto. Sei il mio amore bellissimo, il mio pane vivo, il mio sacerdote per sempre. Sei
la mia guida alla patria, la mia luce vera, la mia dolcezza santa. Sei la mia strada diritta, la mia
fulgida sapienza, la mia limpida semplicità. Sei la mia concordia pacifica, la mia sicura
protezione, la mia preziosa eredità, la mia salvezza eterna... Cristo Gesù, amabile Signore!
Perché ho amato, perché ho bramato in tutta la mia vita altra cosa fuori di te, Gesù mio Dio?
Dov'ero quando non pensavo a te? O voi tutti miei desideri, da questo momento ardete e
confluite nel Signore Gesù. Correte, già troppo indugiaste! Affrettatevi verso il traguardo cui
tendete, cercate davvero colui che cercate! O Gesù! Chi non ti ama sia anàtema! Chi non ti
ama sia saziato di amarezze... Gesù dolce, ogni cuore buono e incline alle tue lodi ti ami, in te
si diletti, di te si stupisca! Dio del mio cuore e mia eredità, Cristo Gesù! Venga meno il mio
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cuore dentro di me e sii tu a vivere in me Si accenda nel mio spirito la brace viva del tuo
amore, e divampi in un incendio! Arda sempre sull'altare del mio cuore, bruci nel mio intimo,
avvampi le fibre più nascoste della mia anima. Nel giorno della mia morte sia trovato
consumato dall'amore presso di te. Amen. Ho voluto trascrivere questa stupenda preghiera di
sant'Agostino, perché la si ripeta tutti i giorni a fine di chiedere l'amore di Gesù: quell'amore
che andiamo cercando per mezzo della divina Maria.
2. Noi siamo di Cristo e di Maria
[68] SECONDA VERITÀ - Da ciò che Gesù Cristo è nei nostri confronti, bisogna concludere
con l'Apostolo che noi non ci apparteniamo più, ma siamo totalmente suoi, come sue membra
e suoi «schiavi» che egli ha comprati ad un prezzo infinitamente caro, a prezzo cioè di tutto il
suo sangue. Prima del battesimo, infatti, noi eravamo del demonio, veri suoi schiavi. Il
battesimo ci ha resi veri schiavi di Gesù Cristo, i quali devono vivere, lavorare e morire
unicamente allo scopo di portare frutto per questo Dio-Uomo, glorificarlo nel proprio corpo e
farlo regnare nella propria anima, perché siamo sua conquista, popolo che egli si è acquistato
e sua eredità. Per lo stesso motivo lo Spirito Santo ci paragona:
1) ad alberi piantati lungo le acque della grazia, nel campo della Chiesa, e che devono dare
frutto a suo tempo;
2) ai tralci di una vite di cui Gesù Cristo è il ceppo e che devono produrre grappoli buoni;
3) a un gregge di cui Gesù Cristo è il pastore, e che deve moltiplicarsi e dare latte;
4) a una terra buona, lavorata da Dio, nella quale la semente si sviluppa e dà un frutto
abbondante: trenta, sessanta o cento volte di più.
Gesù Cristo maledisse il fico infruttuoso e condannò il servo infingardo che non aveva
valorizzato il proprio talento. Tutto questo prova che Gesù Cristo vuol cogliere qualche frutto
dalle nostre misere persone e, cioè, le nostre buone opere poiché queste gli appartengono e in
modo esclusivo: «Creati in Gesù Cristo per le buone opere». Queste parole dello Spirito Santo
mostrano che Gesù Cristo è l'unico principio e dev'essere l'unico fine di tutte le nostre buone
opere, e che noi dobbiamo servirlo, non solo come servi salariati, ma quali schiavi d'amore.
Mi spiego.
[69] Vi sono due modi, quaggiù, di appartenere ad un altro e di dipendere dalla sua autorità: la
semplice servitù e la schiavitù. Di qui i noti appellativi di servo e schiavo. Con la servitù,
comune tra i cristiani, uno si obbliga a servire un altro per un certo periodo di tempo e per un
certo salario o un determinato compenso. Con la schiavitù, invece, uno dipende interamente
da un altro per tutta la vita e deve servire il padrone senza pretendere salario o ricompensa
alcuna, quasi fosse una delle sue bestie sulle quali egli ha diritto di vita o di morte.
[70] Vi sono tre specie di schiavitù: la schiavitù di natura, la schiavitù forzata e la schiavitù
volontaria. Tutte le creature sono schiave di Dio nel primo modo: «Del Signore è la terra e
quanto contiene»; i demoni e i dannati lo sono nel secondo; i giusti e i santi nel terzo. La
schiavitù volontaria è la più perfetta e più gloriosa per Dio che scruta il cuore, domanda il
cuore e si chiama Dio del cuore o della volontà amante. Con tale schiavitù, infatti, si sceglie
Dio e il servizio a lui al di sopra di ogni altra cosa, anche se per natura non si fosse obbligati.
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[71] C'è una differenza totale tra servo e schiavo:
1) Il servo non dà al padrone tutto ciò che è, tutto ciò che ha e tutto ciò che può avere da altri
o da se stesso. Lo schiavo, invece, gli si dà interamente, con quanto possiede e quanto può
acquistare, senza nulla escludere.
2) Il servo esige un salario per i servizi che rende al padrone; invece lo schiavo non può
pretenderne alcuno, qualunque sia il suo impegno, iniziativa e fatica nel lavoro.
3) Il servo può lasciare il padrone quando vuole, o almeno al termine del suo servizio; lo
schiavo invece non ha diritto di abbandonarlo quando vuole.
4) Il padrone del servo non ha su di lui nessun diritto di vita e di morte, di modo che se lo
sopprimesse come una delle sue bestie da soma, commetterebbe ingiusto omicidio. Invece, il
padrone dello schiavo ha, per legge, diritto di vita e di morte su di lui, di modo che potrebbe
venderlo a chi vuole o ucciderlo - mi si perdoni il paragone - come farebbe del proprio
cavallo.
5) Infine, il servo è al servizio del padrone solo per un dato tempo; lo schiavo, invece, per
sempre.
[72] Non c'è nulla tra gli uomini che faccia appartenere di più ad un altro, quanto la schiavitù.
Similmente non c'è nulla fra i cristiani che faccia appartenere in modo più assoluto a Gesù
Cristo e alla sua santa Madre quanto la schiavitù volontaria secondo l'esempio di Gesù Cristo
stesso, che prese «la condizione di servo» per nostro amore, e della santa Vergine, che si disse
serva e schiava del Signore. L'Apostolo si onora del titolo di servo di Cristo. Più volte, nella
Scrittura, i cristiani sono chiamati servi di Cristo. Ora, secondo l'osservazione giustissima di
un dotto, anticamente la parola servo (servus) stava ad indicare soltanto uno schiavo, perché
non esistevano allora servi come quelli di oggi, dato che i padroni erano serviti solo da schiavi
o da liberti. Per affermare inequivocabilmente che siamo schiavi di Gesù Cristo, il
Catechismo di Trento si esprime con un termine preciso: mancipia Christi, schiavi di Cristo.
[73] Ciò detto, affermo che dobbiamo essere di Gesù Cristo e servirlo non solo come servi
stipendiati, ma come schiavi affezionati che, mossi da un grande amore, si donano e si
consacrano al suo servizio in qualità di schiavi per il solo onore di appartenergli. Prima del
battesimo eravamo schiavi del demonio; ora il battesimo ci ha resi schiavi di Gesù Cristo. Ne
consegue che i cristiani devono essere o schiavi del demonio o schiavi di Gesù Cristo.
[74] Ciò che ho detto in modo assoluto di Gesù Cristo, lo dico in modo relativo della Vergine
santa. Gesù Cristo l'ha scelta per compagna indissolubile della sua vita, morte, gloria e
potenza in cielo e in terra, e le ha quindi dato per grazia, rispetto alla sua divina Maestà, tutti
gli stessi diritti e privilegi che egli possiede per natura. Dicono i santi: «Tutto ciò che
conviene a Dio per natura, conviene a Maria per grazia». Poiché dunque, secondo loro, sono
tutti e due di una medesima volontà e potere, tutti e due hanno gli stessi sudditi, servi e
schiavi.
[75] Secondo il pensiero dei santi e di molti uomini insigni è lecito, dunque, chiamarsi e
divenire schiavi d'amore della santissima Vergine per essere così più perfettamente schiavi di
Gesù Cristo. La Vergine santa è il mezzo del quale nostro Signore si è servito per venire sino
a noi; ed è anche il mezzo di cui noi dobbiamo servirci per andare a lui. Ella, infatti, non è
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come le altre creature, le quali, se ad esse ci affezioniamo, anziché avvicinarci a Dio,
potrebbero allontanarcene. L'inclinazione più forte di Maria è di unirci a Gesù Cristo suo
figlio, così come il desiderio più forte del Figlio è che si vada a lui per mezzo della sua santa
Madre. In tal modo gli si fa onore e piacere, come farebbe onore e piacere al re chi si facesse
Schiavo della regina per essergli perfettamente suddito e schiavo. Ecco perché i santi Padri e
san Bonaventura dopo di loro, dicono che la Vergine Maria è la strada per arrivare al Signore.
[76] Inoltre, se, come ho già detto, la Vergine santa è regina e sovrana del cielo e della terra,
non avrà altrettanti sudditi e schiavi quante sono le creature? - si chiedono sant'Anselmo, san
Bernardo, san Bernardino e san Bonaventura. Non è forse giusto che fra tanti schiavi per forza
ve ne siano di quelli per amore, che scelgano Maria come loro sovrana? Come! Gli uomini e i
demoni hanno i loro schiavi volontari, e Maria non ne avrebbe alcuno? Come! Un re si stima
onorato che la regina consorte abbia degli schiavi, su cui possa esercitare un diritto di vita e di
morte - l'onore e il potere dell'uno, infatti, è l'onore e il potere dell'altra - e si potrebbe credere
che Nostro Signore non sarebbe contento che abbia degli schiavi Maria, la sua santa Madre,
alla quale egli, come il migliore dei figli, ha comunicato tutta la sua potenza? Avrebbe egli
meno rispetto e amore per sua madre che Assuero per Ester e Salomone per Betsabea? Chi
oserà dirlo o anche solo pensarlo?
[77] Ma dove mi conduce la penna? Perché mi soffermo a provare una cosa tanto evidente?
Se non ci si vuol chiamare schiavi di Maria Vergine, che importa! Ci si faccia pure schiavi di
Gesù Cristo! Tanto è costituirsi insieme schiavi della Vergine santa, perché Gesù è il frutto e
la gloria di Maria. Tutto questo si compie in modo perfetto nella devozione di cui parleremo
più in là.
3. Dobbiamo rivestirci dell'uomo nuovo
[78] TERZA VERITÀ - Di solito le nostre migliori azioni sono macchiate e corrotte dalle
inclinazioni cattive che sono in noi. Quando si versa dell'acqua pura e limpida in un vaso che
sa di cattivo, o del vino in una botte guasta da altro vino, l'acqua limpida e il buon vino si
guastano e prendono facilmente cattivo odore. Così, quando Dio mette le sue grazie e rugiade
celesti o il vino delizioso del suo amore nel vaso dell'anima nostra, guasta dal peccato
originale ed attuale, i suoi doni ordinariamente si corrompono e si macchiano a causa del
cattivo lievito e del fondo cattivo lasciato in noi dal peccato. E le nostre azioni, non escluse
quelle ispirate dalle virtù per quanto sublimi, ne risentono. È perciò importantissimo vuotarci
di quanto in noi c'è di male se si vuole acquistare la perfezione che si trova soltanto
nell'unione con Gesù Cristo; altrimenti Nostro Signore, che è infinitamente puro e odia
all'estremo anche la minima macchia nell'anima, ci allontana da sé e non si unisce a noi.
[79] Per vuotarci di noi stessi occorre, in primo luogo, conoscere bene, con la luce dello
Spirito Santo, le nostre cattive inclinazioni, la nostra incapacità ad ogni bene utile alla
salvezza, la nostra debolezza in ogni cosa, la nostra incostanza in ogni tempo, la nostra
indegnità di ogni grazia e la nostra iniquità in ogni luogo. Il peccato del primo padre ci ha tutti
quasi completamente guastati, inaciditi, gonfiati e corrotti, come il lievito inacidisce, gonfia e
corrompe la pasta in cui è messo. I peccati attuali da noi commessi, mortali o veniali che
siano, anche se perdonati, hanno aumentato la nostra concupiscenza, debolezza, incostanza e
corruzione, lasciando delle scorie nella nostra anima. I nostri corpi sono talmente corrotti, che
lo Spirito Santo li chiama corpi di peccato, concepiti nel peccato, nutriti nel peccato e capaci
di tutto; corpi soggetti a mille e mille malattie, che si corrompono di giorno in giorno e
generano putredine. La nostra anima, unita al corpo, è divenuta così carnale che viene
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chiamata carne: «ogni vivente aveva corrotto la sua vita». Abbiamo per eredità l'orgoglio e
l'accecamento nello spirito, l'indurimento nel cuore, la debolezza e l'incostanza nell'anima, la
concupiscenza, le passioni in rivolta e le malattie nel corpo. Siamo, per condizione naturale,
più superbi dei pavoni, più attaccati alla terra dei rospi, più brutti dei capri, più invidiosi dei
serpenti, più golosi degli animali immondi, più collerici delle tigri, più pigri delle tartarughe,
più deboli delle canne e più incostanti delle banderuole. Abbiamo di nostro soltanto il nulla e
il peccato, ed altro non meritiamo che l'ira di Dio e l'inferno eterno.
[80] C'è dunque da stupirsi che Nostro Signore abbia detto che chi vuole seguirlo deve
rinnegare se stesso e odiare la propria vita?. Che «chi ama la sua vita la perde e chi odia la sua
vita in questo mondo, la conserverà per la vita eterna»? Il Cristo, Sapienza infinita, non dà
comandi senza ragione. Ci ordina di «odiare» noi stessi solo perché siamo sommamente degni
di odio. Nulla più di Dio è degno di amore, nulla più di noi è degno di odio.
[81] In secondo luogo, per vuotarci di noi stessi bisogna morire tutti i giorni a noi stessi,
rinunciando alle operazioni delle potenze della nostra anima e dei sensi del nostro corpo.
Dobbiamo guardare come se non guardassimo, ascoltare come se non ascoltassimo, servirci
delle cose del mondo come se non ce ne servissimo. È quanto san Paolo chiama morire tutti i
giorni: «Ogni giorno io affronto la morte». «Se il chicco di grano caduto in terra non muore,
rimane solo»; rimane terra e non produce nessun frutto buono. Se non moriamo a noi stessi e
se le nostre devozioni, anche le più sante, non ci portano a questa morte necessaria e feconda,
non produrremo frutti che valgano: le nostre devozioni resteranno sterili e tutte le nostre
giustizie saranno contaminate dall'amor proprio e dalla propria volontà; Dio avrà in abominio
i più grandi sacrifici e le migliori azioni che possiamo compiere; in punto di morte ci
troveremo con le mani vuote di virtù e di meriti e non avremo una scintilla di quel puro amore
che viene comunicato solo alle anime morte a se stesse e la cui vita è nascosta con Gesù
Cristo in Dio.
[82] In terzo luogo, bisogna scegliere tra tutte le devozioni alla santissima Vergine quella che
porta di più al rinnegamento di se stessi, essendo essa la migliore e più santificante. Non
bisogna, infatti, credere che tutto ciò che riluce sia oro; che tutto ciò che è dolce, sia miele; e
che tutto ciò che è agevole a farsi e praticato dai più, sia il più santificante. Come vi sono
segreti di natura per fare in poco tempo, con poca spesa e con facilità certe operazioni
naturali, così vi sono segreti nell'ordine della grazia per fare in poco tempo, con dolcezza e
facilità operazioni soprannaturali, come spogliarsi di sé, riempirsi di Dio e diventare perfetti.
La devozione che voglio rivelare è uno di questi segreti di grazia: segreto sconosciuto dalla
maggior parte dei cristiani, conosciuto da pochi devoti, praticato e gustato da più pochi
ancora. Per incominciare a scoprire questo segreto, ecco una quarta verità conseguente alla
terza.
4. La funzione materna di Maria facilita l'incontro personale con Cristo
[83] QUARTA VERITÀ - È cosa più perfetta, perché più umile, non accostarsi da soli a Dio
senza un mediatore. La nostra condizione umana è così volta al male - come ho dimostrato or
ora - che se ci appoggiamo alle nostre fatiche, iniziative e disposizioni, per giungere a Dio e
piacergli, è certo che tutte le nostre opere buone saranno macchiate e di poco valore davanti a
Dio, per indurlo ad unirsi a noi ed esaudirci. Infatti, non senza motivo, Dio ci ha dato dei
mediatori presso la sua Maestà. Ha visto la nostra indegnità e incapacità ed ha avuto
compassione di noi. Per renderci accessibili le sue misericordie, ci ha provvisti di intercessori
potenti presso la sua Maestà. Ebbene, trascurare tali mediatori e avvicinarsi direttamente alla
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santità di Dio senza alcun appoggio, è mancare di umiltà e di rispetto a un Dio così eccelso e
così santo. È far meno caso di questo Re dei re che non si farebbe di un sovrano o di un
principe della terra, al quale non vorremmo avvicinarci senza un qualche amico che parlasse
in nostro favore.
[84] Gesù Signore è il nostro avvocato e il nostro mediatore di redenzione presso il Padre. Per
mezzo di lui dobbiamo pregare con tutta la Chiesa trionfante e militante; per mezzo di lui si
accede presso la Maestà divina, dinanzi alla quale dobbiamo sempre presentarci sorretti e
rivestiti dei meriti di Gesù Cristo, come il giovane Giacobbe s'era rivestito delle pelli dei
capretti dinanzi a suo padre Isacco per riceverne la benedizione.
[85] Ma non abbiamo forse bisogno di un mediatore presso il Mediatore stesso? È forse
abbastanza grande la nostra purezza, per unirci a lui direttamente e da soli? Non è forse anche
lui Dio in tutto uguale al Padre, e quindi anche lui il Santo dei Santi, degno di altrettanto
rispetto quanto il Padre? Se per infinito amore si fece nostro garante e nostro mediatore presso
Dio suo Padre, a fine di placarlo e di saldare il debito da noi contratto, avremo allora meno
rispetto e timore della sua maestà e santità? Diciamo dunque arditamente con san Bernardo
che abbiamo bisogno di un mediatore presso il Mediatore stesso, e che la divina Maria è la più
capace di svolgere tale caritatevole compito. Per mezzo di lei Gesù Cristo è venuto a noi,
ancora per mezzo di lei noi dobbiamo andare a lui. Se abbiamo timore di andare direttamente
a Gesù Cristo-Dio a causa della sua grandezza infinita, o della nostra pochezza, o dei nostri
peccati, imploriamo con audacia l'aiuto e l'intercessione di Maria nostra Madre. Maria è
buona, è tenera. Non ha nulla di austero e scostante; nulla di troppo alto e di troppo
splendente. Vedere lei è vedere la nostra stessa natura. Maria non è il sole che col fulgore dei
suoi raggi ci potrebbe abbagliare perché siamo deboli. È, invece, bella e soave come la luna,
che riceve la luce dal sole e la tempera per adattarla alla nostra debole vista. È così
caritatevole, da non rimandare nessuno che invochi la sua intercessione, per quanto peccatore
sia. Infatti non si è mai inteso dire da che mondo è mondo - affermano i santi - che alcuno sia
ricorso con fiducia e perseveranza alla Vergine santa e sia stato respinto. E così potente, da
non ricevere mai un rifiuto alle sue domande. Le basta presentarsi innanzi al Figlio per
pregarlo e subito questi concede, subito accoglie, perché sempre si lascia vincere
amorosamente dalle preghiere della sua carissima Madre, che lo portò in grembo e allattò.
[86] Tutto questo è tratto dagli scritti di san Bernardo e di san Bonaventura. Secondo loro,
sono tre i gradini da salire per arrivare a Dio. Il primo, che è il più vicino a noi e il più adatto
alla nostra condizione, è Maria; il secondo è Gesù Cristo e il terzo è Dio Padre. Per andare a
Gesù, bisogna andare a Maria, nostra mediatrice d'intercessione; per andare al Padre, bisogna
andare a Gesù, nostro mediatore di redenzione. Ora è proprio questo l'ordine seguito
perfettamente nella devozione, di cui parlerò più oltre.
5. Portiamo il tesoro della grazia in vasi di creta
[87] QUINTA VERITÀ - Data la nostra debolezza e fragilità, ci è molto difficile mantenere le
grazie e i tesori ricevuti da Dio.
1) Perché portiamo questo tesoro, che vale più del cielo e della terra, in vasi di creta, vale a
dire in un corpo corruttibile e in un'anima debole ed incostante che un nulla sconcerta e
abbatte.
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[88] 2) Perché i demoni, che sono ladri astuti, cercano di prenderci alla sprovvista per
derubarci e svaligiarci. A tal fine, spiano giorno e notte il momento favorevole, Si aggirano di
continuo intorno a noi per divorarci e toglierci in un momento, con un peccato, quanto
abbiamo potuto guadagnare di grazie e di meriti in parecchi anni. La loro malizia, la loro
esperienza, le loro insidie e il loro numero devono farci temere infinitamente tanta sventura,
sapendo che persone più ricolme di grazie, più ricche di virtù, più mature per esperienza e più
elevate in santità sono state sorprese, derubate e infelicemente spogliate. Ah, quanti cedri del
Libano e stelle del firmamento si sono visti cadere miseramente e perdere in poco tempo tutta
la loro altezza e il loro splendore! Da che cosa dipende questo strano cambiamento? Non certo
da mancanza di grazia - la grazia è data a tutti - ma da mancanza di umiltà. Si credevano più
forti e più sufficienti di quanto non fossero, si sono fidati e appoggiati su se stessi, hanno
creduto la loro casa abbastanza sicura e le loro casseforti abbastanza solide per custodire il
prezioso tesoro della grazia. Così, per questo loro appoggio impercettibile su se stessi - anche
se pareva loro di contare soltanto sulla grazia di Dio - il Signore giustissimo ha permesso che
siano stati derubati e abbandonati a se stessi. Ahimè! Se avessero conosciuto la meravigliosa
devozione che sto per spiegare, avrebbero affidato il loro tesoro alla Vergine potente e fedele.
E lei l'avrebbe custodito come un bene proprio, anzi se ne sarebbe fatto un dovere di giustizia.
[89] 3) È difficile perseverare nello stato di grazia, a causa dell'incredibile corruzione del
mondo. Il mondo, infatti, è corrotto a tal punto, che gli stessi cuori religiosi sono ricoperti
quasi necessariamente se non dal suo fango, almeno dalla sua polvere. È davvero una specie
di miracolo se qualcuno rimane saldo in mezzo a questo impetuoso torrente senza essere o
sommerso dalle onde o depredato dai pirati e dai corsari, in mezzo a questa aria inquinata
senza rimanerne danneggiato. La Vergine fedelissima e mai vinta dal demonio opera un tale
miracolo a favore di quelli e quelle che l'amano nella forma migliore.
PARTE SECONDA - CAPITOLO SECONDO
DEFORMAZIONI DEL CULTO A MARIA
[90] Presupposte queste cinque verità, s'impone ora la scelta della vera devozione alla
santissima Vergine. Oggi più che mai, infatti, vi sono false devozioni che si scambiano
facilmente per vere. Da falsario e da ingannatore fine e sperimentato, il demonio ha già
ingannato e man dato in perdizione numerose anime all'inferno con una falsa devozione alla
Vergine. Ed ogni giorno si serve della sua diabolica esperienza per farne dannare molte altre,
illudendole e facendole addormentare nel peccato, col pretesto di qualche preghiera mal detta
e di qualche pratica esteriore da lui suggerita. Il falsario non altera, di solito, che l'oro e
l'argento e rarissimamente gli altri metalli, perché non ne vale la pena. Così lo spirito maligno
non falsifica tanto le altre devozioni quanto quelle a Gesù e a Maria - la devozione alla santa
Comunione e quella alla santa Vergine - per ché esse sono, tra le devozioni, ciò che l'oro e
l'argento sono tra i metalli.
[91] E dunque cosa importantissima:
1) conoscere le false devozioni alla santissima Vergine, per evitarle e quella vera per
abbracciarla;
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2) conoscere quale sia, fra le tante differenti forme di vera devozione alla Vergine santa, la
più perfetta, la più gradita a lei, la più gloriosa per il Signore e la più santificante per noi, per
preferirla.
[92] Vi sono, secondo me, sette specie di falsi devoti e di false devozioni a Maria:
1. i devoti critici;
2. i devoti scrupolosi;
3. i devoti esteriori;
4. i devoti presuntuosi;
5. i devoti incostanti;
6. i devoti ipocriti;
7. i devoti interessati.
1. I devoti critici
[93] Abitualmente i devoti critici sono dotti orgogliosi, spiriti forti e presuntuosi, che in fondo
hanno una certa qual devozione alla Vergine santa, ma criticano come contrarie al loro gusto
quasi tutte le pratiche di pietà che le persone semplici compiono ingenuamente e santamente
in onore della Madonna. Mettono in dubbio tutti i miracoli e i racconti riferiti da autori degni
di fede, o tratti dalle cronache degli Ordini religiosi, attestanti le misericordie e la potenza
della Vergine santissima. Si irritano nel vedere la gente semplice e umile inginocchiata a
pregare Dio innanzi ad un altare o ad un'immagine di Maria, e talora all'angolo di una strada.
Arrivano persino ad accusarla d'idolatria, come se adorasse il legno o la pietra. E vanno
dicendo che, quanto a loro, non amano affatto queste devozioni esteriori e non sono così
deboli di spirito da prestare fede a tanti racconti e storielle intorno a Maria Vergine!
Allorquando si riferiscono loro le lodi meravigliose tributate dai santi Padri alla santa
Vergine, o rispondono dicendo che quelli parlano da oratori, per iperbole, o ne alterano
l'interpretazione. Questa specie di falsi devoti e di persone orgogliose e mondane è molto
pericolosa. Essi fanno un torto immenso alla devozione verso la santissima Vergine e, col
pretesto di distruggerne gli abusi, ne allontanano in modo efficace il popolo.
2. I devoti scrupolosi
[94] I devoti scrupolosi sono persone che temono di disonorare il Figlio onorando la Madre;
di abbassare l'uno innalzando l'altra. Non sanno tollerare che si diano alla Vergine le lodi
giustissime datele dai santi Padri. Ve dono a malincuore che davanti ad un altare della
Vergine santa stiano inginocchiate più persone che davanti al SS. Sacramento, come se le due
cose fossero incompatibili e come se coloro che pregano la Vergine santa non pregassero
Gesù Cristo per mezzo di lei! Non vogliono che si parli tanto spesso di Maria né che tanto
spesso a lei si ricorra. Ecco alcuni detti a loro familiari: «A che pro tanti rosari, tante
confraternite e devozioni esterne in onore del la Vergine santa? Quanta ignoranza in tali
pratiche! È mettere in ridicolo la nostra religione. Parlateci piuttosto di coloro che sono devoti
di Gesù Cristo (pronunciano spesso questo nome senza scoprirsi il capo: lo dico così tra
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parentesi!). Bisogna ricorrere a Gesù Cristo: egli è il nostro unico Mediatore. Si deve
predicare Gesù Cristo: questa sì che è cosa seria!». Ciò che costoro vanno dicendo è vero in
un certo senso. Rispetto, però, all'applicazione che essi ne fanno, per ostacolare la devozione a
Maria, è molto pericoloso ed è una sottile insidia del maligno nascosta sotto il pretesto di un
bene maggiore, perché mai si onora di più Gesù Cri sto, come quando si onora di più la
Vergine santa. Infatti, si onora lei per onorare più perfettamente Gesù Cristo, e ci si rivolge a
lei come alla via che conduce al traguardo verso cui tendiamo: Gesù Cristo.
[95] La santa Chiesa, con lo Spirito Santo, benedice in primo luogo la Vergine santa e, poi,
Gesù Cristo: «Benedetta tu fra le donne e benedetto il frutto del tuo grembo!» Gesù. Non
perché la Vergine santa sia da più di Gesù Cristo o a lui uguale - sarebbe eresia intollerabile
l'affermarlo -, ma perché è necessario benedire prima Maria per benedire in modo più perfetto
Gesù Cristo. Diciamo dunque con tutti i veri devoti della Vergine santa, contro i suoi falsi
devoti scrupolosi: «O Maria, tu sei benedetta fra le donne, e benedetto è il frutto del seno tuo,
Gesù».
3. I devoti esteriori
[96] I devoti esteriori sono persone che fanno consistere tutta la devozione a Maria in pratiche
esterne. Non hanno nessuna interiorità e quindi gustano soltanto l'aspetto esterno della
devozione alla Vergine santissima. Recitano molti rosari, ma in fretta. Ascoltano parecchie
messe, ma senza attenzione. Prendono parte a processioni, ma senza devozione. Si iscrivono a
tutte le confraternite mariane, ma senza emendare la propria vita, né vincere le proprie
passioni, né imitare le virtù di questa Vergine santissima. Non amano la sostanza della
devozione, ma si attaccano a ciò che vi è di sensibile, in modo che se non trovano
soddisfazioni nei loro pii esercizi, si scoraggiano e abbandonano tutto o fanno tutto a
capriccio. Il mondo è pieno di questa specie di devoti esteriori. Nessuno più di loro critica le
persone di orazione, le quali, pur avendo a cuore la modestia esteriore che accompagna
sempre la vera devozione, si prendono però cura soprattutto dell'interiorità, come di ciò che è
essenziale.
4. I devoti presuntuosi
[97] I devoti presuntuosi sono peccatori in balia delle loro passioni e amanti del mondo. Sotto
il bel nome di cristiani e di devoti della Vergine santa nascondono o l'orgoglio o l'avarizia o
l'impurità o l'ubriachezza o la collera o la bestemmia o la maldicenza o l'ingiustizia, ecc.
Dormono tranquillamente nelle loro cattive abitudini, senza farsi molta violenza per
correggersi, sotto pretesto di essere devoti della Vergine. Sperano che Dio li perdonerà, che
non morranno senza confessarsi e non andranno dannati, perché recitano la corona, digiunano
il sabato, appartengono alla Confraternita del santo Rosario o dello Scapolare o alle
Congregazioni mariane, e perché portano l'abitino o la catenina della Madonna , ecc. Quando
si dice loro che una tale devozione è pura illusione diabolica e pericolosa presunzione che può
rovinarli, non lo vogliono credere. Rispondono che Dio è buono e misericordioso, e che non
ci ha creati per dannarci; che non c'è uomo che non pecchi; che non morranno senza
confessarsi; che basta un buon peccavi - ho peccato! pronunciato in punto di morte; e, inoltre,
che sono devoti della Vergine, ne portano lo Scapolare, recitano ogni giorno in suo onore in
modo incensurabile e senza ostentazione sette Pater e sette Ave, e dicono qualche volta il
rosario e l'ufficio della Madonna; che digiunano, ecc. A conferma di quanto dicono e per
accecarsi maggiormente, ripetono alcuni fatti intesi o letti nei libri, veri o falsi che siano non
importa. Tali fatti attesterebbero che persone morte in peccato mortale e senza confessione,
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ma che in vita avevano detto qualche preghiera o adempiuto qualche pratica in onore di
Maria, o furono risuscitate per confessarsi, o la loro anima rimase miracolosamente nel corpo
sino a confessione avvenuta o, in punto di morte, ottennero da Dio la contrizione, il perdono e
la salvezza, per misericordiosa intercessione di Maria. La stessa cosa sperano per se stessi.
[98] Nulla, nel cristianesimo, è più condannabile di questa diabolica presunzione. E in realtà,
chi potrebbe dire con animo sincero di voler bene e onorare la Vergine santa, se con il peccato
colpisce, trafigge, mette in croce e oltraggia senza pietà Gesù Cristo, suo Figlio? Se Maria si
facesse un dovere di salvare con la sua misericordia questa sorta di persone, autorizzerebbe
questo peccato, aiuterebbe a crocifiggere e oltraggiare suo Figlio. Ma chi osa pensare una
cosa del genere?
[99] Affermo che un simile abuso della devozione al la Vergine santa - devozione che, dopo
quella a Nostro Signore nel SS. Sacramento, è la più santa e la più solida di tutte - costituisce
un orribile sacrilegio: il più grande e il meno perdonabile dopo quello della Comunione
ricevuta indegnamente. Affermo che per essere veri devoti della Vergine santa non è
assolutamente necessario essere così santi da evitare ogni peccato, per quanto ciò sia
desiderabile; ma occorre almeno - si noti bene quanto sto per dire -:
1. essere sinceramente risoluti ad evitare almeno ogni peccato mortale. Esso offende tanto la
Madre quanto il Figlio;
2. sforzarsi di non commettere peccati;
3. iscriversi alle confraternite, recitare la corona, il santo rosario o altre preghiere, digiunare il
sabato, ecc.
[100] Tutto questo è meravigliosamente utile alla conversione di un peccatore anche indurito.
Se il mio lettore fosse uno di questi - sino ad avere un piede sull'abisso - io gli consiglio
queste buone opere, a condizione che le compia non già per rimanersene tranquillo nello stato
di peccato, nonostante i rimorsi della coscienza, l'esempio di Gesù Cristo e dei santi, e le
massime del santo Vangelo, ma per ottenere da Dio, mediante l'intercessione della Vergine
santa, la grazia della contrizione e del perdono dei peccati, e la vittoria sulle proprie cattive
abitudini.
5. I devoti incostanti
[101] I devoti incostanti sono coloro che sono devoti della Vergine santa soltanto ad intervalli
e secondo il capriccio. Ora sono fervorosi ed ora tiepidi; ora sembrano pronti ad intraprendere
qualsiasi cosa per servirla e, pochi istanti dopo, non sono più gli stessi; oggi abbracciano ogni
sorta di devozione alla Vergine santa e danno il loro nome alle sue confraternite, domani non
ne osservano fedelmente le norme. Cambiano come la luna e Maria se li mette, con questa,
sotto i piedi, perché sono instabili e per nulla meritevoli d'aver posto tra i servi di questa
Vergine fedele che si distinguono per fedeltà e costanza. Anziché caricarsi di tante preghiere e
pratiche di devozione, è meglio compierne poche con amore e fedeltà, mal grado il mondo, il
demonio e la carne.
6. I devoti ipocriti
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[102] Ci sono ancora falsi devoti della Vergine santa: i devoti ipocriti. Nascondono i loro
peccati e le loro malvagie abitudini sotto il manto di questa Vergine fedele, per apparire agli
occhi degli altri diversi da quello che sono.
7. I devoti interessati
[103] I devoti interessati, infine, sono quelli che ricorrono alla Vergine santa solo per vincere
processi, evitare pericoli, guarire dalle malattie o per altre necessità del genere. Senza queste
necessità, la dimenticherebbero. Gli uni e gli altri sono falsi devoti, e non hanno valore
davanti a Dio e alla sua santa Madre.
[104] Stiamo dunque bene attenti a non collocarci:
- tra i devoti critici, che non credono a nulla e criticano tutto;
- tra i devoti scrupolosi, che hanno paura di essere troppo devoti della Vergine santa per non
mancare di rispetto a Gesù Cristo;
- tra i devoti esteriori, che fanno consistere tutta la loro devozione in pratiche esterne;
- tra i devoti presuntuosi, che con il pretesto della loro falsa devozione a Maria, ristagnano nel
peccato;
- tra i devoti incostanti, che, per leggerezza, cambiano le loro pratiche di pietà, o le
abbandonano totalmente alla minima tentazione;
- tra i devoti ipocriti, che si iscrivono alle confraternite e portano le livree della Vergine, per
farsi credere buoni;
- e, infine, tra i devoti interessati, che ricorrono alla Vergine santa solo per essere liberati dai
mali del corpo e per ottenere dei beni temporali.
PARTE SECONDA - CAPITOLO TERZO
LA VERA DEVOZIONE A MARIA
[105] Scoperte e condannate le false devozioni alla Vergine santa, bisogna definire
brevemente quella vera. Essa è:
1. interiore;
2. tenera;
3. santa;
4. costante;
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5. disinteressata.
1. Devozione interiore
[106] 1) La vera devozione a Maria è interiore; parte, cioè, dalla mente e dal cuore; deriva
dalla stima che si ha di lei, dall'alta idea che ci si forma delle sue grandezze e dall'amore che
le si porta.
2. Devozione tenera
[107] 2) La vera devozione a Maria è tenera, vale a dire piena di fiducia nella Vergine santa,
di quella stessa fiducia che un bambino ha nella propria mamma. Essa spinge l'anima a
ricorrere a Maria, in tutte le necessità materiali e spirituali, con molta semplicità, fiducia e
tenerezza. La spinge a rivolgersi a lei per aiuto come ad una mamma, in ogni tempo, in ogni
luogo e in ogni cosa: nei dubbi per essere illuminato, nei traviamenti per ritrovare il cammino,
nelle tentazioni per essere sostenuto, nelle debolezze per essere fortificato, nelle cadute per
essere rialzato, negli scrupoli per esserne liberato, nelle croci, fatiche e contrarietà della vita
per essere consolato. In poche parole, l'anima si rivolge a Maria abitualmente, in tutti questi
malesseri corporali e spirituali, senza timore d'importunare questa Madre buona e di
dispiacere a Gesù Cristo.
3. Devozione santa
[108] 3) La vera devozione a Maria è santa, cioè con duce l'anima ad evitare il peccato e ad
imitare le virtù della Vergine, in modo particolare le dieci virtù principali della santissima
Vergine: umiltà profonda, fede viva, obbedienza cieca, orazione continua, mortificazione
universale, purezza divina, carità ardente, pazienza eroica, dolcezza angelica e sapienza
divina.
4. Devozione costante
[109] 4) La vera devozione alla Vergine è costante: conferma l'anima nel bene e la induce a
non abbandonare facilmente le pratiche di pietà. La rende coraggiosa nell'opporsi alle mode e
alle massime del mondo, alle molestie e agli stimoli della carne, e alle tentazioni del demonio.
Pertanto una persona veramente devota della Vergine santa non è per nulla volubile, triste,
scrupolosa o timorosa. Non già che non cada e non provi talora nessun gusto nella devozione,
ma se cade, si rialza tendendo la mano a colei che le è madre buona; se si trova senza gusto né
fervore sensibile, non se ne affligge. Infatti il giusto e il devoto fedele di Maria vivono della
fede di Gesù e di Maria, e non dei sentimenti della natura.
5. Devozione disinteressata
[110] 5) Infine, la vera devozione a Maria è disinteressata: muove l'anima a non ricercare se
stessa, ma Dio solo nella sua santa Madre. Un vero devoto di Maria non serve questa augusta
Regina per spirito di lucro e di interesse, per il proprio bene temporale o eterno, corporale o
spirituale, ma unicamente perché ella merita di essere servita, e Dio solo in lei. Non l'ama
perché abbia ricevuto o speri ricevere favori, ma perché ella è degna di amore. Per questo
l'ama e la serve fedelmente, sia nelle freddezze e nelle aridità che nelle dolcezze e nei fervori
sensibili. L'ama tanto sul Calvario quanto alle nozze di Cana. Come è gradito e prezioso agli
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occhi di Dio e della sua santa Madre un tale devoto, che non ricerchi in nulla se stesso nel
servirla! Ma adesso, come è raro! Appunto perché non sia più così raro, ho preso la penna in
mano per mettere in scritto ciò che ho insegnato con frutto in pubblico e in privato nelle
missioni, per parecchi anni.
[111] Ho già detto molte cose sulla Vergine santissima. Ma ne ho ancora di più da dire e ne
tralascerò una infinità d'altre, sia per ignoranza ed incapacità, sia per mancanza di tempo,
nell'intento che ho di formare un vero devoto di Maria e un vero discepolo di Gesù Cristo.
[112] Quanto sarebbe spesa bene la mia fatica, se questo piccolo scritto, capitando fra le mani
di un cristiano ben disposto, nato da Dio e da Maria e «non da sangue, né da volere di carne,
né da volere di uomo», gli scoprisse ed ispirasse, con la grazia dello Spirito Santo, l'eccellenza
e il valore della vera e solida devozione a Maria, quale sto per esporre! Se sapessi che il mio
sangue colpevole potesse servire a far penetrare nei cuori le verità che scrivo in onore della
mia amata Madre e augusta Sovrana, di cui sono l'ultimo dei figli e schiavi, me ne servirei,
invece dell'inchiostro, per tracciare questi caratteri. Spero infatti in tal modo di trovare anime,
che con la loro fedeltà alla pratica che insegno, compenseranno la mia cara Madre e Sovrana,
dei danni subiti per la mia ingratitudine e infedeltà.
[113] Mi sento più che mai spinto a credere e sperare tutto quanto ho profondamente impresso
nel cuore e da tanti anni vado chiedendo a Dio: presto o tardi, la Vergine santa avrà più che
mai figli, servi e schiavi d'amore e, per tal mezzo, Gesù Cristo, mio amato Signore, regnerà
più che mai nei cuori.
[114] Prevedo che molte bestie frementi verranno infuriate per dilaniare con i loro denti
diabolici questo piccolo scritto e colui del quale lo Spirito Santo si è servito per scriverlo, o
almeno per seppellirlo nelle tenebre e nel silenzio d'un cofano, perché non sia pubblicato.
Assaliranno anzi, e perseguiteranno quelli e quelle che lo leggeranno e lo metteranno in
pratica. Ma non importa! Tanto meglio! Questa visione mi dà coraggio e mi fa sperare un
grande successo, cioè la formazione di uno squadrone di bravi e valorosi soldati di Gesù e di
Maria, dell'uno e dell'altro sesso che combattano il mondo, il diavolo e la natura corrotta, nei
tempi difficili più che mai vicini. «Chi legge comprenda». «Chi può capire, capisca»
PARTE SECONDA - CAPITOLO QUARTO
PRINCIPALI FORME DI DEVOZIONE A MARIA
1. Forme comuni
[115] Esistono parecchie pratiche interiori di vera devozione alla Vergine santissima. Ecco, in
breve, quelle principali.
1) Onorarla come degna Madre di Dio, con culto d'iperdulia, cioè stimarla e onorarla più di
tutti gli altri santi, in quanto ella è il capolavoro della grazia e la prima dopo Gesù Cristo, vero
Dio e vero uomo.
2)
Meditare
le
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sue
virtù,
i
suoi
privilegi
e
le
sue
azioni.
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3) Contemplare le sue grandezze.
4) Porgerle espressioni di amore, di lode e di riconoscenza.
5) Invocarla col cuore.
6) Offrirsi e vivere in comunione con lei.
7) Compiere le proprie azioni con lo scopo di piacerle.
8) Intraprendere, continuare e finire tutte le proprie azioni per mezzo di lei, in lei, con lei e per
lei, a fine di compierle per mezzo di Gesù Cristo, in Gesù Cristo, con Gesù Cristo e per Gesù
Cristo, nostro ultimo fine. Più avanti spiegheremo quest'ultima pratica.
[116] La vera devozione a Maria Vergine ha pure diverse pratiche esterne. Ecco le principali:
1) Iscriversi nelle sue confraternite e congregazioni.
2)Entrare negli Istituti religiosi fondati in suo onore.
3) Proclamare le sue lodi.
4) Fare in suo onore elemosine, digiuni e mortificazioni spirituali o corporali.
5) Portare sulla persona qualche suo distintivo, come il santo rosario o la corona, lo scapolare
o la catenina.
6) Recitare con attenzione, devozione e modestia:
- o il santo Rosario, composto di quindici decine di Ave Maria, in onore dei quindici
principali misteri di Gesù Cristo;
- o la Corona di cinque poste, cioè la terza parte del Rosario in onore dei cinque misteri
gaudiosi (Annunciazione, Visitazione, Nascita di Gesù Cristo, Purificazione e Ritrovamento
di Gesù Cristo nel tempio) o dei cinque misteri dolorosi (Agonia di Gesù Cristo nel giardino
degli ulivi, Flagellazione, Incoronazione di spine, Viaggio di Gesù al Calvario carico della
croce sulle spalle e Crocifissione) o dei cinque misteri gloriosi (Risurrezione di Gesù Cristo,
sua Ascensione, Discesa dello Spirito Santo ossia Pentecoste, Assunzione di Maria in corpo e
anima al cielo e sua Incoronazione da parte delle tre Persone della santissima Trinità;
- o una corona di sei o sette decine in onore degli anni vissuti quaggiù, come si crede, da
Maria;
- o la Coroncina della santa Vergine, composta di tre Padre nostro e dodici Ave, in onore della
sua corona di dodici stelle o privilegi;
- o l'Ufficio della beata Vergine, così universalmente approvato e recitato nella Chiesa;
- o il Piccolo Salterio di Maria, che san Bonaventura compose in suo onore e che ispira affetti
così dolci e devoti, che non lo si può recitare senza commuoversi;
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- o quattordici Padre nostro e Ave in onore delle sue quattordici allegrezze; oppure altre
preghiere, inni e cantici della Chiesa, come la Salve, Regina; O alma madre del Redentore;
Ave, Regina dei cieli, o Regina del cielo, secondo i differenti tempi liturgici, o anche l'Ave,
stella del mare, O gloriosa Signora, il Magnificat, o altre devote preghiere di cui i libri sono
pieni.
7) Cantare e far cantare cantici spirituali in suo onore.
8) Farle un certo numero di genuflessioni o riverenze, dicendole, per esempio, ogni mattina
sessanta o cento volte: Ave, Maria, Vergine fedele, al fine di ottenere da Dio, per suo mezzo,
di essere durante il giorno, fedeli alle divine grazie; e la sera: Ave, Maria, Madre di
Misericordia, allo scopo di chiedere perdono a Dio, per suo mezzo, dei peccati commessi
durante il giorno.
9) Avere a cuore le sue confraternite, ornare i suoi altari, incoronare ed ornare le sue
immagini.
10) Portare e far portare le sue immagini in processione ed averne una su di se, quale arma
potente contro il maligno.
11) Far dipingere le sue immagini o il suo nome e collocarli nelle chiese o nelle case o sopra
le porte e gli ingressi delle città, delle chiese e delle case.
12) Consacrarsi a lei in maniera speciale e solenne.
[117] Vi sono molte altre forme di vera devozione a Maria, ispirate dallo Spirito Santo ad
anime devote, e molto santificanti. Si potranno conoscere per esteso leggendo il libro del P.
Paolo Barry, della Compagnia di Gesù, Il Paradiso aperto a Filagia. Vi è raccolto un gran
numero di devozioni praticate dai santi in onore della Vergine santissima: devozioni che
servono meravigliosamente a santificare le anime, purché siano compiute in debito modo, e
cioè:
1) con buona e retta intenzione di piacere a Dio solo, di unirsi a Gesù Cristo, che è il loro fine
ultimo, e di edificare il prossimo;
2) con attenzione, senza distrazioni volontarie;
3) con pietà, senza fretta e senza svogliatezza;
4) con modestia e compostezza di corpo rispettosa ed edificante.
2. La forma più perfetta
[118] Tutto considerato, dichiaro ad alta voce che, avendo letto quasi tutti i libri che trattano
della devozione alla Vergine santissima ed avendo conversato familiarmente con le persone
più sante e dotte di questi ultimi tempi, non ho conosciuto né imparato forma di devozione
verso Maria, simile a quella che sto per esporre. Nessuna, infatti, come questa esige da
un'anima più sacrifici per Dio, la svuota maggiormente di se stessa e del suo amor proprio, la
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custodisce più fedelmente nella grazia e la grazia in lei, l'unisce più perfettamente e più
facilmente a Gesù Cristo e, infine, è più gloriosa per Dio, santificante per l'anima e utile al
prossimo.
[119] Siccome questa forma di devozione mira essenzialmente a formare l'interiorità della
persona, essa non sarà compresa ugualmente da tutti. Alcuni si fermeranno a ciò che ha di
esterno e non andranno oltre, e questi saranno i più. Altri, in piccolo numero, entreranno nel
suo interno, ma non saliranno che un gradino. Chi salirà il secondo? Chi giungerà fino al
terzo? E, infine, chi vi dimorerà in modo stabile? Soltanto colui al quale lo Spirito di Gesù
svelerà questo segreto. Lo stesso Spirito introdurrà in questo segreto l'anima molto fedele,
perché avanzi di virtù in virtù, di grazia in grazia, di luce in luce, e giunga alla trasformazione
di se stessa in Gesù Cristo ed alla pienezza della sua età in terra e della sua gloria in cielo.
PARTE TERZA
LA PERFETTA CONSACRAZIONE A GESÙ CRISTO
CAPITOLO PRIMO
CONTENUTI ESSENZIALI DELLA CONSACRAZIONE
[120] Tutta la nostra perfezione consiste nell'essere conformi, uniti e consacrati a Gesù
Cristo2. Perciò la più perfetta di tutte le devozioni è incontestabilmente quella che Ci
conforma, unisce e consacra più perfettamente a Gesù Cristo. Ora, essendo Maria la creatura
più conforme a Gesù Cristo, ne segue che tra tutte le devozioni, quella che consacra e
conforma di più un'anima a Nostro Signore è la devozione a Maria, sua santa Madre, e che più
un'anima sarà consacrata a lei, più sarà consacrata a Gesù Cristo. La perfetta consacrazione a
Gesù Cristo, quindi, altro non è che una consacrazione perfetta e totale di se stessi alla
Vergine santissima e questa è la devozione che io insegno. O, in altre parole, essa è una
perfetta rinnovazione dei voti e delle promesse del santo battesimo.
1. Consacrazione perfetta e totale
[121] Questa devozione consiste, dunque, nel darsi interamente alla santissima Vergine allo
scopo di essere, per mezzo suo, interamente di Gesù Cristo. Bisogna darle:
1. il nostro corpo, con tutti i suoi sensi e le sue membra;
2. la nostra anima, con tutte le sue facoltà;
3. i nostri beni esterni, cosiddetti di fortuna, presenti e futuri;
4. i nostri beni interni e spirituali, vale a dire i nostri meriti, le nostre virtù e le nostre buone
opere passate, presenti e future. In breve, bisogna darle tutto quanto abbiamo nell'ordine della
natura e della grazia e tutto quanto potremo avere nell'ordine della natura, della grazia o della
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gloria. E ciò senz'alcuna riserva, nemmeno di un soldo, di un capello e della minima buona
azione. E ciò per tutta l'eternità e senza pretendere né sperare altra ricompensa per la nostra
offerta e il nostro servizio che l'onore di appartenere a Gesù Cristo per mezzo di Maria e in
Maria, quand'anche questa amabile sovrana non fosse, come lo è sempre, la più generosa e la
più riconoscente delle creature.
[122] Qui bisogna notare che vi sono due aspetti nelle buone opere che facciamo: la
soddisfazione e il merito, ossia il valore soddisfattorio o impetratorio e il valore meritorio... Il
valore soddisfattorio o impetratorio di una buona opera è la stessa azione in quanto soddisfa
alla pena dovuta al peccato, od ottiene qualche nuova grazia. Il valore meritorio o il merito è
la stessa buona azione in quanto merita la grazia e la gloria eterna... Ora, nella consacrazione
di noi stessi alla Vergine santa, noi diamo tutto il valore soddisfattorio, impetratorio e
meritorio, cioè le soddisfazioni e i meriti di tutte le buone opere. A lei diamo i nostri meriti,
grazie e virtù non perché li comunichi ad altri - per essere precisi, i nostri meriti, grazie e virtù
sono incomunicabili e solo Gesù Cristo, nostro garante presso il Padre, poté comunicarci i
suoi meriti - ma perché ce li conservi, aumenti e abbellisca, come diremo più avanti. Le diamo
le nostre soddisfazioni perché le comunichi a chi meglio le sembrerà e per la maggior gloria
di Dio.
[123] Ne traggo queste conseguenze:
1) Con tale forma di devozione si offre a Gesù Cristo, nel modo più perfetto, cioè per le mani
di Maria, tutto quanto gli si può dare e molto più che con le altre forme di devozione, nelle
quali si dà solo una parte o del proprio tempo, o delle buone opere, o delle soddisfazioni e
mortificazioni. Qui, invece, tutto viene dato e consacrato, perfino il diritto di disporre dei beni
interni e delle soddisfazioni che si guadagnano di giorno in giorno con le buone opere. Ciò
non avviene in nessun Istituto religioso. In questi si danno a Dio i beni di fortuna col voto di
povertà; i beni del corpo col voto di castità; la propria volontà col voto di obbedienza e,
qualche volta, anche la libertà del corpo col voto di clausura. Non si danno, però, la libertà o il
diritto naturale di disporre delle proprie buone opere e nemmeno ci si spoglia totalmente di
quel che il cristiano possiede di più prezioso e di più caro: i propri meriti e le proprie
soddisfazioni.
[124] 2) Chi si è consacrato e sacrificato volontariamente a Gesù Cristo per le mani di Maria,
non può disporre del valore di alcuna delle sue buone opere. Tutto ciò che soffre, tutto ciò che
pensa, dice e fa di bene appartiene a Maria ed ella può disporne secondo il volere del Figlio e
alla maggior gloria di lui. Tuttavia questa indipendenza non pregiudica in alcun modo i doveri
di stato in cui uno si trova, o potrà trovarsi in seguito: per esempio, gli obblighi di un
sacerdote che, per ufficio o per diverso motivo, deve applicare il valore soddisfattorio e
impetratorio della santa Messa ad una particolare intenzione. Infatti questa offerta è compiuta
in conformità all'ordine voluto da Dio e ai doveri del proprio stato.
[125] 3) Con questa forma di devozione ci si consacra nello stesso tempo alla Vergine santa e
a Gesù Cristo: a Maria, come al mezzo perfetto che Gesù Cristo ha scelto per unirsi a noi e
unirci a Lui; a nostro Signore, come al nostro fine ultimo, cui dobbiamo tutto ciò che siamo,
perché è nostro Redentore e nostro Dio.
2. Rinnovazione perfetta delle promesse battesimali
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[126] Ho detto che questa forma di devozione può benissimo definirsi una perfetta
rinnovazione dei voti o promesse del santo battesimo. Ogni cristiano, infatti, prima del
battesimo era schiavo del demonio, poiché gli apparteneva. Nel battesimo, di propria bocca o
per mezzo del padrino e della madrina, egli ha rinunciato solennemente a Satana, alle sue
seduzioni ed alle sue opere ed ha scelto per padrone e sovrano signore Gesù Cristo, al fine di
dipendere da lui in qualità di schiavo d'amore. E precisamente ciò che avviene nella presente
devozione: si rinuncia (com'è notato nell'atto di consacrazione) al demonio, al mondo, al
peccato ed a se stessi e ci si dà interamente a Gesù Cristo per le mani di Maria. E si fa pure
qualche cosa di più. Nel battesimo si parla, d'ordinario, per bocca di altri, cioè del padrino e
della madrina, e ci si dona a Gesù Cristo soltanto per mezzo di un rappresentante. Con questa
devozione si agisce invece di persona, volontariamente e con conoscenza di causa. Nel
battesimo non ci si dona a Gesù Cristo per le mani di Maria, almeno in maniera esplicita; né si
dà a Gesù Cristo il valore delle nostre buone azioni. Perciò dopo il battesimo, si rimane
perfettamente liberi di applicare detto valore a chi si vuole o conservarlo per se stessi. Con
questa devozione, invece, ci si dona esplicitamente a Nostro Signore per le mani di Maria e a
lui si consacra il valore di tutte le proprie azioni.
[127] Scrive san Tommaso: «Nel battesimo si fa voto di rinunciare al diavolo e alle sue
vanità»4. Sant'Agostino aggiunge che questo voto è il più grande e il più necessario. Uguale
affermazione si trova nei canonisti: «Il voto principale è quello che facciamo nel battesimo».
Ma chi osserva questo grande voto? Chi mantiene fedelmente le promesse del santo
battesimo? Non è forse vero che quasi tutti i cristiani tradiscono la fede promessa a Gesù
Cristo nel battesimo? Da dove scaturisce questo disordine universale, se non dalla
dimenticanza in cui si vive delle promesse fatte e degli impegni contratti nel santo battesimo,
e dal fatto che quasi nessuno ratifica da se stesso il contratto di alleanza stretto un giorno con
Dio per mezzo del padrino e della madrina?
[128] Ciò è così vero che il Concilio di Sens, convocato per ordine di Luigi il Buono allo
scopo di rimediare ai gravi disordini dei cristiani, stimò che la principale causa di tanta
corruzione nei costumi provenisse dalla dimenticanza e ignoranza nella quale essi vivevano
riguardo alle promesse battesimali. Esso non trovò mezzo migliore per ovviare a sì gran male,
che quello di indurre i cristiani a rinnovare i voti e le promesse del santo battesimo.
[129] Il Catechismo del Concilio di Trento, fedele interprete delle intenzioni di quel sacro
Concilio, esorta i parroci a fare la medesima cosa e a condurre i fedeli a ricordarsi e credere
che sono uniti e consacrati a Gesù Cristo, quali schiavi al loro Redentore e Signore. Ecco le
sue parole: «Il Parroco esorterà il popolo fedele così da fargli capire che noi... dobbiamo
dedicarci e consacrarci in perpetuo non altrimenti che come schiavi al nostro Redentore e
Signore».
[130] Ora, se i Concili, i Padri e la stessa esperienza ci mostrano che il modo migliore di
rimediare ai disordini dei cristiani è di condurli a ricordare gli obblighi del battesimo e a
rinnovare le promesse che vi fecero, non è forse ragionevole che ciò si compia adesso in
maniera perfetta, con una totale consacrazione a Nostro Signore per mezzo della sua santa
Madre?. Dico «in maniera perfetta», poiché per consacrarci a Gesù Cristo si ricorre al più
perfetto di tutti i mezzi: la Vergine santissima.
3. Risposte ad alcune obiezioni
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[131] Non si può obiettare che questa forma di devozione sia nuova e di poca importanza.
Non è nuova. I Concili, i Padri e parecchi autori antichi e moderni parlano di tale
consacrazione a Nostro Signore o della rinnovazione dei voti del santo battesimo, come di
cosa praticata dall'antichità e da loro consigliata a tutti i cristiani. Non è di poca importanza,
poiché la principale origine dei disordini e quindi della perdizione eterna dei cristiani,
proviene dalla dimenticanza e dall'indifferenza verso una tale pratica.
[132] Alcuni potrebbero osservare che questa forma di devozione ci mette nell'impossibilità di
soccorrere le anime dei nostri parenti, amici e benefattori, perché ci fa dare a Nostro Signore,
per le mani di Maria, il valore di tutte le nostre buone opere, preghiere, mortificazioni ed
elemosine. Rispondo: Primo. Non è credibile che i nostri amici, parenti o benefattori ricevano
danno dal fatto che ci siamo dedicati e consacrati senza riserva al servizio di Nostro Signore e
della sua santa Madre. Supporlo sarebbe fare ingiuria alla potenza e alla bontà di Gesù e di
Maria. Essi sapranno certamente assistere i nostri parenti, amici e benefattori, sia con la nostra
piccola rendita spirituale, sia con altri mezzi. Secondo. Questa forma di devozione non
impedisce che si preghi per altri, vivi o defunti, anche se l'applicazione delle nostre buone
opere dipende dal volere della Vergine santa. Anzi ci animerà a pregare più fiduciosamente
proprio come una persona ricca che avesse ceduto tutti i suoi beni ad un gran principe in
segno di particolare omaggio, pregherebbe con maggior fiducia quel principe di fare
l'elemosina ad un suo amico che gliela avesse chiesta. È anzi un modo di far piacere al
principe, dargli l'occasione di testimoniare la propria riconoscenza verso una persona che si è
spogliata per rivestirlo, che si è fatta povera per onorarlo. Bisogna dire la medesima cosa di
Nostro Signore e della Vergine santa: non si lasceranno mai sorpassare in riconoscenza.
[133] Altri forse dirà: «Se io cedo alla santissima Vergine tutto il valore delle mie azioni
perché ella lo applichi a chi vuole, forse mi toccherà soffrire a lungo in Purgatorio». Questa
obiezione, che proviene dall'amor proprio e dall'ignoranza riguardo alla generosità di Dio e
della sua santa Madre, si distrugge da se stessa. È mai possibile, infatti, che un'anima fervente
e generosa, più attenta agli interessi di Dio che ai propri; che dà a Dio tutto quanto ha, senza
riserva, al punto da non potergli dare di più, non plus ultra; che desidera solo la gloria e il
regno di Gesù Cristo per mezzo della sua santa Madre e si sacrifica interamente per
conseguirlo; è mai possibile, dico, che una persona tanto nobile e generosa sia più punita
nell'altro mondo per essere stata, quaggiù, più generosa e più disinteressata delle altre? Al
contrario. Con questa persona - lo vedremo in seguito -, Nostro Signore e sua Madre saranno
generosissimi in questo mondo e nell'altro, nell'ordine della natura, della grazia e della gloria.
PARTE TERZA - CAPITOLO SECONDO (prima parte)
MOTIVI PER APPREZZARE LA CONSACRAZIONE
[134] Bisogna vedere, adesso, il più brevemente possibile, i motivi che devono farci
apprezzare questa devozione, gli effetti meravigliosi che produce nelle anime fedeli e le sue
pratiche.
1. Consacra interamente al servizio di Dio
[135] PRIMO MOTIVO che ci mostra l'eccellenza della consacrazione di noi stessi a Gesù
Cristo per le mani di Maria. Se non si può concepire sulla terra compito più elevato del
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servizio di Dio, se l'infimo servo di Dio è più ricco potente e nobile di tutti i re e gli
imperatori della terra, qualora non siano servi di Dio, quali non saranno le ricchezze, la
potenza e la dignità del fedele e perfetto servo di Dio, che si dedica al suo servizio,
interamente, senza riserva e per quanto è in suo potere? Tale è un fedele schiavo d'amore di
Gesù in Maria, dedicatosi completamente al servizio del Re dei re, per le mani della sua santa
Madre, senza nulla ritenere per sé. Tutto l'oro del mondo e le bellezze dei cieli non bastano a
pagarlo.
[136] Le diverse congregazioni, associazioni e confraternite istituite in onore di Nostro
Signore e della sua santa Madre e che fanno tanto bene nella cristianità, non obbligano a dare
tutto senza riserva. Prescrivono ai loro membri certe pratiche e azioni in adempimento degli
obblighi assunti e li lasciano liberi per tutte le altre azioni e gli altri tempi del loro vivere.
Questa devozione, invece, esige che si diano senza riserva a Gesù e a Maria tutti i propri
pensieri, parole, azioni e sofferenze e tutti i momenti della propria vita Ne consegue che, si
vegli o si dorma, si beva o si mangi, si compiano le azioni più importanti o le più ordinarie, si
può sempre dire con verità che quanto si fa, sebbene non ci si pensi, tutto appartiene a Gesù e
a Maria, in virtù di tale offerta, a meno che non la si sia ritrattata esplicitamente. Quale
consolazione!
[137] Come ho già detto, non vi è pratica più indicata di questa per disfarsi in modo facile di
quel certo spirito di proprietà che s'insinua impercettibilmente anche nelle migliori azioni. E il
nostro buon Gesù concede questa grande grazia in ricompensa dell'atto eroico e disinteressato
che si è fatto cedendogli l'intero valore delle buone opere, per le mani di Maria. Se egli dà il
centuplo, anche in questo mondo, a coloro che per suo amore lasciano i beni esterni, temporali
e caduchi, quale centuplo non darà a colui che gli fa sacrificio perfino dei suoi beni interni e
spirituali?
[138] Gesù, nostro grande amico, si è dato a noi senza riserva, corpo e anima, virtù, grazie e
meriti: «Mi ha conquistato interamente, dandosi interamente a me», diceva san Bernardo. Non
è dunque per noi un dovere di giustizia e di riconoscenza dargli tutto quanto gli possiamo
dare? Egli è stato generoso con noi per primo, siamolo anche noi, in contraccambio, con lui, e
lo sperimenteremo ancora più generoso durante la nostra vita, nella nostra morte e per tutta
l'eternità: «Con l'uomo generoso tu sei generoso».
2. Fa imitare l'esempio di Cristo e praticare l'umiltà
[139] Ecco il SECONDO MOTIVO che fa vedere come sia giusto in se stesso e vantaggioso,
per il cristiano, il consacrarsi interamente alla santissima Vergine con questa forma di
devozione, al fine di consacrarsi più perfettamente a Gesù Cristo. Questo buon Maestro non
disdegnò di rinchiudersi nel seno di Maria come prigioniero e schiavo d'amore e di esserle
sottomesso e obbediente per trent'anni. Lo spirito umano, ripeto, qui si smarrisce, se riflette
seriamente su questa condotta della Sapienza incarnata. Questa non volle, benché potesse
farlo, darsi direttamente agli uomini, ma preferì darsi per mezzo della Vergine santa. Né volle
venire al mondo all'età d'uomo perfetto, indipendente dagli altri, ma come povero e piccolo
bambino, bisognoso delle cure e del sostentamento della Madre. Questa Sapienza infinita, che
aveva un desiderio immenso di glorificare Dio suo Padre e di salvare gli uomini, non trovò
mezzo più perfetto e più breve a tale scopo, che quello di sottomettersi in ogni cosa alla santa
Vergine, non soltanto nei primi otto, dieci o quindici anni di vita, come gli altri fanciulli, ma
per trent'anni. E diede maggior gloria a Dio suo Padre durante tutto quel tempo di
sottomissione e di dipendenza da Maria, che non gliene avrebbe data impiegando quei
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trent'anni ad operare miracoli, a predicare per tutta la terra, a convertire tutti gli uomini.
Altrimenti l'avrebbe fatto! Oh, come glorifica altamente Dio chi si sottomette a Maria,
sull'esempio di Gesù! Con un esempio così chiaro e universalmente noto davanti ai nostri
occhi, saremo tanto stolti da credere di poter trovare un mezzo più perfetto e più rapido per
glorificare Dio, che quello di sottomettersi a Maria ad imitazione di suo Figlio?
[140] A prova della dipendenza che dobbiamo avere dalla Vergine santa, si ricordi quanto ho
detto sopra, riferendo gli esempi che ci danno il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo in
riferimento alla dipendenza che dobbiamo avere da Maria. Il Padre ha dato e dà il suo Figlio
soltanto per mezzo di lei e comunica le sue grazie soltanto per mezzo di lei. Dio Figlio è stato
formato per tutti in generale solo per mezzo di Maria; ogni giorno è formato e generato solo
per mezzo di lei, unitamente allo Spirito Santo; comunica i suoi meriti e le sue virtù solo per
mezzo di lei. Lo Spirito Santo ha formato Gesù Cristo soltanto per mezzo di lei; forma i
membri del suo corpo mistico soltanto per mezzo di lei. Dopo tanti e così incalzanti esempi
della santissima Trinità, come potremmo, senza un estremo accecamento, fare a meno di
Maria e non consacrarci a lei e a dipendere da lei per andare a Dio e a Dio sacrificarci?
[141] Ecco alcuni passi dei Padri che ho scelto a riprova di quanto sto dicendo: «Maria ha due
figli: un uomo Dio e un semplice uomo. Del primo è madre corporalmente, del secondo
spiritualmente». «Questo è il volere di Dio, il quale ha voluto che noi ricevessimo tutto per
mezzo di Maria. Se dunque abbiamo una qualche speranza, una qualche grazia, una qualche
salvezza, riconosciamo che tutto ci proviene da lei». «Essa distribuisce a chi vuole, quando
vuole, come vuole e quanto vuole tutti i doni, virtù e grazie dello Spirito Santo». «Tu eri
indegno di ricevere, per questo è stato dato a Maria quanto avresti avuto, perché tu lo riceva
per mezzo di lei».
[142] Al dire di san Bernardo, Dio ci vede indegni di ricevere le grazie immediatamente dalla
sua mano; perciò le dà a Maria affinché riceviamo da lei quanto egli ci vuole dare. E Dio
trova anche la sua gloria nel ricevere dalle mani di Maria il tributo di riconoscenza, di rispetto
e di amore che gli dobbiamo per i suoi benefici. E dunque giustissimo imitare tale condotta di
Dio, perché - aggiunge lo stesso san Bernardo - «la grazia ritorni al suo autore per lo stesso
canale per cui ci è giunta». E quanto precisamente avviene in questa nostra devozione. Con
essa offriamo e consacriamo alla Vergine santa tutto il nostro essere ed ogni nostro avere,
affinché Nostro Signore riceva per suo intervento la gloria e la riconoscenza che gli
dobbiamo. Ci riconosciamo indegni ed incapaci di avvicinarci da soli alla sua infinita Maestà
e, per questo, ricorriamo all'intercessione di Maria.
[143] Inoltre, questa forma di devozione è una pratica di grande umiltà, e l'umiltà è una virtù
che Dio ama sopra ogni altra. Un'anima che s'innalza, abbassa Dio; un'anima che si umilia,
glorifica Dio. «Dio resiste ai superbi; agli umili invece dà la sua grazia». Se ti abbassi,
stimandoti indegno di comparirgli dinanzi e di accostarti a lui, Dio discende, si abbassa per
venire a te, per compiacersi in te ed innalzarti anche tuo malgrado. Se invece osi accostarti a
Dio senza mediatore, Dio si ritrae e tu non lo potrai raggiungere. Oh, quanto egli ama l'umiltà
del cuore! Proprio a tale umiltà ci impegna questa devozione. Essa ci insegna a non
avvicinarci mai da soli a Nostro Signore, per quanto dolce e misericordioso egli sia. Ci
insegna invece a ricorrere sempre all'intercessione della Vergine santa, sia per presentarci a
Dio, sia per parlargli e andargli incontro, sia per offrirgli qualcosa, sia per unirci e consacrarci
a lui.
3. Ottiene l'assistenza materna di Maria
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[144] TERZO MOTIVO. Vedendo il dono di chi si offre tutto a lei per onorarla e servirla e si
spoglia di quanto ha di più caro perché lei ne sia ornata, Maria - questa Madre di dolcezza e di
misericordia, che non si lascia mai vincere in amore e generosità - risponde con il dono
ineffabile di tutta se stessa. Sommerge colui che a lei si dona nell'abisso delle sue grazie,
l'adorna dei suoi meriti, lo sostiene con la sua potenza, lo rischiara con la sua luce, l'accende
del suo amore, gli comunica le sue virtù: umiltà, fede, purezza, ecc. e si costituisce sua
garanzia, suo supplemento, suo tutto presso Gesù. Infine, poiché una persona così consacrata
è tutta di Maria, anche Maria è tutta di lei. Pertanto si può ripetere di questo perfetto servo e
figlio di Maria quanto san Giovanni Evangelista dice di sé, ossia che ha preso la Vergine
santissima come ogni suo bene: «Il discepolo l'accolse tra i suoi beni».
[145] Fedelmente custodito, questo atteggiamento fa nascere nell'anima molta diffidenza,
disprezzo e odio di sé e insieme grande fiducia e abbandono nella Vergine santa, sua amata
sovrana. L'anima allora non fa più assegnamento, come prima, sulle proprie disposizioni,
intenzioni, meriti, virtù e opere buone. Ne ha fatto sacrificio completo a Gesù Cristo tramite
questa Madre buona e quindi ora possiede un unico tesoro. Questo tesoro, che racchiude tutti i
suoi beni e non si trova più presso di sé, è Maria. Questo atteggiamento muove l'anima ad
avvicinarsi a Nostro Signore senza alcun timore servile o scrupoloso e a pregarlo con molta
fiducia. E le fa condividere i sentimenti del devoto e dotto abate Ruperto, il quale, con
allusione alla vittoria riportata da Giacobbe sopra un angelo16, rivolge alla santissima
Vergine queste belle parole: «O Maria, mia principessa e Madre immacolata del Dio-Uomo
Gesù Cristo, io desidero lottare con questo Uomo, cioè con il Verbo di Dio, armato non già
dei miei meriti, ma dei tuoi». Oh, come si è potenti e forti presso Gesù Cristo, quando si è
armati dei meriti e della intercessione di una degna Madre di Dio, la quale, al dire di
sant'Agostino, vinse amorosamente l'Onnipotente!
[146] Con questa devozione si offrono tutte le opere buone a Nostro Signore per le mani della
sua santa Madre. Così questa amabile padrona le purifica, abbellisce, presenta e fa accettare
dal suo Figlio. 1) Le purifica da ogni macchia di amor proprio e dall'impercettibile
attaccamento alla creatura che si insinua insensibilmente nelle migliori azioni. Dal momento
che si trova fra le sue mani purissime e feconde, queste stesse mani che non furono mai sterili
ed oziose e purificano quanto toccano, tolgono al dono offerto quanto ci può essere di guasto
o di imperfetto.
[147] 2) Le abbellisce, ornandole dei suoi meriti e virtù. Immaginate un contadino che per
cattivarsi la simpatia e la benevolenza del re va dalla regina e le presenta una mela - tutta la
sua ricchezza! - perché la offra al re. La regina accetta il povero e piccolo dono del contadino,
pone la mela al centro di un grande e bel vassoio d'oro e l'offre così al re a nome del contadino
stesso. Avviene che la mela, sebbene non degna di essere presentata a un re, diventa un dono
degno di sua Maestà, in considerazione del vassoio d'oro su cui si trova e della persona che la
presenta.
[148] 3) Le presenta a Gesù Cristo. Maria nulla ritiene per sé di quanto le si offre, quasi fosse
lei il fine ultimo, ma tutto trasmette fedelmente a Gesù Cristo. Dare a lei è dare
necessariamente a Gesù. Quando viene lodata e glorificata, subito lei loda e glorifica Gesù.
Oggi, come un giorno davanti alle lodi di santa Elisabetta, sentendosi lodata e benedetta,
canta: «L'anima mia magnifica il Signore».
[149] 4) Maria fa accettare queste buone opere da Gesù, per quanto tenue e povero sia il dono
offerto a questo Santo dei santi e Re dei re. Quando uno presenta qualche cosa a Gesù, da
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solo, fidandosi nelle proprie capacità e disposizioni, Gesù esamina il dono e spesso lo
respinge per le macchie d'amor proprio di cui è contaminato, come un tempo respinse i
sacrifici dei Giudei pieni di volontà propria. Quando, invece, gli si presenta qualcosa per le
mani pure e verginali della sua Diletta, lo si prende per il suo lato debole, se è lecito
esprimersi così. Allora, egli non considera tanto la cosa che gli viene offerta, quanto la sua
amata Madre. Né guarda tanto da dove proviene il dono, quanto colei che glielo presenta.
Così Maria, mai respinta e sempre bene accolta dal Figlio, fa accettare dalla sua Maestà tutto
quanto gli presenta, piccolo o grande che sia. Basta che Maria presenti qualcosa perché Gesù
l'accetti e gradisca. E questo il grande consiglio che san Bernardo dava a quelli e a quelle che
guidava verso la perfezione: «Se vuoi offrire qualche cosa a Dio, abbi cura di offrirla per le
mani graditissime e degnissime di Maria, a meno che non t'importi di ricevere un rifiuto».
[150] Non è forse questo ciò che la stessa natura ispira ai piccoli nei confronti dei grandi,
come dicevamo prima? Perché, dunque, la grazia non dovrebbe portarci a seguire la stessa
norma con Dio, infinitamente superiore a noi e davanti al quale siamo meno di atomi?
Abbiamo un'avvocata così potente che non è mai respinta, così avveduta che conosce ogni
segreto per conquistare il cuore di Dio, così buona e caritatevole che non rigetta alcuno per
quanto piccolo e cattivo. Più avanti riporterò la storia di Giacobbe e Rebecca, come figura
espressiva delle verità che vado esponendo.
4. Fa vivere a lode della gloria di Dio
[151] QUARTO MOTIVO. Questa devozione fedelmente osservata è un eccellente mezzo per
dirigere il valore di tutte le nostre buone opere alla maggior gloria di Dio. Quasi nessuno
agisce per questo nobile fine, anche se vi si è obbligati, sia perché non si sa dove stia la
maggior gloria di Dio, sia perché non la si vuole. La Vergine santissima, cui si cede il valore e
il merito delle nostre buone opere, conosce perfettamente dove sta la maggior gloria di Dio e
tutto opera a tal fine. Ne consegue che il perfetto servo di tale ottima Signora - cui si è
consacrato totalmente - può affermare con audacia che il valore di tutte le sue azioni, pensieri
e parole è impegnato per la maggior gloria di Dio, a meno che non revochi espressamente la
propria offerta. Si può forse trovare qualcosa di più consolante per un'anima che ama Dio con
cuore puro e disinteressato e stima la gloria e gli interessi di Dio più dei propri?
PARTE TERZA - CAPITOLO SECONDO (seconda parte)
MOTIVI PER APPREZZARE LA CONSACRAZIONE
5. Conduce all'unione con Cristo
[152] QUINTO MOTIVO. Questa devozione è una via facile, breve, perfetta e sicura per
giungere all'unione con Nostro Signore nella quale consiste la perfezione del cristiano. 1) È
una via facile, aperta da Gesù Cristo per venire a noi e sulla quale nessun ostacolo impedisce
di giungere a lui. In verità, l'unione con Dio si può raggiungere anche per altre strade, ma con
maggiori croci e morti dolorose, con più difficoltà ardue a superarsi. Occorre passare per notti
oscure, per strane lotte ed agonie, per erte montagne, fra spine pungentissime e in mezzo a
deserti spaventosi. Sulla strada di Maria, invece, si cammina più soavemente e più
tranquillamente. Certo, anche su di essa non mancano aspre lotte da sostenere e grandi
difficoltà da superare. Ma ella, amabile Madre e Sovrana, si fa così vicina e presente ai suoi
fedeli servi per rischiararli nelle loro tenebre, illuminarli nei loro dubbi, rassicurarli nei loro
timori, sostenerli nei loro combattimenti e nelle loro difficoltà, che davvero questa strada
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verginale per trovare Gesù Cristo, a paragone di ogni altra, è una via di rose e miele. Soltanto
pochi santi, come Efrem, Giovanni Damasceno, Bernardo, Bernardino, Bonaventura,
Francesco di Sales..., hanno seguito questo dolce sentiero per giungere a Gesù Cristo. Lo
Spirito Santo, fedele Sposo di Maria, l'aveva loro indicato per grazia specialissima. Ma gli
altri santi - e sono i più numerosi - benché tutti devoti alla santissima Vergine, non hanno
camminato o ben poco per questa strada e così sono passati per prove più aspre e pericolose.
[153] Ma come si spiega allora - mi dirà qualche servo fedele di Maria - che i servi fedeli di
questa Madre buona hanno tante occasioni di patire e più di coloro che non le sono
ugualmente devoti? Infatti, sono contraddetti, perseguitati, calunniati, mal sopportati, oppure
camminano fra le tenebre interiori o per deserti dove non cade la minima stilla di rugiada
celeste. Se questa devozione a Maria rende più facile la via per trovare Gesù Cristo, come mai
sono proprio loro i più crocifissi?
[154] Rispondo: certamente i servi più fedeli della Vergine santa, proprio perché più favoriti,
ricevono da lei le più grandi grazie e favori celesti, quali sono appunto le croci. Ma affermo
pure che sono questi stessi servi di Maria a portare tali croci con maggiore facilità, merito e
gloria. Ciò che arresterebbe mille volte o farebbe soccombere un altro, non li arresta
nemmeno una volta, ma li fa avanzare. Infatti questa Madre buona, piena di grazia e
dell'unzione dello Spirito Santo, candisce e prepara loro tutte quelle croci nello zucchero della
sua dolcezza materna e nell'unzione del puro amore, tanto che essi le deglutiscono
allegramente come fossero noci candite, sebbene in sé siano amarissime. Sono convinto che la
persona che voglia essere devota e vivere pienamente in Cristo e quindi soffrire persecuzioni
e portare ogni giorno la propria croce, non riuscirà mai a portare grandi croci, o almeno non le
porterà lietamente e nemmeno sino alla fine, senza una tenera devozione alla Vergine santa, la
dolcissima mitigatrice delle croci, come nessuno potrebbe mangiare, se non con grande sforzo
(che non può durare) noci verdi che non siano state candite con lo zucchero.
[155] 2) Questa devozione alla santissima Vergine è una via breve per trovare Gesù Cristo, sia
perché non ci si smarrisce, sia perché - come ho detto or ora - si cammina in essa con più
gioia e facilità e, quindi, con maggiore speditezza. Si avanza più in poco tempo di
sottomissione e di dipendenza da Maria, che in anni interi di volontà propria e di fiducia in se
stessi, perché un uomo obbediente e sottomesso alla divina Maria canterà vittorie strepitose su
tutti i suoi nemici3. È vero che questi tenteranno di impedirgli il cammino o di farlo
indietreggiare o cadere, ma con il sostegno, l'aiuto e la guida di Maria, egli avanzerà, senza
cadere, indietreggiare e perfino rallentare, a passi da gigante verso Gesù Cristo sullo stesso
cammino per il quale come è scritto, Gesù Cristo venne verso di noi a passi da gigante e in
breve tempo.
[156] Per qual motivo credi tu che Gesù Cristo sia vissuto così poco tempo sulla terra, e che
dei pochi anni che vi passò, ne abbia trascorsa la maggior parte nella sottomissione ed
obbedienza a sua Madre? È perché, nonostante la brevità della sua vita, Nostro Signore Gesù
Cristo visse molto tempo, anzi più di Adamo di cui era venuto a riparare le dannose
conseguenze e che pure era vissuto più di novecento anni. E Gesù Cristo visse molto tempo
perché visse molto sottomesso e molto unito alla sua santa Madre, in obbedienza a Dio suo
Padre. Infatti:
1) Chi onora la propria madre - dice lo Spirito Santo - può essere paragonato a colui che
tesoreggia. E cioè, colui che onora Maria, la propria madre, fino a sottomettersi a lei e
ubbidirle in ogni cosa, diverrà ben presto ricchissimo, poiché col segreto di questa pietra
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filosofale andrà radunando ogni giorno nuovi tesori: «Chi riverisce la madre, è come chi
accumula
tesori».
2) Secondo un'interpretazione spirituale di queste parole dello Spirito Santo: «La mia
vecchiaia si trova nella misericordia del grembo», nel seno di Maria, che cinse e generò un
uomo perfetto8 e poté contenere colui che l'universo intero non abbraccia né contiene; nel
seno di Maria, lo ripeto, i giovani divengono anziani per discernimento, santità, esperienza e
sapienza: in pochi anni si perviene fino alla pienezza dell'età di Gesù Cristo.
[157] 3) Questa forma di devozione alla santissima Vergine è una via perfetta per incontrarsi
ed unirsi a Gesù Cristo, perché la divina Maria è la più perfetta e la più santa fra le semplici
creature. E Gesù Cristo, venuto a noi in modo perfetto, non prese altra strada per questo suo
grande e meraviglioso viaggio. L'Altissimo, l'Inafferrabile, l'Inaccessibile, Colui che è, è
voluto venire a noi piccoli vermi della terra, che siamo un nulla. Come è stato possibile?
L'Altissimo è disceso fino a noi in maniera perfetta e divina per mezzo dell'umile Maria,
senza nulla perdere della sua divinità e santità. Così, per mezzo di Maria noi piccolissimi
dobbiamo risalire in modo perfetto e divino verso l'Altissimo, senza nulla temere.
L'Inafferrabile si è lasciato prendere e contenere in modo perfetto dalla piccola Maria, senza
nulla perdere della sua immensità. Similmente dalla piccola Maria noi dobbiamo lasciarci
contenere e guidare perfettamente senza riserva. L'Inaccessibile si è accostato, si è unito
strettamente, perfettamente, anzi personalmente alla nostra umanità, per mezzo di Maria,
senza nulla perdere della sua Maestà. Per mezzo di Maria dobbiamo noi pure accostarci a Dio
e unirci perfettamente alla sua Maestà senza timore d'essere respinti. Infine Colui che È volle
venire in mezzo a ciò che non è, perché ciò che non è diventi Dio o Colui che È. Questo egli
ha fatto in modo perfetto dandosi e sottomettendosi interamente alla giovane Vergine Maria,
senza cessare di essere nel tempo Colui che È da tutta l'eternità. Così, pur essendo un nulla,
noi possiamo divenire simili a Dio con la grazia e la gloria, per mezzo di Maria, offrendoci a
lei in modo così perfetto e totale da non essere più niente in noi stessi, ma tutto in lei, senza
timore di ingannarci.
[158] Mi si tracci pure una via nuova per andare a Gesù Cristo e questa via sia lastricata di
tutti i meriti dei beati, ornata di tutte le loro virtù eroiche, rischiarata ed abbellita di tutti gli
splendori e le bellezze degli angeli. E che tutti gli angeli e i santi vi si trovino per guidare,
difendere e sostenere quelli e quelle che vorranno camminarvi. In verità, lo dico arditamente e
dico il vero, io seguirei, preferendola a questa via pur tanto perfetta, la via immacolata di
Maria: «E ha reso integro il mio cammino». È una via o cammino senza macchie o sozzure,
senza peccato né originale né attuale, senza ombre o tenebre di sorta. E se, come è certo,
l'amabile mio Gesù - ora nella sua gloria ó verrà una seconda volta sulla terra per regnarvi,
non sceglierà altra strada per tale suo viaggio che la divina Maria, per mezzo della quale è
venuto così sicuramente e perfettamente la prima volta. La differenza che vi sarà tra la prima
e l'ultima venuta, consisterà in questo: la prima fu segreta e nascosta, la seconda sarà gloriosa
e risplendente. Ma tutte e due sono perfette, perché l'una e l'altra avvengono per mezzo di
Maria. Ahimè! Ecco un mistero che non si comprende. «Qui ogni lingua deve tacere!».
[159] 4) Questa devozione alla santissima Vergine è una via sicura per andare a Gesù Cristo e
raggiungere la perfezione nell'unione con lui: 1) Perché questa pratica che insegno non è
nuova. È anzi, così antica che, al dire del Boudon - morto da poco in concetto di santità - in un
libro da lui scritto su questa devozione, non se ne possono indicare esattamente gli inizi. È
certo tuttavia che nella Chiesa se ne hanno tracce da più di settecento anni. Sant'Odilone,
abate di Cluny, che visse intorno al 1040, fu uno dei primi a praticarla pubblicamente in
Francia. Così si legge nella sua vita. Il cardinale Pier Damiani riferisce che nel 1076 suo
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fratello, il beato Marino, si fece schiavo della santissima Vergine, alla presenza del suo
direttore spirituale, in una maniera molto edificante. Messasi una corda al collo, si diede la
disciplina e depose sull'altare una somma di denaro in segno della sua dedizione e
consacrazione alla santa Vergine. Continuò fedelmente così finché visse, tanto da meritarsi di
essere visitato e consolato in punto di morte dalla sua buona Padrona e di ricevere da lei
medesima la promessa del Paradiso, in premio dei suoi servizi. Cesare Bollando ricorda un
illustre cavaliere, Vautier de Birbak, parente stretto dei duchi di Lovanio, che intorno al 1300
fece la consacrazione di se stesso alla santa Vergine. Questa devozione fu praticata in privato
da parecchie persone fino al secolo decimosettimo, quando divenne pubblica.
[160] Il padre Simone de Rojas, dell'Ordine della Trinità o della Redenzione degli schiavi,
predicatore alla corte di Filippo III, mise in voga questa devozione per tutta la Spagna e la
Germania ed ottenne da Gregorio XV, su istanza dello stesso Filippo III, grandi indulgenze
per quelli che l avessero praticata. Il reverendo padre De los Rios, dell'Ordine di
sant'Agostino, lavorò con la parola e gli scritti, insieme con il suo intimo amico Padre de
Roias, a diffondere questa devozione in Spagna e Germania. Compose un grosso volume dal
titolo Hierarchia Mariana, nel quale tratta con grande pietà e pari erudizione dell'antichità,
eccellenza e solidità di questa devozione. Nel secolo scorso i reverendi Padri Teatini diffusero
questa devozione in Italia, Sicilia e Savoia.
[161] Il reverendo padre Stanislao Falacio, della Compagnia di Gesù, la promosse
mirabilmente in Polonia. Il Padre de los Rios riferisce nel libro suddetto i nomi dei principi e
delle principesse, dei vescovi e cardinali di diverse nazioni, che abbracciarono questa
devozione. Il Padre Cornelio a Lapide23, così meritevole per pietà e scienza profonda, ebbe
da parecchi vescovi e teologi l'incarico di esaminarla. Dopo maturo esame, ne fece elogi degni
della sua pietà. Parecchi altri illustri personaggi seguirono il suo esempio. I reverendi Padri
Gesuiti, sempre zelanti nel servizio della santa Vergine, presentarono a nome dei
Congregazionisti di Colonia un breve trattato su questa devozione al duca Ferdinando di
Baviera - in quel tempo arcivescovo di Colonia -, il quale l'approvò e ne permise la stampa,
esortando tutti i parroci e i religiosi della sua diocesi a promuovere più che potevano questa
solida devozione.
[162] Il cardinale de Bérulle, la cui memoria è in benedizione per tutta la Francia, fu uno dei
più zelanti a propagarla in quella nazione, nonostante tutte le calunnie e persecuzioni mossegli
dai critici e libertini. Questi lo accusarono di novità e di superstizione, scrissero e
pubblicarono contro di lui un libello diffamatorio, servendosi - o meglio, il demonio per
mezzo di loro si servì - di mille astuzie per impedirgli di diffondere in Francia questa
devozione. Ma questo grande e santo uomo rispose alle diffamazioni solo con la pazienza.
Alle obiezioni contenute nel libello rispose con un opuscolo confutandole efficacemente,
dimostrando che tale devozione è fondata sull'esempio di Gesù Cristo, sui doveri che abbiamo
verso di lui e sui voti da noi fatti nel santo battesimo. Con quest'ultimo argomento,
soprattutto, riuscì a chiudere la bocca agli avversari, facendo loro vedere che questa
consacrazione alla santissima Vergine ed a Gesù Cristo per le mani di lei, non è altro che una
perfetta rinnovazione dei voti o promesse battesimali. Altre bellissime cose da lui dette su
questa devozione si potranno leggere nelle sue opere.
[163] Nel libro del Boudon si possono leggere i nomi dei vari Pontefici che approvarono tale
devozione e dei teologi che l'esaminarono, insieme con le persecuzioni di cui essa fu oggetto e
dalle quali uscì vittoriosa. Vi si trova anche il nome di migliaia di persone che la praticarono,
senza che nessun Papa mai la condannasse; ciò che, del resto, non potrebbe avvenire senza
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scuotere le basi del cristianesimo. Rimane dunque certo che questa devozione non è nuova. Se
non è diffusa, vuol dire che è troppo preziosa per essere gustata e praticata da tutti.
[164] 2) Questa devozione è un mezzo sicuro per andare a Gesù Cristo. È, infatti, compito
proprio della santa Vergine condurci sicuramente a Gesù Cristo, cosi come è compito proprio
di Gesù Cristo condurci sicuramente all'eterno Padre. Non credano falsamente le persone
spirituali che Maria sia loro d'impedimento per giungere all'unione con Dio. È mai possibile
che colei, che trovò grazia davanti a Dio per tutti in generale e per ciascuno in particolare, sia
d'impedimento ad un'anima per trovare la grande grazia dell'unione con lui? È mai possibile
che colei, che fu tutta piena e sovrabbondante di grazie, cosi unita e trasformata in Dio, quasi
da obbligarlo ad incarnarsi in lei, impedisca ad un'anima di essere perfettamente unita a Dio?
È ben vero che la vista delle altre creature, anche sante, potrebbe forse in dati momenti
ritardare l'unione divina. Ma come ho già detto e non mi stancherò mai di ripetere, ciò non
può essere vero di Maria. Una delle ragioni per cui cosi poche anime giungono alla pienezza
dell'età di Gesù Cristo è che Maria, ora più che mai Madre di Gesù Cristo e Sposa feconda
dello Spirito Santo, non è abbastanza formata nei loro cuori. Chi vuole avere il frutto ben
maturo e formato, deve avere l'albero che lo produce. Chi vuol avere il frutto di vita, deve
avere l'albero di vita, che è Maria. Chi vuol avere in sé l'operazione dello Spirito Santo, deve
avere la sua Sposa fedele e indissolubile, la divina Maria, che lo rende fertile e fecondo, come
già dicemmo.
[165] Convinciti dunque che quanto più guarderai Maria nelle tue preghiere, contemplazioni,
azioni e sofferenze - se non con uno sguardo distinto e attento, almeno con uno generale e
impercettibile, - tanto più perfettamente troverai Gesù Cristo. Egli, infatti, è sempre con
Maria, grande, potente, operante e incomprensibile, più ancora che nel cielo e in qualsiasi
altra creatura dell'universo. La divina Maria, completamente immersa in Dio, è ben lontana
pertanto dal divenire un ostacolo ai perfetti nella via dell'unione con Dio. Anzi, non c'è mai
stata finora né ci sarà mai alcuna creatura che aiuti più efficacemente in questa grande opera,
sia comunicando le grazie utili a questo fine - «nessuno è ricolmo del pensiero di Dio, se non
per mezzo di lei», dice un santo ó sia assicurandovi contro le illusioni e inganni dello spirito
maligno.
[166] Dove Maria è presente non c'è lo spirito maligno. E un segno infallibile che si è condotti
dallo spirito buono è l'essere molto devoti a Maria, il pensare spesso a lei e il parlarne di
frequente. È questo il pensiero di un santo, il quale aggiunge che, come la respirazione è
sicuro indizio che il corpo non è morto, così il frequente ricordo e l'invocazione affettuosa di
Maria sono un segno sicuro che l'anima non è morta per il peccato.
[167] Come dicono la Chiesa e lo Spirito Santo sua guida, soltanto Maria ha distrutto tutte le
eresie. Perciò non avverrà mai - anche se i critici borbottano - che un fedele devoto di Maria
cada nell'eresia o nella illusione almeno formale. Potrà certo, benché più difficilmente di altri,
commettere un errore materiale, confondere la menzogna con la verità e lo spirito maligno
con quello buono; ma presto o tardi conoscerà la sua colpa e il suo errore materiale e, quando
li avrà conosciuti, non si ostinerà a credere e sostenere ciò che aveva creduto.
[168] Chi dunque vuole progredire nella via della perfezione ed incontrare sicuramente e
perfettamente Gesù Cristo - senza il pericolo di cadere nell'illusione che è ordinaria nelle
persone di preghiera - abbracci «con cuore generoso e animo pronto» questa devozione alla
santissima Vergine, che forse prima non conosceva. Entri in questo eccellente cammino a lui
sconosciuto e che io gli sto indicando: «Io vi mostro una via migliore di tutte». È una via
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tracciata da Gesù Cristo, Sapienza incarnata, nostro unico Capo. Percorrendola, il membro di
questo Capo non può sbagliarsi. E una via facile, per la pienezza della grazia e dell'unzione
dello Spirito Santo di cui è ricolma. Camminandovi, non ci si stanca né s'indietreggia. È una
via breve: in poco tempo ci conduce a Gesù Cristo. È una via perfetta: sul suo percorso non
c'è fango, né polvere, né la minima sozzura di peccato. Infine, è una via sicura, per la quale si
giunge a Gesù Cristo e alla vita eterna in modo diritto e sicuro, senza deflettere né a destra né
a sinistra. Prendiamo dunque questa strada e in essa camminiamo giorno e notte, sino alla
pienezza dell'età di Gesù Cristo.
PARTE TERZA - CAPITOLO SECONDO (terza parte)
MOTIVI PER APPREZZARE LA CONSACRAZIONE
6. Fa crescere nella libertà dei figli di Dio
[169] SESTO MOTIVO. Questa forma di devozione dà alle persone che l'osservano
fedelmente, una grande libertà interiore: la libertà dei figli di Dio. Siccome, infatti, con essa ci
si fa schiavi di Gesù Cristo, con una consacrazione completa a lui come tali, questo ottimo
Signore ci ricompensa della schiavitù d'amore che abbiamo scelta, come segue:
1) Egli toglie dall'anima ogni scrupolo e timore servile capace soltanto di metterla in angustie,
incepparla
e
confonderla.
2) Dilata il cuore con una santa fiducia in Dio, facendoglielo considerare come Padre.
3) Ispira un amore tenero e filiale.
[170] Senza fermarmi a provare con ragionamenti questa verità, mi limito a riferire un fatto
che ho letto nella vita di Madre Agnese di Gesù, religiosa domenicana del convento di
Langeac in Alvernia, dove morì in fama di santità dell'anno 1634. Aveva appena sette anni e
già soffriva grandi pene di spirito. Sentì allora una voce che le disse: «Se vuoi essere liberata
da tutte le pene ed avere protezione contro tutti i tuoi nemici, fatti al più presto schiava di
Gesù e della sua santa Madre». Appena fu di ritorno a casa, si donò interamente a Gesù e alla
sua santa Madre in qualità di schiava, benché non conoscesse ancora tale devozione. Trovata
poi una catena di ferro, se la strinse ai fianchi e la portò fino alla morte. Ciò fatto, tutte le pene
e gli scrupoli scomparvero, ed ella si trovò in una tale grande pace e dilatazione di cuore che
prese l'impegno di far conoscere questa devozione a parecchie persone che, a loro volta, vi
fecero grandi progressi, come l'Olier, fondatore del Seminario di San Sulpizio, ed altri
sacerdoti ed ecclesiastici dello stesso seminario... Un giorno, poi, la santa Vergine le apparve
e le cinse al collo una catenina d'oro in segno di gioia per averla tra gli schiavi suoi e del suo
Figlio. Santa Cecilia, che accompagnava la santa Vergine, le disse: «Beati i fedeli schiavi
della Regina del cielo, perché godranno vera libertà».
7. Procura grandi vantaggi al prossimo
[171] SETTIMO MOTIVO. Possono ancora invogliarci ad abbracciare questa forma di
devozione i grandi beni che ne verranno al nostro prossimo. Con essa, infatti, si esercita in
modo eminente la carità verso il prossimo, poiché gli si offre, per le mani di Maria, quanto si
ha di più caro e cioè il valore soddisfattorio e impetratorio di tutte le proprie buone opere, non
eccettuati il minimo buon pensiero e la minima lieve sofferenza. Si accetta che tutte le
soddisfazioni che si sono acquistate e si acquisteranno fino alla morte, siano utilizzate
secondo la volontà della santa Vergine, o per la conversione dei peccatori, o per la liberazione
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delle anime del Purgatorio. Non è, questo, amare perfettamente il prossimo? Non è, questo,
essere del numero dei veri discepoli di Gesù Cristo, che si riconoscono dalla carità? Non è,
questo, il mezzo di convertire i peccatori senza pericolo di vanità e di liberare le anime del
purgatorio non compiendo nient'altro che il dovere del proprio stato?
[172] Per capire tutta l'eccellenza di questo motivo bisognerebbe comprendere il grande
valore della conversione di un peccatore o della liberazione di un'anima del Purgatorio. È un
bene infinito - che oltrepassa la creazione del cielo e della terra - perché conferisce ad
un'anima il possesso di Dio. Anche se con tale devozione si liberasse in tutta la vita un'anima
sola dal Purgatorio o si convertisse un solo peccatore, non basterebbe forse questo per
spingere ogni persona veramente caritatevole, ad abbracciarla? Bisogna inoltre notare che le
nostre buone opere, passando per le mani di Maria, ricevono un aumento di purezza e quindi
di merito e di valore soddisfattorio e impetratorio. Per questo diventano molto più capaci di
sollevare le anime purganti e di convertire i peccatori, che se non passassero per le mani
verginali e generose di lei. Il poco che si dà per mezzo della Vergine santa, senza volontà
propria e con una carità disinteressata, diventa in verità molto efficace per addolcire la collera
di Dio e per attirare la sua misericordia. Può accadere che una persona molto fedele a questa
devozione trovi in punto di morte di aver così liberato molte anime dal Purgatorio e convertito
molti peccatori, pur avendo compiuto soltanto i semplici doveri del proprio stato. Quale gioia
al momento del suo giudizio! Quale gloria nell'eternità!
8. È un mezzo meraviglioso di perseveranza
[173] OTTAVO MOTIVO. Infine, ci invita più efficacemente, in un certo senso, a questa
devozione alla santissima Vergine il fatto che essa è un mezzo meraviglioso per perseverare
nella virtù e nella fedeltà. Come mai, infatti, il più delle volte non è durevole la conversione
dei peccatori? Come mai si ricade tanto facilmente nel peccato? Come mai la maggior parte
dei giusti, anziché progredire di virtù in virtù e acquistare nuove grazie, perde spesso anche
quel poco di virtù e di grazie che aveva? Questa disgrazia deriva, come ho dimostrato sopra,
dal fatto che l'uomo, pur essendo così corrotto, debole e incostante, si fida di se stesso, si
appoggia alle proprie forze e si crede capace di custodire il tesoro delle sue grazie, virtù e
meriti. Con questa devozione si affida tutto quanto si ha alla Vergine santa che è fedele,
costituendola depositaria universale di tutti i propri beni di natura e di grazia. Alla sua fedeltà
ci affidiamo, sulla sua potenza ci appoggiamo, sopra la sua misericordia e carità ci fondiamo,
perché ella conservi ed aumenti le nostre virtù e i nostri meriti, nonostante gli sforzi del
demonio, del mondo e della carne per toglierceli. Le diciamo, come un figlio buono alla
madre e un servo fedele alla sua padrona: «Custodisci il deposito»; mia buona Madre e
Padrona, riconosco che per tua intercessione ho finora ricevuto da Dio più grazie che non
meritassi, e so per mia funesta esperienza che porto questo tesoro in un vaso fragilissimo, e
che sono troppo debole e misero per conservarlo in me: «Io sono piccolo e disprezzato». Ti
prego, ricevi in deposito tutto ciò che possiedo, e conservamelo con la tua fedeltà e potenza.
Se mi custodisci non perderò nulla, se mi sostieni non cadrò, se mi proteggi sono al sicuro dai
miei nemici.
[174] È quanto san Bernardo dice in termini espliciti, per ispirarci questa forma di devozione:
«Appoggiato a lei non scivolerai, sotto la sua protezione non avrai paura di niente, con la sua
guida non ti stancherai, con il suo favore giungerai al porto della salvezza». San Bonaventura
sembra affermare la stessa cosa in termini più precisi. Scrive: «La Vergine santa non solo
dimora nella pienezza dei santi, ma trattiene ella stessa i santi nella pienezza perché questa
non venga a diminuire. Trattiene le loro virtù perché non sfuggano, i loro meriti perché non
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periscano, le loro grazie perché non si disperdano. Trattiene i demoni perché non nuocciano e,
infine, trattiene Nostro Signore perché non castighi i peccatori quando peccano».
[175] Maria è la Vergine fedele, che con la fedeltà a Dio, ripara le perdite fatte da Eva
l'infedele con l'infedeltà, e ottiene la fedeltà a Dio e la perseveranza per quelli e quelle che si
affidano a lei. Perciò un santo la paragona ad un'àncora salda che li trattiene e impedisce loro
di fare naufragio nel mare agitato di questo mondo, dove tanti periscono perché non sono
agganciati a quest'àncora salda: «Noi annodiamo le anime a te, nostra speranza, come a sicura
àncora di salvezza». A lei maggiormente si legarono i santi che si sono salvati e a lei si
agganciarono altri, perché perseverassero nella virtù. Beati dunque, e davvero beati, i cristiani
che ora si aggrappano interamente e fedelmente a lei come ad àncora sicura! Gli uragani
impetuosi di questo mondo non potranno sommergerli, né disperdere i loro tesori celesti.
Beati quelli e quelle che entrano in lei come nell'arca di Noè! Le acque del diluvio di peccati,
che fanno annegare molti, non nuoceranno loro, perché - come essa ripete con la divina
Sapienza - «chi compie le mie opere non peccherà», cioè non «cadranno in peccato coloro che
lavorano in me alla propria salvezza». Beati i figli infedeli della sventurata Eva, che si
aggrappano alla Madre e Vergine fedele! Ella infatti rimane sempre fedele e non si smentisce
mai e ricambia sempre l'amore di quelli che l'amano: «Io amo coloro che mi amano». E lei
ama d'un amore non soltanto affettivo, ma effettivo ed efficace, che impedisce loro, con una
grande abbondanza di grazie, di indietreggiare nella virtù o di cadere lungo la strada,
perdendo l'amicizia del suo Figlio.
[176] Questa Madre buona accetta sempre, per pura carità, tutto ciò che le si affida in
deposito. Quando poi l'ha ricevuto come depositaria è obbligata per giustizia, in virtù del
contratto di deposito, a custodircelo. Proprio come una persona alla quale io avessi affidato in
deposito mille scudi sarebbe tenuta a custodirmeli, di modo che se per sua negligenza i miei
mille scudi andassero perduti, lei ne sarebbe responsabile a rigore di giustizia. Ma che dico?
Mai la fedele Maria lascerà perdere per negligenza ciò che le abbiamo affidato. Cielo e terra
passeranno prima ch'ella sia negligente e infedele verso coloro che si fidano di lei.
[177] Poveri figli di Maria! La vostra debolezza è estrema, la vostra incostanza è grande, il
vostro intimo è molto viziato. Lo confesso: voi siete tratti dalla stessa massa corrotta dei figli
di Adamo ed Eva. Non per questo dovete perdervi d'animo, ma consolatevi e rallegratevi!
Ecco il segreto che vi svelo: segreto sconosciuto a quasi tutti i cristiani, compresi i più devoti.
Non lasciate il vostro oro e argento nei vostri forzieri, che furono già scassinati e depredati
dallo spirito maligno e che sono troppo piccoli, deboli e vecchi per contenere un tesoro così
grande e prezioso. Non mettete l'acqua pura e limpida della fontana nei vostri vasi infetti ed
inquinati dal peccato. Anche se non c'è più il peccato, ne rimane tuttavia il cattivo odore e
l'acqua si corromperà. Non mettete i vostri vini squisiti nelle vostre vecchie botti già piene di
vino inacidito: ne sarebbero alterati e rischierebbero anche di fuoriuscire.
[178] So che voi, anime predestinate, mi capite. Parlerò comunque più chiaro. Non affidate
l'oro della vostra carità, l'argento della vostra purezza, le acque delle grazie celesti, il vino dei
vostri meriti e virtù a un sacco forato, a un forziere vecchio e rotto, a un vaso infetto e
inquinato, quali voi siete. Altrimenti sarete derubati dai ladri, cioè dai demoni che cercano e
spiano notte e giorno il momento propizio. E voi stessi guasterete, con il vostro amor proprio,
con la fiducia in voi medesimi e con la vostra volontà, ciò che Dio vi dà di più puro. Mettete,
versate nel grembo e nel cuore di Maria tutti i vostri tesori, tutte le vostre grazie e virtù: ella è
un vaso spirituale, un vaso d'onore, un vaso insigne di devozione. Dopo che Dio stesso in
persona vi si racchiuse con tutte le sue perfezioni, questo vaso divenne tutto spirituale e
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dimora spirituale delle anime più spirituali. Divenne degno di onore e trono d'onore dei più
grandi principi dell'eternità; divenne insigne in devozione e il soggiorno di quanti eccellono in
dolcezze, grazie e virtù; infine, divenne ricco come una casa d'oro, forte come una torre di
Davide, puro come una torre d'avorio.
[179] Oh! Quanto è felice chi ha dato tutto a Maria, e a Maria si affida e si abbandona in tutto
e per tutto! Egli è tutto di Maria e Maria è tutta sua. E può dire arditamente con Davide:
«Maria è fatta per me», o con il discepolo prediletto: «L'ho presa per ogni mio bene», oppure
con Gesù Cristo: «Tutte le cose mie sono tue e tutte le cose tue sono mie».
[180] Se, leggendo queste cose, qualche critico pensasse che qui parlo per esagerazione e per
devozione spinta, ohimè! egli non mi capisce sia perché è un uomo carnale che non gusta le
cose dello spirito, sia perché è del mondo - di quel mondo che non può ricevere lo Spirito
Santo - sia perché è un critico orgoglioso che condanna o disprezza tutto quanto non capisce.
Invece coloro che non sono nati da sangue, né da volere di carne, né da volere di uomo, ma da
Dio e da Maria, mi capiscono e mi gustano. Ed anche per essi scrivo queste cose.
[181] Riprendendo il discorso interrotto, dico agli uni e agli altri che la divina Maria - la più
fedele e generosa di tutte le pure creature - non si lascia mai vincere in amore e in generosità.
«Per un uovo dà un bove», dice un sant'uomo; e cioè, in contraccambio del poco che le si dà,
essa dà molto di ciò che ha ricevuto da Dio. Pertanto, se un'anima si dà a lei senza riserva,
anche lei si dà senza riserva a quest'anima, purché riponga in lei ogni fiducia, senza
presunzione e da parte sua si impegni ad acquistare le virtù e domare le passioni.
[182] I servi fedeli della Vergine santa ripetano dunque arditamente con san Giovanni
Damasceno: «O Madre di Dio, se ho fiducia in te sarò salvato, sotto la tua protezione non
temerò di nulla, con il tuo soccorso combatterò e metterò in fuga i miei nemici. Infatti, la tua
devozione è un'arma di salvezza che Dio dà a coloro che vuole salvare».
PARTE TERZA - CAPITOLO TERZO
LA VITA DI CONSACRAZIONE ESPRESSA IN UNA FIGURA BIBLICA
[183] Di tutte le verità che ho esposte riguardo alla santissima Vergine e ai suoi figli e servi,
lo Spirito Santo ci offre nella Sacra Scrittura una figura mirabile nella storia di Giacobbe, che
ricevette la benedizione di Isacco suo padre, tramite le cure industriose di Rebecca sua madre.
Eccola, come lo Spirito Santo la riferisce. Vi aggiungerò poi la mia spiegazione.
1. Il racconto biblico di Rebecca e di Giacobbe
[184] Esaù aveva venduto la sua primogenitura a Giacobbe. Ora, Rebecca, madre dei due
fratelli, che amava teneramente Giacobbe, riuscì diversi anni dopo, con un'accortezza molto
santa e tutta piena di misteri, ad assicurargli questo vantaggio. Isacco si sentiva ormai molto
innanzi negli anni. Prima di morire, voleva benedire i suoi figli. Chiamò dunque il figlio Esaù,
che amava, e gli comandò di andare a caccia per procurargli del cibo, prima di dargli la
benedizione. Rebecca avvertì subito Giacobbe di quanto stava succedendo e gli ordinò di
andare al gregge a prendere due capretti. Ricevutili dal figlio, Rebecca ne fece un piatto per
Isacco, secondo il gusto di lui. Poi rivestì Giacobbe degli abiti di Esaù, che lei custodiva, e gli
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coprì mani e collo con la pelle dei capretti, perché il padre - che non vedeva più - sentendo la
voce di Giacobbe, potesse credere, dalla pelosità delle mani, che fosse Esaù suo fratello.
Infatti Isacco si meravigliò di quella voce, che credeva fosse la voce di Giacobbe, lo fece
quindi avvicinare e palpato il pelo delle pelli che coprivano le sue mani, disse: «La voce è di
Giacobbe, ma le mani sono di Esaù». Dopo aver mangiato, aspirò, mentre lo baciava, l'odore
degli abiti profumati di Giacobbe, e lo benedisse: «Dio ti conceda rugiada dal cielo e terre
grasse». Lo costituì signore di tutti i suoi fratelli e concluse la benedizione con queste parole:
«Chi ti maledice sia maledetto e chi ti benedice sia colmo di benedizioni». Isacco aveva
appena terminato queste parole, quando entrò Esaù e gli diede da mangiare la selvaggina
perché poi suo padre lo benedicesse. Quel santo patriarca fu colto da incredibile sbigottimento
nel conoscere quanto era successo, ma invece di ritrattare quanto aveva fatto, lo confermò,
poiché in tutta la vicenda vedeva troppo chiaramente il dito di Dio. Esaù allora scoppiò in
ruggiti, come nota la sacra Scrittura, ed accusando a gran voce di inganno il fratello, domandò
al padre se avesse soltanto una benedizione. Osservano i santi Padri che, in questo, Esaù è
figura di coloro che trovano comodo conciliare Dio col mondo e vogliono godere insieme le
benedizioni del cielo e quelle della terra. Commosso dalle grida di Esaù, Isacco finì per
benedirlo, ma di una benedizione terrena e assoggettandolo al fratello. Ciò fece nascere
nell'animo di Esaù un odio così velenoso contro Giacobbe che da allora aspettava solo la
morte del padre per ucciderlo. Né Giacobbe avrebbe potuto evitare la morte, se Rebecca, sua
madre, non l'avesse protetto con gli accorgimenti e i consigli che gli dava e che lui seguiva.
2. Esaù figura dei riprovati
[185] Prima di commentare questa storia così bella, è necessario notare che, al dire di tutti i
santi Padri e interpreti della sacra Scrittura, Giacobbe è figura di Gesù Cristo e dei
predestinati, Esaù, invece, dei reprobi. Per convenirne basta esaminare le azioni e la condotta
di entrambi. 1) Esaù, il maggiore, era forte e di costituzione robusta, accorto e abile nel tirare
d'arco e nel prendere molta selvaggina a caccia. 2) Non restava quasi mai in casa e,
confidando unicamente nella propria forza e destrezza, lavorava solo fuori casa. 3) Non si
preoccupava molto di piacere a Rebecca, sua madre, e non faceva nulla a tale scopo. 4) Era
così ghiotto e talmente schiavo della gola, che vendette il suo diritto di primogenitura per un
piatto di lenticchie. 5) Era come Caino, pieno di invidia contro suo fratello Giacobbe e lo
perseguitava oltre ogni dire.
[186] Ecco come si comportano ogni giorno i reprobi. 1) Hanno fiducia nella propria forza ed
accortezza riguardo agli affari temporali. Sono versati, abili e illuminati nelle cose della terra,
ma molto deboli e ignoranti in quelle del cielo.
[187] 2) Per questo, non rimangono mai o quasi mai in casa, cioè nel segreto della loro
coscienza - la casa interiore ed essenziale assegnata da Dio ad ogni uomo, perché vi dimori, a
suo esempio: Dio, infatti, dimora sempre in se stesso -. I malvagi non amano affatto né il
ritiro, né la spiritualità, né la devozione interiore. Anzi ritengono persone dappoco, bigotte e
selvatiche, coloro che sono interiori e ritirati dal mondo e che lavorano più nel loro intimo che
all'esterno.
[188] 3) I reprobi non si curano per nulla della devozione a Maria, la madre dei predestinati. È
vero che non odiano formalmente la Vergine. Talora, anzi, la lodano, protestano di amarla e
perfino l'onorano con qualche forma di devozione, ma poi non sanno tollerare che la si ami
teneramente, perché non hanno per lei le tenerezze di Giacobbe. Trovano da ridire sulle
pratiche devote che i suoi figli e servi adempiono fedelmente per guadagnarsene l'affetto,
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perché non credono che sia loro necessaria a salvezza la devozione a Maria. A loro basta non
detestare formalmente la Vergine santa o non disprezzarne apertamente la devozione.
Ritengono in tal modo di essere nelle sue grazie e di essere suoi servi, recitando e borbottando
qualche preghiera in suo onore, senza tenerezza alcuna per lei e senza correggere se stessi.
[189] 4) I reprobi vendono il loro diritto di primogenitura, cioè le gioie del paradiso, per un
piatto di lenticchie, vale a dire per i piaceri della terra. Ridono, bevono, mangiano, si
divertono, giocano, danzano... senza preoccuparsi, come fece Esaù, di rendersi degni della
benedizione del Padre celeste. In breve, pensano solo alla terra, amano solo la terra, parlano e
operano solo per la terra e le soddisfazioni terrene, vendendo per un fuggevole momento di
piacere, per un vano fumo di onore e per un pezzo di terra dura, gialla o bianca, la grazia
battesimale, la veste d'innocenza e l'eredità del cielo.
[190] 5) Da ultimo, i reprobi odiano e perseguitano ogni giorno i predestinati, apertamente o
di nascosto. Non li possono sopportare, li disprezzano, criticano, burlano, ingiuriano,
derubano, ingannano, li gettano nella povertà, li mandano via, fanno loro mordere la polvere.
Essi invece fanno fortuna, si tolgono ogni soddisfazione, se la spassano, si arricchiscono,
ingrandiscono e vivono a loro agio.
3. Giacobbe figura dei consacrati
[191] Giacobbe il più giovane: 1) era di gracile costituzione, mite e pacifico, e se ne stava
abitualmente in casa per guadagnarsi le buone grazie della madre Rebecca, che amava con
tenerezza. Se usciva, non lo faceva di propria iniziativa, né perché confidava nella sua abilità,
ma per obbedire a sua madre.
[192] 2) Amava ed onorava sua madre; per questo se ne rimaneva in casa vicino a lei. Non era
mai così contento come quando la vedeva. Evitava tutto ciò che potesse dispiacerle, e faceva
invece quanto credeva fosse di suo gradimento: di modo che in Rebecca s'accresceva l'amore
che già gli portava.
[193] 3) Era sottomesso in tutto alla sua cara madre. Le obbediva interamente in ogni cosa,
prontamente senza indugi, amorevolmente senza lamentarsi. Al minimo cenno della volontà
di lei, il piccolo Giacobbe correva e si metteva all'opera. Credeva a quanto ella gli diceva,
senza fare obiezioni. Così, per esempio, quando gli disse di andare a prendere due capretti e di
portarglieli per preparare un piatto a suo padre Isacco, egli non le rispose che bastava un
capretto per dare da mangiare una volta ad una sola persona, ma senza ragionare, fece quanto
gli era stato detto.
[194] 4) Aveva grande fiducia nella sua cara madre. E poiché non si appoggiava in alcun
modo sulla propria abilità, ma unicamente sulle premure e sulla protezione di lei, la
richiedeva in ogni bisogno e la consultava in ogni dubbio. Così, per esempio, quando le chiese
se invece della benedizione non avrebbe ricevuto piuttosto la maledizione di suo padre, egli
credette e si affidò a lei, non appena ella gli ebbe risposto che prendeva su di sé quella
maledizione.
[195] 5) Infine, imitava per quanto gli era possibile le virtù che vedeva nella madre. Sembra
che una delle ragioni per cui conduceva vita ritirata in casa, fosse proprio per imitare la sua
cara mamma, la quale era virtuosa, e per tenersi lontano dalle cattive compagnie che
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corrompono i costumi. In tal modo Giacobbe si rese degno della doppia benedizione
dell'amato padre.
4. Comportamento dei consacrati verso Maria
[196] Ed ecco come si comportano ogni giorno i predestinati. 1) Se ne stanno a casa con la
loro madre. Cioè amano il ritiro, sono persone interiori, si applicano all'orazione, sull'esempio
e in compagnia della santa Vergine loro Madre, la cui gloria è tutta interiore e che, per tutta la
vita, amò tanto il raccoglimento e la preghiera. È vero che talvolta vanno fuori nel mondo, ma
è per obbedire alla volontà di Dio e a quella della loro Madre e adempiere i doveri del proprio
stato. Per quanto grandi possano apparire le cose che fanno all'esterno, stimano ancora molto
di più quelle che fanno dentro di sé in compagnia della santissima Vergine, perché così
costruiscono il grande edificio della loro perfezione, a confronto del quale ogni altra opera è
trastullo di bimbi. Per questo, mentre talvolta i loro fratelli e sorelle lavorano esteriormente
con molta operosità, accortezza e successo, raccogliendo lodi e approvazioni dal mondo, essi,
illuminati dallo Spirito Santo, capiscono che c'è molto maggior gloria, utilità e piacere a
vivere nascosti e ritirati con Gesù Cristo, loro modello, in una intera e perfetta sottomissione
alla loro madre, che a compiere da soli meraviglie di natura e di grazia nel mondo, come tanti
Esaù e reprobi. «Onore e ricchezza nella sua casa»: la gloria di Dio e le ricchezze dell'uomo si
trovano nella casa di Maria. Signore Gesù, quanto sono amabili le tue dimore! Il passero ha
trovato una casa per abitarvi e la tortorella un nido dove porre i suoi piccoli. Quanto è felice
l'uomo che abita nella casa di Maria, dove tu stesso hai stabilito per primo la tua dimora! In
questa casa dei predestinati l'uomo soltanto da te riceve aiuto e decide nel suo cuore di
ascendere di balza in balza lungo il cammino di tutte le virtù per elevarsi alla perfezione in
questa valle di lacrime! Quanto sono amabili le tue dimore...
[197] 2) Amano teneramente e onorano sinceramente la santissima Vergine, quale loro Madre
e Padrona. L'amano non solo a parole ma a fatti; l'onorano non solo esteriormente ma
nell'intimo del cuore. Evitano, come Giacobbe, tutto ciò che può dispiacerle e compiono con
fervore tutto ciò che credono possa attirare loro la sua benevolenza. Le portano e danno non
due capretti, come Giacobbe a Rebecca, ma ciò che quei due capretti figuravano, ossia il
proprio corpo e la propria anima, con quanto ne dipende, perché ella: a) li riceva come cosa
che le appartiene; b) li uccida e li faccia morire al peccato e a se stessi, scorticandoli e
spogliandoli della loro pelle e del loro amor proprio, perché possano piacere a Gesù suo
Figlio, che non vuole amici e discepoli se non coloro che sono morti a se stessi; c) li prepari
secondo il gusto del Padre celeste e alla sua maggior gloria: quella gloria che lei conosce
meglio di ogni altra creatura; d) e così questo corpo e quest'anima, con le sue cure e la sua
intercessione, purificati per bene da ogni macchia, ben morti, spogli e preparati, diventino un
piatto prelibato degno del gusto e della benedizione divina. Non si comporteranno forse così
le anime predestinate, che gustano e vivono la perfetta consacrazione a Gesù Cristo per le
mani di Maria, che insegnamo loro, per dimostrare a Gesù e a Maria il loro amore effettivo e
coraggioso? I reprobi dicono più volte di amare Gesù e di amare e onorare Maria, ma non fino
ad offrire i propri averi, né sacrificano loro il corpo con i suoi sensi e l'anima con le sue
passioni, come fanno invece i predestinati.
[198] 3) Sono sottomessi e obbedienti alla Vergine santa, come a loro amorevole Madre,
sull'esempio di Gesù Cristo, il quale volle consacrare ben trent'anni - sui trentatré che visse
sulla terra - a glorificare il Padre con una perfetta e totale sottomissione alla sua santa Madre.
Essi le obbediscono, seguendo con esattezza i suoi consigli, come fece il giovane Giacobbe
con Rebecca, quando ella gli disse: «Obbedisci al mio ordine», o come fecero gli invitati alle
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nozze di Cana, quando la Vergine santa disse loro: «Fate quello che mio Figlio vi dirà». Per
aver obbedito a sua madre, Giacobbe ricevette la benedizione come per miracolo, sebbene
naturalmente non avesse dovuto riceverla. Per aver seguito il consiglio della Vergine santa gli
invitati alle nozze di Cana furono onorati del primo miracolo di Gesù Cristo, che cambiò
l'acqua in vino su richiesta della sua santa Madre. Così sarà anche di tutti coloro che sino alla
fine dei secoli riceveranno la benedizione del Padre celeste e saranno onorati dei prodigi di
Dio: riceveranno queste grazie solo a motivo della loro perfetta obbedienza a Maria. Al
contrario, gli Esaù perderanno la loro benedizione, perché non vivono sottomessi a lei.
[199] 4) Nutrono grande fiducia nella bontà e nel potere di Maria, loro cara Madre, implorano
continuamente il suo aiuto, guardano a lei come a loro stella polare per giungere in porto, le
manifestano con tutta sincerità le loro pene e i loro bisogni, e si stringono al suo
misericordioso e dolce seno per ottenere con l'intercessione di lei il perdono dei peccati, o per
gustare nelle pene e nelle noie le sue dolcezze materne. Si gettano, anzi si nascondono e si
perdono in modo mirabile nel suo grembo materno e verginale, perché in esso siano
infiammati del puro amore, purificati da ogni benché minima macchia e trovino pienamente
Gesù, che vi risiede come sul trono più glorioso. Quale gioia! «Non credere - dice l'abate
Guerrico - che vi sia più felicità ad abitare nel seno di Abramo che in quello di Maria, dal
momento che il Signore stesso vi collocò il suo trono». I reprobi, all'opposto, ripongono tutta
la loro fiducia in se stessi. Come il figlio prodigo, mangiano solo ciò che mangiano i porci. A
somiglianza dei rospi, si nutrono solo di terra, e, come i mondani, amano solo le cose visibili
ed esteriori. Per questo non possono gustare le dolcezze materne del grembo di Maria, né
sperimentano quel certo senso di appoggio e di sicura fiducia che i predestinati provano a
riguardo della Vergine santa, loro amabile Madre. Essi amano miseramente la loro fame di
cose esteriori, dice san Gregorio16, perché non vogliono gustare la dolcezza preparata nel loro
intimo e nell'intimo di Gesù e di Maria.
[200] 5) Infine, i predestinati seguono le vie della Vergine santa, loro Madre, e cioè la
imitano. Proprio in questo sono veramente felici e devoti, e posseggono il segno infallibile
della loro predestinazione, come dice loro questa madre amorevole: «Beati quelli che seguono
le mie vie!». Felici, cioè, quelli che col soccorso della grazia divina praticano le mie virtù e
camminano sulle tracce della mia vita! Sono felici in questo mondo, durante la loro vita, per
l'abbondanza delle grazie e dolcezze che io comunico loro dalla mia pienezza, in più larga
misura che a quanti non mi imitano così da vicino. Sono felici nella loro morte, che è dolce e
tranquilla, e alla quale abitualmente assisto per introdurli io stessa nelle gioie dell'eternità.
Saranno felici infine nell'eternità, perché mai si è perduto un mio buon servo fedele, che in
vita abbia imitato le mie virtù. I reprobi, al contrario, sono infelici in vita, in morte e
nell'eternità, perché non imitano per niente le virtù della Vergine santissima, ma si contentano
di iscriversi talvolta nelle sue confraternite, di recitare qualche preghiera in suo onore o di
compiere qualche altra devozione esteriore. O Vergine santa mia tenera Madre! Quanto felici
- ripeto con il più vivo trasporto del cuore - quanto felici sono uomini e donne che, non
fuorviati da falsa devozione verso di te, seguono fedelmente le tue vie, i tuoi consigli e i tuoi
comandi! E quanto infelici e sventurati tutti quelli che non osservano i comandamenti di tuo
Figlio sotto il pretesto di esserti devoti! «Maledetto chi devia dai tuoi decreti!».
5. Premure di Maria verso i suoi fedeli servi
[201] Ecco ora le doverose premure che la Vergine santa - la migliore di tutte le madri rivolge ai suoi servi fedeli, che hanno fatto a lei il dono di sé nel modo suddetto e secondo
l'esempio prefigurato in Giacobbe.
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A. Li am
«Io amo coloro che mi amano». Li ama: 1) perché è loro vera Madre, e una madre ama
sempre il proprio figlio, il frutto del suo grembo; 2) per un senso di gratitudine, perché anche
essi l'amano veramente come loro Madre affettuosa; 3) perché Dio stesso li ama, come
predestinati: «Ho amato Giacobbe e ho odiato Esaù»; 4) perché si sono consacrati interamente
a lei e quindi sono sua porzione ed eredità: «Prendi in eredità Israele».
[202] Ella li ama con tenerezza, una tenerezza che supera quella di tutte le madri messe
insieme. Radunate, se potete, tutto l'amore naturale delle madri del mondo intero per i propri
figli nel cuore di una sola madre per un figlio unico. Certo, questa madre amerà molto questo
suo figlio. Eppure si deve dire con verità che Maria ama ancor più teneramente i suoi figli di
quanto quella madre amerebbe il suo. Li ama non soltanto di semplice affetto, ma con
efficacia. Il suo amore per essi è attivo e operoso come e più di quello di Rebecca per
Giacobbe. Ecco ciò che fa questa madre amorevole - raffigurata da Rebecca - per ottenere ai
suoi figli la benedizione del Padre celeste
[203] 1) Come Rebecca, spia ogni occasione favorevole per far loro del bene, per elevarli ed
arricchirli. Poiché vede chiaramente in Dio tutti i beni e tutti i mali, le buone e le cattive
fortune, le benedizioni e le maledizioni di Dio, ella predispone le cose in modo che i suoi
servi evitino ogni sorta di mali e siano invece ricolmi d'ogni sorta di beni. Così, se c'è da
raggiungere un vantaggio presso Dio con la fedeltà della creatura nell'adempimento di
qualche incarico elevato, è certo che Maria procurerà tale fortuna a qualcuno dei suoi veri
figli e servi devoti, e gli otterrà la grazia di portarla fedelmente a compimento: «Essa si
prende cura dei nostri interessi», dice un santo.
[204] 2) Dà loro buoni consigli come Rebecca a Giacobbe: «Figlio mio, segui i miei consigli»
. Tra l'altro, ispira loro di portare due capretti, cioè l'anima e il corpo, e di consacrarglieli
entrambi perché li possa preparare lei stessa secondo il gusto di Dio. Ispira loro anche di fare
tutto ciò che Gesù, suo Figlio, ha insegnato con le parole e con l'esempio. Se tali consigli non
li dà lei stessa, li fa trasmettere per ministero degli angeli, il cui onore e piacere più ambito sta
nell'obbedire ad un suo comando e discendere in terra in soccorso di qualcuno dei suoi servi.
[205] 3) Che fa questa Madre buona quando le portano e consacrano il corpo e l'anima con
tutto ciò che da essi dipende, senza eccezioni? Fa anche lei quello che Rebecca fece con i due
capretti portati da Giacobbe: a) li uccide e li fa morire alla vita del vecchio Adamo; b) li
scortica e li spoglia della loro pelle naturale, cioè delle cattive inclinazioni naturali, dell'amor
proprio e della volontà propria e di ogni affetto indebito alla creatura; c) li purifica dalle loro
macchie, brutture e peccati; d) li prepara secondo il gusto e la maggior gloria di Dio. Lei sola,
infatti, conosce perfettamente questo gusto divino e questa maggior gloria dell'Altissimo, e
quindi lei sola può, senza errori, disporre e preparare il nostro corpo e la nostra anima secondo
quel gusto infinitamente squisito e quella gloria infinitamente nascosta.
[206] 4) Dopo aver ricevuto da parte nostra la perfetta donazione di noi stessi e dei nostri
meriti e soddisfazioni - secondo la devozione da me esposta - e dopo averci spogliati dei
nostri vecchi abiti, questa Madre buona ci riordina e ci fa degni di comparire dinanzi al nostro
Padre celeste. a) Dapprima ci riveste degli abiti puliti, nuovi, preziosi e profumati del fratello
maggiore Esaù, cioè Gesù Cristo suo Figlio, che lei custodisce in casa sua, vale a dire tiene a
sua disposizione. È infatti la tesoriera e dispensatrice universale ed eterna dei meriti e delle
virtù di Gesù Cristo suo Figlio; meriti e virtù che ella dà e comunica a chi vuole, quando
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vuole, nel modo che vuole e nella misura che vuole - come abbiamo visto sopra. b) Poi
ricopre il collo e le mani dei suoi servi con le pelli dei capretti uccisi e scorticati, cioè li orna
dei meriti e del valore delle loro stesse azioni. In realtà ella uccide e distrugge tutto quel che
hanno di impuro e di imperfetto; però non disperde né dissipa tutto il bene che la grazia ha
operato in loro. Anzi lo custodisce ed accresce per farne l'ornamento e la forza del loro collo e
delle loro mani. In altre parole, li rende forti per portare il giogo del Signore, che si porta sul
collo ed a compiere grandi cose per la gloria di Dio e la salvezza dei fratelli. c) Da ultimo, ella
sparge un nuovo profumo e una grazia nuova sui loro abiti e ornamenti, comunicando loro i
suoi stessi abiti, cioè i meriti e le virtù che morendo ha lasciato ad essi in testamento secondo quanto afferma una santa religiosa del secolo scorso, morta in odore di santità e che
lo seppe per rivelazione. Pertanto tutti i suoi di casa, tutti i suoi fedeli servi e schiavi hanno
doppia veste: quella del Figlio e quella della Madre. In tal modo non devono per nulla temere
il freddo di Gesù Cristo, bianco come la neve, mentre i nudi e spogli dei meriti di Gesù Cristo
e della Vergine santa, non lo potranno sopportare.
[207] Infine, ottiene loro la benedizione del Padre celeste, benché come figli minori e adottivi
non vi abbiano naturalmente diritto. Con i loro abiti nuovi, preziosissimi e di gradevolissimo
odore, e con il corpo e l'anima ben disposti e preparati, essi si accostano fiduciosi al luogo di
riposo del loro Padre celeste. Egli sente e distingue la loro voce, che è quella del peccatore,
tocca le loro mani coperte di pelli, sente il profumo del loro abiti, mangia con gioia quello che
Maria, loro Madre, gli ha preparato. E riconoscendo in loro i meriti ed il profumo del Figlio e
della sua santa Madre: 1) dà loro la sua doppia benedizione: la benedizione della rugiada del
cielo» - cioè della grazia divina, che è il germe della gloria - «ci ha benedetti con ogni
benedizione spirituale nei cieli, in Cristo» - e la benedizione delle terre grasse - cioè del pane
quotidiano e di una sufficiente abbondanza di beni terreni, da parte di questo buon Padre. 2)
Li costituisce signori degli altri fratelli, i reprobi. Tale supremazia, anche se non sempre
evidente in questo mondo che passa in un attimo e nel quale spesso prevalgono i malvagi «Sparleranno, diranno insolenze, si vanteranno tutti i malfattori. Ho visto l'empio trionfante
ergersi...» - è vera nondimeno e sarà manifestata nell'altro mondo per tutta l'eternità, dove i
giusti, a dire dello Spirito Santo, «governeranno le nazioni, avranno potere sui popoli». 3)
Non contento di benedirli nelle loro persone e nei loro beni, il Signore benedice anche tutti
coloro che li benediranno e maledice tutti coloro che li malediranno e perseguiteranno.
B. Li provvede di tutto
[208] Il secondo dovere di carità che la Vergine santa adempie verso i suoi servi fedeli è di
provvederli di tutto, per il corpo e per l'anima. Dà loro abiti doppi, come s'è visto or ora; offre
loro i cibi più squisiti della mensa di Dio; li nutre del Pane di vita formato da lei stessa. «Figli
miei - dice loro, sotto il nome della Sapienza - saziatevi dei miei prodotti; riempitevi di Gesù,
il frutto di vita che io ho messo al mondo per voi... Venite, mangiate il mio pane, bevete il
vino che io ho preparato. Mangiate, amici, bevete; inebriatevi, o cari. Venite, mangiate il mio
pane, che e Gesù; bevete il vino del suo amore, che io ho mescolato per voi con il latte delle
mie tenerezze materne» Come tesoriera e dispensatrice dei doni e delle grazie dell'Altissimo,
Maria ne assegna una buona porzione, anzi la migliore, per nutrire e mantenere i suoi figli e
servi. Questi sono impinguati del Pane di vita, inebriati del Vino che genera i vergini. Sono
portati in braccio e accarezzati. Provano tanta felicità nel portare il giogo di Gesù Cristo, da
non sentirne quasi la pesantezza, a causa dell'olio della devozione nel quale Maria lo fa
macerare.
C. Li guida
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[209] Il terzo beneficio che Maria largisce ai suoi servi fedeli è di guidarli e dirigerli secondo
la volontà di suo Figlio. Rebecca guidava il giovane Giacobbe e gli dava di tanto in tanto
buoni consigli, sia per attirare su di lui la benedizione del padre, sia per metterlo al sicuro
dall'odio e dalla persecuzione del fratello Esaù. Maria, stella del mare, guida in porto tutti i
suoi servi fedeli, indica loro le vie che conducono alla vita eterna, li allontana dai passi
pericolosi, li conduce per mano nei sentieri della giustizia, li sorregge se vicini a cadere, li
rialza se caduti, li riprende qual madre caritatevole nelle loro mancanze e talvolta li castiga
amorevolmente. Potrà smarrirsi nelle vie che conducono alla vita eterna, un figlio che
obbedisce a Maria, nutrice e guida illuminata? Risponde san Bernardo: «Seguendo i suoi
esempi non ti smarrirai». Non temere: un vero figlio di Maria non sarà ingannato dallo spirito
maligno e non cadrà in nessuna eresia formale. Là dove Maria è guida, non si trovano né lo
spirito maligno con le sue illusioni, né gli eretici con le loro astuzie. «Appoggiandoti a lei,
non cadrai».
D. Li difende e protegge
[210] Dei buoni uffici che la Vergine santa esercita verso i suoi figli e servi fedeli, il quarto
consiste nel difenderli e proteggerli contro i loro nemici. Con la sua premura e accortezza,
Rebecca salvò Giacobbe da tutti i pericoli, specialmente dalla morte, che il fratello Esaù - il
quale l'odiava e invidiava, come Caino fece con suo fratello Abele - gli avrebbe sicuramente
inflitto. Maria, madre dei predestinati, li nasconde sotto le ali della sua protezione, come fa la
chioccia con i suoi pulcini. Parla con loro, si abbassa fino ad essi, viene incontro alla loro
debolezza. Si mette attorno a loro per difenderli dallo sparviero e dall'avvoltoio, e li
accompagna «come schiere a vessilli spiegati». Può forse temere i nemici un uomo circondato
da un esercito di centomila uomini ben schierati? Ebbene, un servo fedele di Maria,
circondato dalla sua protezione e potenza imperiale, ha meno ancora da temere. Questa
amorevole Madre e possente Principessa dei cieli spedirebbe piuttosto battaglioni di milioni
d'angeli al soccorso di qualche suo servo, prima che si possa dire che un servo fedele di
Maria, affidatosi a lei, sia dovuto soccombere alla malizia, al numero e alla forza dei nemici
E. Intercede in loro favore
[211] Infine, il quinto e massimo bene che l'amabile Maria procura ai suoi fedeli devoti è di
intercedere in loro favore presso suo Figlio, placandolo con le sue preghiere, e di unirli e
tenerli uniti a lui con un vincolo molto intimo. Rebecca fece avvicinare Giacobbe al letto del
padre ed il buon vegliardo lo toccò, lo abbracciò, lo baciò con gioia, contento e soddisfatto
com'era delle vivande ben preparate che gli erano state messe innanzi. Poi, aspirati con molto
piacere i profumi squisiti dei suoi abiti, esclamò: «Ecco l'odore del mio figlio come l'odore di
un campo che il Signore ha benedetto». Questo campo rigoglioso, il cui profumo conquistò il
cuore del padre, non è altro che l'odore delle virtù e dei meriti di Maria: essa è il campo pieno
di grazia nel quale il Padre ha seminato, come chicco di frumento degli eletti, il suo unico
Figlio. Quanto è benvenuto presso Gesù Cristo - il Padre per sempre - un figlio olezzante del
profumo di Maria! Quanto si unisce a lui rapidamente e perfettamente! Ne abbiamo già
parlato molto a lungo.
[212] Inoltre, dopo averli ricolmati di favori e aver ottenuto loro la benedizione del Padre
celeste e l'unione con Gesù Cristo, la Vergine santa mantiene i suoi figli e servi fedeli in Gesù
Cristo e Gesù Cristo in loro. Li custodisce e li veglia continuamente per timore che perdano la
grazia di Dio e cadano nelle insidie dei loro nemici. Come dicevamo sopra, ella trattiene i
santi nella loro pienezza e ve li fa perseverare sino alla fine. Ecco la spiegazione di questa
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grande e antica figura della predestinazione e della riprovazione, così sconosciuta e così densa
di misteri.
PARTE TERZA - CAPITOLO QUARTO
EFFETTI MERAVIGLIOSI DI QUESTA DEVOZIONE IN UN'ANIMA FEDELE
[213] Devi persuaderti, caro fratello, che se sarai fedele alle pratiche interiori ed esteriori della
devozione che ti indicherò in seguito essa produrrà i suoi frutti meravigliosi.
1. Conoscenza sapienziale di sé
1) Con la luce che lo Spirito Santo ti darà per mezzo di Maria, sua cara Sposa, conoscerai il
tuo fondo cattivo, la tua corruzione e la tua incapacità di ogni bene, se Dio non ne è il
principio come autore della natura e della grazia. In forza di tale conoscenza, ti disprezzerai e
riconoscerai la tua profonda miseria. Ti considererai come lumaca che tutto insudicia con la
sua bava, o come rospo che tutto infetta col suo veleno, o come serpente malizioso che cerca
soltanto d'ingannare. Insomma, l'umile Vergine ti renderà partecipe della sua umiltà profonda,
per cui ti disprezzerai, non disprezzerai nessuno e amerai d'essere disprezzato.
2. Partecipazione alla fede di Maria
[214] 2) La Vergine santa ti farà partecipe della sua fede: una fede che vinse, quaggiù, quella
dei patriarchi, dei profeti, degli apostoli e dei santi. Ora che regna in cielo, Maria non
possiede più tale fede, poiché vede chiaramente tutte le cose in Dio con la luce della gloria.
Tuttavia, per beneplacito dell'Altissimo, ella non la perse entrando nella gloria: l'ha mantenuta
per conservarla nella Chiesa militante, a favore dei suoi più fedeli servi e serve. Più dunque ti
guadagni la benevolenza di questa augusta Principessa e Vergine fedele, più la tua condotta di
vita è ispirata solamente dalla fede. Una fede pura, per cui non ti preoccupi molto di quanto è
sensibile e straordinario. Una fede viva e animata dalla carità, che ti fa agire solo per il motivo
del puro amore. Una fede ferma e incrollabile come roccia che ti fa rimanere fermo e costante
in mezzo ad uragani e burrasche. Una fede operosa e penetrante che, come misteriosa
polivalente chiave, ti permette di entrare in tutti i misteri di Gesù Cristo, nei fini ultimi
dell'uomo e nel cuore di Dio stesso. Una fede coraggiosa che ti fa intraprendere e condurre a
termine senza esitazioni cose grandi per Dio e per la salvezza delle anime. Una fede, infine,
che sia per te fiaccola ardente, vita divina, tesoro nascosto della divina Sapienza e arma
onnipotente. Con tale fede rischiarerai quanti stanno nelle tenebre e nell'ombra della morte,
infiammerai quelli che sono tiepidi ed hanno bisogno dell'oro infocato della carità, ridarai vita
a coloro che si trovano nella morte del peccato, commoverai e sconvolgerai con le tue soavi e
forti parole i cuori di pietra e i cedri del Libano e, infine, resisterai al demonio e a tutti i
nemici della salvezza.
3. Maturità cristiana
[215] 3) Questa Madre del puro amore toglie dal tuo cuore ogni scrupolo ed ogni disordinato
timore servile, l'apre e dilata per farti correre sulla via dei comandamenti di suo Figlio con la
santa libertà dei figli di Dio, e per introdurre in esso il puro amore di cui lei è tesoriera. In tal
modo non ti comporterai più con timore, come hai fatto finora, verso Dio-carità, ma con puro
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amore. Lo considererai come tuo buon Padre: cercherai di fargli sempre piacere e converserai
familiarmente con lui come un figlio con il suo buon padre. Se per disgrazia ti succedesse di
offenderlo, umiliati subito dinanzi a lui, domandagli umilmente perdono, tendigli con
semplicità la mano, rialzati nell'amore senza turbamento e inquietudine, e continua a
camminare verso di lui senza scoraggiarti.
4. Grande fiducia in Dio e in Maria
[216] 4) La Vergine santa ti ricolmerà di grande fiducia in Dio e in lei stessa. 1. Infatti, non ti
accosterai più da solo a Gesù Cristo, ma sempre per mezzo di lei. 2. Tu le hai dato tutti i tuoi
meriti, grazie e soddisfazioni perché ne disponga a suo piacimento ed ella ti comunica le sue
virtù e ti riveste dei suoi meriti4. Così tu puoi dire a Dio con fiducia: «Ecco Maria tua serva:
avvenga di me quello che hai detto». 3. Tu ti sei dato a lei totalmente, corpo e anima, e lei che
è generosa con i generosi, anzi più generosa di loro, in contraccambio si dà a te in modo
meraviglioso, ma vero. Pertanto, puoi dirle arditamente: «Io sono tuo, o Vergine santa,
salvami», oppure - come ho già affermato - con il discepolo prediletto: «Madre santa, io ti ho
scelta per ogni mio bene». Puoi anche ripetere con san Bonaventura: «Amata mia signora e
salvatrice, agirò con fiducia e nulla temerò perché mia forza e mia lode nel Signore sei tu!
Sono tutto tuo e tutto ciò che è mio ti appartiene. O Vergine glorificata e benedetta al di sopra
di ogni creatura! Ti voglio mettere come sigillo sul mio cuore, perché forte come la morte è il
tuo amore». Infine puoi rivolgerti a Dio con i sentimenti del Profeta: «Signore, non si
inorgoglisce il mio cuore e non si leva con superbia il mio sguardo, non vado in cerca di cose
grandi, superiori alle mie forze. Io sono tranquillo e sereno come bimbo svezzato in braccio a
sua madre, come un bimbo svezzato è l'anima mia». 4. Accresce maggiormente la tua fiducia
in Maria il fatto che le hai dato in deposito tutto ciò che hai di buono perché ne disponga o lo
custodisca, e per questo tu confidi meno in te stesso e più in lei, che è il tuo tesoro. Quale
fiducia e quale consolazione per una persona il poter dire che il tesoro di Dio - nel quale egli
ha racchiuso tutto quanto ha di più prezioso - è anche suo! Dice un santo: «Ella è il tesoro del
signore».
5. Comunicazione dell'anima e dello spirito di Maria
[217] 5) Se ti impegni ad essere fedele alle pratiche di questa devozione, l'anima della
Vergine santa si comunica a te per glorificare il Signore, il suo spirito si sostituisce al tuo per
rallegrarsi in Dio, suo Salvatore: «L'anima di Maria sia in ciascuno per glorificare il Signore,
lo spirito di Maria sia in ciascuno per esultare in Dio». Ah, quando verrà quel tempo fortunato
- ha detto un santo dei nostri tempi tutto immerso in Maria - quando verrà quel tempo
fortunato, nel quale la divina Maria regnerà padrona e sovrana nei cuori per sottometterli
pienamente all'impero del suo grande ed unico Gesù? Quando le anime respireranno Maria
come i corpi respirano l'aria? In quel tempo accadranno cose mirabili su questa misera terra,
perché lo Spirito Santo vi troverà la sua cara Sposa come riprodotta nelle anime e quindi
scenderà su di loro con l'abbondanza e la pienezza dei suoi doni - in particolar modo del dono
della sua Sapienza - per operarvi meraviglie di grazie. Mio caro fratello, quando verrà questo
tempo felice, questo secolo di Maria, quando non poche anime elette che ella avrà ottenuto
dall'Altissimo, s'immergeranno nell'abisso del suo cuore e diverranno copie viventi di Maria,
per amare e glorificare Gesù Cristo? Questo tempo non giungerà se non quando sarà
conosciuta e praticata la devozione che sto insegnando: «Perché venga il tuo regno, venga il
regno di Maria».
6. Trasformazione in Maria ad immagine di Gesù Cristo
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[218] 6) Se coltivi bene l'albero di vita - Maria - con la fedeltà alle pratiche di questa
devozione, esso porterà frutto a suo tempo e questo frutto non è altro che Gesù Cristo. Vedo
tanti devoti e devote che cercano Gesù Cristo, chi per una via e una pratica, chi per un'altra. E
spesso, dopo aver lavorato molto durante la notte, devono ammettere: «Abbiamo faticato tutta
la notte e non abbiamo preso nulla». Si potrebbe dire loro: «Avete seminato molto, ma avete
raccolto poco». Gesù Cristo è ancora molto debole in voi». Per la strada immacolata di Maria
e con questa pratica divina che io insegno, si lavora di giorno, si lavora in luogo santo e si
fatica poco. Non c'è notte in Maria, perché in lei non ci fu mai né peccato né la minima ombra
di colpa. Maria è un luogo santo, anzi il Santo dei santi, dove i santi si sono formati e
modellati.
[219] Vi prego di notare quanto dico: i santi sono modellati in Maria. Vi è una grande
differenza tra lo scolpire un'immagine in rilievo a colpi di martello e di scalpello, e il farne
una gettandola nello stampo. Scultori e statuari lavorano molto per produrre figure nella prima
maniera, ed è loro necessario molto tempo; invece, per modellare nella seconda maniera
lavorano poco e le realizzano in pochissimo tempo. Sant'Agostino chiama la Vergine santa
forma Dei, stampo di Dio: stampo adatto a formare e modellare degli dei. Chi è gettato in
questo stampo divino, vien presto formato e modellato in Gesù Cristo, e Gesù Cristo in lui.
Con poca spesa e in breve tempo diviene dio, perché è gettato nello stesso stampo nel quale è
stato formato un Dio.
[220] Mi sembra di poter benissimo paragonare i direttori spirituali e le persone devote che
intendono formare Gesù Cristo, in sé o negli altri con pratiche diverse da quella che io sto
esponendo, a scultori che confidano nella propria abilità, industria e arte, e danno un'infinità
di colpi di martello e di scalpello ad una pietra dura, o ad un pezzo di legno mal levigato, per
farne l'immagine di Gesù Cristo. Talvolta non riescono ad esprimerlo al naturale, sia per
difetto di conoscenza e di esperienza della persona di Gesù Cristo, sia per qualche colpo
inconsiderato che rovina l'opera. Coloro, invece, che abbracciano il segreto di grazia che io
presento, li paragono giustamente a fonditori e modellatori che hanno trovato l'eccellente
stampo di Maria, nel quale Gesù Cristo è stato formato in modo naturale e divino. Non
contando sulla propria accortezza, ma solo sulla bontà dello stampo, si gettano o si perdono in
Maria, per divenire una copia al naturale di Gesù Cristo.
[221] Com'è bello e giusto il paragone dello stampo di cui mi sono servito! Ma chi lo
comprenderà? Desidero che sii tu, mio caro fratello. Ricordati bene, però: si getta nello
stampo solo ciò che è fuso e liquido. In altre parole, devi distruggere e fondere in te il vecchio
Adamo, se vuoi diventare quello nuovo in Maria.
7. La maggior gloria di Gesù Cristo
[222] 7) Con questa forma di devozione vissuta con molta fedeltà, tu dai maggior gloria a
Gesù Cristo in un solo mese che con qualunque altra, anche più difficile, in parecchi anni.
Eccone i motivi. 1 Se compi le tue azioni per mezzo di Maria - come questa pratica ti insegna
- tu lasci le tue intenzioni ed azioni, per quanto buone e conosciute, per perderti, diciamo così,
in quelle della Vergine santa, sebbene a te sconosciute. E cosi tu vieni a partecipare della
sublimità delle intenzioni di Maria. Esse furono così pure, che lei diede più gloria a Dio con la
minima delle sue azioni - come per esempio, filare con la conocchia o dare un punto d'ago che san Lorenzo sopra la graticola con il suo crudele martirio; anzi, che tutti i santi con le loro
azioni più eroiche. Pertanto, nel corso della sua vita terrena, Maria acquistò un cumulo così
ineffabile di grazie e meriti, che è più facile contare le stelle del firmamento, le gocce d'acqua
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del mare e i granelli di sabbia della spiaggia, che non i suoi meriti e le sue grazie. Ella procurò
a Dio maggior gloria che non gliene diedero né daranno mai tutti gli angeli e i santi. O
prodigio di Maria! Tu non puoi che operare meraviglie di grazie nelle anime che vogliono
davvero immergersi in te!
[223] 2 Chi è fedele a questa forma di devozione, ritiene come un nulla tutto ciò che pensa o
compie da solo. Nei suoi incontri e colloqui con Gesù Cristo trova appoggio e compiacimento
solo nelle disposizioni di Maria. Così egli pratica l'umiltà molto più di quanto non facciano
coloro che agiscono da soli, appoggiandosi e compiacendosi impercettibilmente delle proprie
disposizioni. Per conseguenza egli glorifica maggiormente Dio che riceve gloria perfetta solo
dai piccoli e umili di cuore.
[224] 3 Mossa da grande carità, Maria riceve nelle sue mani verginali il dono delle nostre
azioni, conferisce loro una bellezza e uno splendore meraviglioso e poi le presenta ella stessa
a Gesù Cristo. È evidente che in tal modo Nostro Signore ne riceve più gloria che se gliele
offrissimo noi direttamente con le nostre mani colpevoli.
[225] 4 Ogni volta che tu pensi a Maria, Maria pensa per te a Dio. Ogni volta che tu dai lode e
onore a Maria, Maria con te loda e onora Dio. Maria è tutta relativa a Dio, e io la chiamerei
benissimo l'essere relazionale a Dio, che non esiste se non in relazione a Dio, o l'eco di Dio,
che non dice e non ripete se non Dio. Se tu dici Maria, ella ripete Dio. Santa Elisabetta lodò
Maria e la disse beata per aver creduto. Maria - l'eco fedele di Dio - intonò: «L'anima mia
magnifica il Signore». Ciò che Maria fece in quella occasione, lo ripete ogni giorno. Quando è
lodata, amata, onorata o riceve qualche cosa, Dio è lodato, Dio è amato, Dio è onorato, Dio
riceve per le mani di Maria e in Maria.
PARTE TERZA - CAPITOLO QUINTO (prima parte)
ESPRESSIONI E IMPEGNI DELLA CONSACRAZIONE
A. PRATICHE ESTERIORI
[226] Benché l'essenziale di questa devozione consista nell'interiorità, essa si esprime anche
in diverse pratiche esteriori che non bisogna trascurare: «Queste cose bisognava praticare,
senza omettere quelle». Infatti le pratiche esteriori ben compiute aiutano quelle interiori. Esse
inoltre fanno ricordare all'uomo, che agisce sempre per mezzo dei sensi, quello che ha fatto o
deve fare. Esse, infine, sono idonee a edificare il prossimo che le vede, mentre ciò non
avviene con quelle soltanto interiori. Nessun mondano o critico metta qui il naso e dica: la
vera devozione sta nel cuore, bisogna evitare ciò che è esteriore, vi può entrare la vanità, si
deve tener nascosta la propria devozione, ecc. Rispondo loro con il mio divin Maestro: «Così
risplenda la vostra luce davanti agli uomini, perché vedano le vostre opere buone e rendano
gloria al vostro Padre che è nei cieli». Non perché - avverte san Gregorio - si debbano
compiere le proprie azioni e devozioni esterne per piacere agli uomini ed attirarsene le lodi, il
che sarebbe vanità. Ma talvolta si compiono queste azioni dinanzi agli altri con l'intenzione di
piacere a Dio, e cosi rendergli gloria, senza preoccuparsi dei disprezzi e delle lodi che
potrebbero derivare a noi dagli altri. Riferirò solo il riassunto di alcune pratiche esteriori. Le
chiamo cosi non perché si possano fare senza devozione interna, ma perché hanno qualche
cosa di esteriore, per cui si distinguono da quelle puramente interiori.
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1. Consacrazione dopo esercizi preparatori
[227] PRIMA PRATICA. Quelli e quelle che vogliono abbracciare questa particolare forma di
devozione - che non è eretta in Confraternita, anche se ciò è desiderabile -, dopo aver trascorsi
almeno dodici giorni a liberarsi dello spirito del mondo, contrario allo spirito di Gesù Cristo
(come ho detto nella prima parte di questa preparazione al regno di Gesù Cristo),
dedicheranno tre settimane a riempirsi di Gesù Cristo per mezzo della santissima Vergine.
Ecco l'ordine che potranno seguire.
[228] Durante la prima settimana rivolgeranno tutte le loro preghiere e opere di pietà allo
scopo di ottenere la conoscenza di se stessi e la contrizione dei propri peccati, e faranno ogni
cosa in spirito di umiltà. Per questo, se vogliono, potranno meditare ciò che ho già detto delle
nostre cattive inclinazioni e considerarsi, durante questa settimana, come lumache, chiocciole,
rospi, suini, serpenti e capri. Potranno anche meditare questi tre pensieri di san Bernardo:
«Considera ciò che sei stato, un seme corrotto; ciò che sei, un vaso immondo; ciò che sarai,
cibo dei vermi». Pregheranno Nostro Signore e il suo Santo Spirito di illuminarli, dicendo:
«Signore, che io veda»; oppure: «Che io conosca me stesso»; O anche: «Vieni, Spirito Santo».
Reciteranno ogni giorno le litanie dello Spirito Santo, con l'orazione che segue, riferite nella
prima parte di quest'opera. Ricorreranno alla Vergine santa e le chiederanno questa grande
grazia, che deve essere il fondamento delle altre, e perciò diranno tutti i giorni Ave stella del
mare e le sue litanie.
[229] Nella seconda settimana si applicheranno in tutte le loro preghiere e azioni quotidiane a
conoscere Maria. Chiederanno tale conoscenza allo Spirito Santo. Potranno leggere e meditare
ciò che ne abbiamo detto. Reciteranno, come nella prima settimana, le litanie dello Spirito
Santo e l'Ave, stella del mare e in più, un rosario al giorno, o almeno una terza parte, a questa
intenzione.
[230] Consacreranno la terza settimana a conoscere Gesù Cristo. Potranno leggere e meditare
quanto ne abbiamo detto, e recitare la preghiera di sant'Agostino, posta verso l'inizio di questa
seconda parte. Potranno, con il medesimo santo, dire e ripetere cento e cento volte al giorno:
«Signore, che io ti conosca!», o anche: «Signore, che io veda chi sei tu». Reciteranno, come
nelle settimane precedenti, le litanie dello Spirito Santo e l'Ave, stella del mare aggiungendo
ogni giorno le litanie del Santo Nome di Gesù.
[231] Alla fine delle tre settimane, si confesseranno e comunicheranno con l'intenzione di
darsi a Gesù Cristo in qualità di schiavi d'amore per le mani di Maria. Dopo la Comunione,
che cercheranno di ricevere secondo il metodo indicato più avanti, pronunceranno la formula
della consacrazione che si trova pure più avanti. Dovranno trascriverla essi stessi o farla
trascrivere, se non ne avessero una copia stampata, e firmarla nel giorno stesso in cui l'hanno
pronunciata.
[232] È bene che in tal giorno offrano un qualche tributo a Gesù Cristo e alla santa sua Madre,
sia in penitenza della passata infedeltà ai voti del battesimo, sia per protestare la loro
dipendenza dal dominio di Gesù e di Maria. Questo tributo sarà secondo la devozione e la
possibilità dei singoli, per esempio, un digiuno, una mortificazione, un'elemosina, un cero.
Anche se offrissero in omaggio solo uno spillo, ma di buon cuore, tanto basta per Gesù, che
guarda solo la buona volontà.
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[233] Almeno ogni anno, nello stesso giorno, rinnovino la medesima consacrazione,
osservando gli stessi esercizi per tre settimane. Potranno, anzi, ogni mese e giorno, rinnovare
tutto quanto hanno compiuto, con queste poche parole: «Io sono tutto tuo, e tutto ciò che è
mio ti appartiene, o amabile Gesù, per mezzo di Maria, tua santa Madre».
2. La coroncina
[234] SECONDA PRATICA. Reciteranno tutti i giorni della loro vita, senza però ritenersi
obbligati, la Coroncina della santissima Vergine, composta di tre Padre nostro e dodici Ave,
in onore dei dodici privilegi e grandezze di Maria. Questa pratica è molto antica ed ha
fondamento nella sacra Scrittura. San Giovanni vide una donna «vestita di sole, con la luna
sotto i piedi e sul suo capo una corona di dodici stelle». Questa donna - secondo gli interpreti è la santissima Vergine.
[235] Esistono tanti modi per recitare bene la Coroncina e sarebbe troppo lungo volerli qui
esporre. Lo Spirito Santo li farà conoscere a quelli e a quelle che saranno più fedeli a questa
pia pratica. Tuttavia, un modo semplice di recitarla è di dire innanzi tutto: «Degnati di
accettare le mie lodi, Vergine santa. Dammi forza contro i tuoi nemici». Poi si recita il Credo
e, per tre volte, un Padre nostro, quattro Ave e un Gloria al Padre. Alla fine si dice: «Sotto la
tua protezione ci rifugiamo...».
3. La catenina
[236] TERZA PRATICA. È cosa lodevolissima, molto onorifica e di grande utilità per quelli
e quelle che si sono consacrati come schiavi di Gesù in Maria, portare quale contrassegno
della propria schiavitù di amore delle catenine di ferro benedette con una apposita
benedizione, che riferirò più in là. Tali segni esteriori, a dire il vero, non sono essenziali e una
persona può benissimo farne a meno, pur avendo abbracciata questa devozione. Però io mi
sento spinto a lodare molto quelli e quelle che, dopo essersi scrollati di dosso le ignominiose
catene della schiavitù satanica in cui li avevano avvinti il peccato originale e forse anche i
peccati attuali, si sono volontariamente sottoposti alla gloriosa schiavitù di Gesù Cristo e si
vantano con san Paolo di essere in catene per Gesù Cristo. Queste catene, anche se di ferro e
senza lustro, sono mille volte più gloriose e preziose di tutte le catene d'oro degli imperatori.
[237] Una volta non c'era nulla di più disonorevole della croce; oggi invece, nel cristianesimo,
non c'è nulla che sia più glorioso di questo legno. Lo stesso si dica dei ceppi della schiavitù.
Non c'era niente di più ignominioso tra gli antichi, ed oggi ancora tra i pagani; ma fra i
cristiani non c'è niente di più onorifico di queste catene di Gesù Cristo. Esse infatti ci liberano
e preservano dagli infamanti vincoli del peccato e del demonio; ci danno la libertà e ci legano
a Gesù e a Maria non con la costrizione e con la violenza come dei forzati, ma con la carità e
l'amore, come figli: «Io li attirerò a me, dice Dio per bocca del profeta, con catene d'amore».
Queste, pertanto, sono forti come la morte, anzi in certo modo, più forti della morte in coloro
che saranno fedeli a portare fino alla morte questi segni gloriosi. Infatti, benché la morte
distrugga e corrompa il loro corpo, non potrà distruggere i vincoli della loro schiavitù che,
essendo di ferro, non si corromperanno facilmente. E forse, nel giorno della risurrezione dei
corpi, nell'ultimo grande giudizio, tali catene avvinte ancora alle loro ossa, faranno parte della
loro gloria, mutate in catene di luce e di gloria. Beati dunque gli incliti schiavi di Gesù in
Maria, che porteranno le loro catene fino alla morte.
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[238] Ecco i motivi che inducono a portare le catenine di ferro. 1) Esse ricordano al cristiano i
voti e gli impegni del battesimo, la loro perfetta riconferma compiuta con questa devozione e
lo stretto obbligo di esservi fedele. Spesso l'uomo si lascia guidare più dai sensi che dalla fede
pura; dimentica facilmente i suoi obblighi verso Dio se qualche oggetto esterno non glielo
richiama alla mente. Pertanto le catenine della schiavitù servono in modo mirabile al cristiano
per ricordargli le catene del peccato e della schiavitù del demonio - da cui il santo battesimo
l'ha liberato - e insieme la dipendenza da Gesù Cristo promessa nel santo battesimo e la
ratifica che ne ha fatto rinnovando quei voti. Uno dei motivi per cui così pochi cristiani
pensano ai loro santi voti battesimali e vivono dissoluti, come se nulla avessero promesso a
Dio, al pari dei pagani, è che non portano su di sé alcun segno esteriore che li richiami loro
alla memoria.
[239] 2) Per mostrare che non si arrossisce della schiavitù e servizio di Gesù Cristo, e che si
rinuncia alla funesta schiavitù del mondo, del peccato e del demonio. 3) Per garantirsi e
preservarsi dalle catene del peccato e del demonio. Bisogna infatti portare o catene d'iniquità
o catene di carità e di salvezza.
[240] Mio caro fratello! Spezziamo le catene dei peccati e dei peccatori, del mondo e dei
mondani, del diavolo e dei suoi satelliti. Respingiamo lontano da noi il loro giogo funesto:
«Spezziamo le loro catene, gettiamo via i loro legami». «Mettiamo i nostri piedi - mi servo
delle parole dello Spirito Santo - nei suoi ceppi gloriosi e il nostro collo nelle sue catene».
Curviamo il dorso e portiamo la Sapienza, che è Gesù Cristo, né ci rincresca di essere stretti
nelle sue catene: «Introduci i tuoi piedi nei suoi ceppi, il collo nella sua catena. Piega la tua
spalla e portala, non disdegnare i suoi legami». Nota che prima di pronunciare le parole
surriferite, lo Spirito Santo prepara l'anima a non respingere il suo importante consiglio, e le
dice: «Ascolta, figlio, e accetta il mio parere; non rigettare il mio consiglio».
[241] Permetti, dunque, amico carissimo, che io mi unisca allo Spirito Santo, per darti il
medesimo consiglio: «Le sue catene sono legami di salvezza». Dalla croce Gesù Cristo deve
attirare tutto a sé, per amore o per forza. Attirerà i reprobi con le catene dei loro peccati, per
incatenarli alla sua ira eterna e alla sua giustizia vendicatrice, come forzati e demoni. Attirerà,
invece con catene di carità i predestinati, soprattutto in questi ultimi tempi: «Attirerò tutti a
me». «Io li traevo con legami di bontà, con vincoli d'amore».
[242] Questi schiavi d'amore di Gesù Cristo, questi incatenati di Gesù Cristo, possono portare
le loro catene o al collo, o alle braccia, o ai fianchi, o ai piedi. Il Padre Vincenzo Caraffa,
settimo Generale della Compagnia di Gesù, morto in odore di santità nel 1643, portava, in
segno della sua servitù, un cerchio di ferro ai piedi e si diceva spiacente di non poter
trascinare pubblicamente la catena. La Madre Agnese di Gesù, già da noi ricordata, portava
una catena di ferro intorno alla vita. Altri l'hanno tenuta al collo in penitenza delle collane di
perle da essi portate nel mondo, ed altri alle braccia per ricordarsi durante i lavori manuali di
essere schiavi di Gesù Cristo.
4. Celebrazione del mistero dell'Incarnazione
[243] QUARTA PRATICA. Avranno un culto singolare per il grande mistero
dell'Incarnazione del Verbo, che si celebra il 25 marzo. È questo il mistero proprio della
devozione di cui ho parlato. Infatti, questa devozione fu ispirata dallo Spirito Santo: 1) per
onorare e imitare l'ineffabile dipendenza che Dio-Figlio volle avere da Maria per la gloria di
Dio suo Padre e per la nostra salvezza. Tale dipendenza appare in modo speciale in questo
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mistero, nel quale Gesù Cristo si fa prigioniero e schiavo nel seno della divina Maria e
dipende da lei in ogni cosa. 2) Per ringraziare Dio delle grazie impareggiabili concesse a
Maria e soprattutto di averla scelta come sua degnissima Madre: scelta che avvenne in questo
mistero. Sono questi i due fini principali della schiavitù di Gesù Cristo in Maria.
[244] Ti prego di notare bene una cosa. Io dico abitualmente: schiavo di Gesù in Maria;
schiavitù di Gesù in Maria. Come parecchi altri han fatto sin qui, si può dire benissimo:
schiavo di Maria, schiavitù della santa Vergine. Penso però sia meglio dire: schiavo di Gesù
in Maria. Così consigliava il Tronson, Superiore generale del seminario di san Sulpizio,
rinomato per la sua rara prudenza e sperimentata pietà ad un ecclesiastico che l'aveva
consultato in proposito.
[245] Le ragioni sono queste: 1) Viviamo in un secolo orgoglioso, nel quale un gran numero
di dotti gonfi di sé, di spiriti forti e critici, trovano a ridire sulle pratiche di pietà meglio
stabilite e più solide. Ebbene, per non offrire inutili occasioni alle loro critiche, è meglio dire:
schiavitù di Gesù in Maria, e dirsi: schiavo di Gesù Cristo, anziché schiavo di Maria. In tal
modo questa devozione prende nome più dal suo ultimo fine: Gesù Cristo, che dalla via e dal
mezzo che conduce a tale fine: Maria. Rimane però vero che si può benissimo scegliere senza
scrupoli l'una o l'altra espressione, come faccio io. Dò un esempio. Se uno va da Orléans a
Tours per la strada d'Amboise, può dire benissimo che va ad Amboise e a Tours, e che sta
viaggiando per Amboise e per Tours. Ma c'è una differenza: Amboise è semplicemente la
strada diretta che conduce a Tours e Tours è lo scopo ultimo e la meta del viaggio.
[246] 2) Il mistero principale che si celebra e si onora con questa devozione è quello
dell'Incarnazione, in cui si può vedere Gesù soltanto in Maria, incarnato nel suo seno. È
meglio dire, perciò: schiavitù di Gesù in Maria, secondo una bella preghiera di molte persone
insigni: «O Gesù, vivente in Maria, vieni a vivere in noi, nel tuo spirito di santità...»
[247] 3) L'espressione «schiavitù di Gesù in Maria» indica meglio l'unione intima che passa
tra Gesù e Maria. Essi sono uniti così strettamente, che l'uno è tutto nell'altro: Gesù è tutto in
Maria e Maria tutta in Gesù. Meglio: non si trova più Maria, ma solo Gesù in lei. E sarebbe
più facile separare la luce dal sole che Maria da Gesù. Così potremmo chiamare Nostro
Signore: Gesù di Maria e la Vergine santa: Maria di Gesù.
[248] Mi manca il tempo di soffermarmi a spiegare l'eccellenza e le grandezze del mistero di
Gesù che vive e regna in Maria, e cioè della Incarnazione del Verbo. Mi limiterò quindi a
brevi cenni. L'Incarnazione è il primo mistero di Gesù Cristo: il più nascosto, il più alto ed il
meno conosciuto. In questo mistero Gesù scelse tutti gli eletti d'accordo con Maria, nel seno
verginale di lei, che i santi han chiamato sala dei segreti di Dio. In questo mistero Gesù operò
tutti gli altri misteri della sua vita, poiché sin da allora accettò di compierli: «Entrando nel
mondo, Cristo dice: Ecco, io vengo per fare, o Dio, la tua volontà...». Un mistero, dunque, che
è compendio di tutti i misteri e ne contiene la volontà e la grazia. Questo mistero, infine, è il
trono della misericordia, della liberalità e della gloria di Dio. È il trono della sua misericordia
a nostro riguardo. In questo mistero, infatti, non ci si può avvicinare a Gesù se non per mezzo
di Maria; non lo si può vedere né gli si può parlare se non tramite la Vergine sua Madre. E
Gesù, che esaudisce sempre la sua cara Madre, da tale trono concede la sua grazia e la sua
misericordia ai poveri peccatori: «Accostiamoci dunque con fiducia al trono della grazia». È il
trono della sua liberalità verso Maria. Infatti, il nuovo Adamo, mentre dimorava in questo
vero paradiso terrestre, vi operò in segreto tante meraviglie, che né gli angeli né gli uomini le
comprendono. Per questo i santi chiamano Maria la magnificenza di Dio, come se Dio fosse
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magnifico soltanto in lei. È il trono della gloria resa da Gesù al Padre. In Maria, infatti, Gesù
Cristo placò perfettamente il Padre irritato contro gli uomini, lo risarcì perfettamente della
gloria rapitagli dal peccato, con il sacrificio che vi fece della sua volontà e di se stesso gli
procurò più gloria che mai gli avevano data tutti i sacrifici dell'antica Legge; e, infine gli rese
quella gloria infinita che il Padre mai ancora aveva ricevuta dall'uomo.
5. Recita dell'Ave Maria e del Rosario
[249] QUINTA PRATICA. Ameranno e reciteranno l'Ave Maria, cioè il saluto, di cui pochi
cristiani, anche istruiti, conoscono il valore, il merito, l'eccellenza e la necessità. Per farne
conoscere l'importanza, c'è voluto che la Vergine santa apparisse più volte a grandi santi
molto illuminati, come san Domenico, san Giovanni da Capestrano, il beato Alano della
Rupe. Essi composero libri interi sulle meraviglie di questa preghiera e sulla sua efficacia per
convertire le anime. Proclamarono a gran voce e predicarono apertamente quanto segue: - la
salvezza del mondo è iniziata con l'Ave Maria, così anche la salvezza di ciascuno dipende da
tale preghiera; - questa preghiera fece produrre il frutto di vita alla terra arida e sterile, così, se
recitata bene, essa farà germogliare anche in noi la Parola di Dio e il frutto di vita, Gesù
Cristo. - l'Ave Maria è una rugiada celeste che irrora la terra, cioè l'anima, perché dia frutto a
suo tempo; chi non è irrorato dalla rugiada celeste di questa preghiera non porta frutti, ma solo
triboli e spine e va incontro alla maledizione.
[250] Ecco quanto la santa Vergine rivelò al beato Alano della Rupe, come è scritto nel suo
libro De dignitate Rosarii e come è riferito poi da Cartagena: «Sappi, figlio mio, e portalo a
conoscenza di tutti, che è indizio probabile e vicino di dannazione eterna il recitare con
avversione, tiepidezza e negligenza il Saluto angelico, che ha riparato il mondo intero». Sono
parole, queste, molto consolanti e terribili ad un tempo. Si stenterebbe a crederle se non ce lo
garantissero per vere quel sant'uomo, san Domenico prima di lui e poi tante insigni
personalità insieme all'esperienza di parecchi secoli. Si è sempre notato, infatti, che quanti
portano il marchio della riprovazione, come tutti gli eretici, gli empi, gli orgogliosi e i
mondani, odiano o disprezzano l'Ave Maria e la corona. Gli eretici imparano ancora e recitano
il Padre nostro, ma non l'Ave Maria né la corona. Li considerano con orrore. Porterebbero
addosso più volentieri un serpente che una corona. Anche gli orgogliosi, benché cattolici,
avendo quasi le stesse inclinazioni del loro padre Lucifero, disprezzano l'Ave Maria o nutrono
per essa soltanto indifferenza, e considerano la corona come devozione di donnicciole, buona
unicamente per gli ignoranti e per coloro che non sanno leggere. L'esperienza, invece, insegna
- l'abbiamo visto - che quelli e quelle che presentano grandi segni di predestinazione amano,
gustano e recitano con piacere l'Ave Maria, e più sono uniti a Dio, più amano questa
preghiera. È ciò che la Vergine santa diceva ancora al beato Alano, dopo le parole sopra
riferite.
[251] Non so come e perché questo avvenga, ma so che è vero. Non ho segreto migliore di
questo per sapere se una persona è di Dio: osservo se ama recitare l'Ave Maria e la corona.
Dico se ama recitare, perché può accadere che una persona si trovi nell'incapacità naturale o
anche soprannaturale di recitarla, pur continuando ad amarla e farla amare dagli altri.
[252] Anime predestinate, schiave di Gesù in Maria, sappiate che dopo il Padre nostro, l'Ave
Maria è la preghiera più bella di tutte. E il complimento più perfetto che possiate rivolgere a
Maria, complimento che l'Altissimo le fece rivolgere da un arcangelo per guadagnarsene il
cuore. E riuscì così efficace sul suo cuore, per le segrete attrattive di cui è pieno, che Maria
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diede il consenso all'Incarnazione del Verbo, nonostante la sua profonda umiltà. Anche voi
conquisterete sicuramente il suo cuore con questo stesso complimento recitato bene.
[253] Secondo i santi, l'Ave Maria recitata bene, cioè con attenzione, devozione e modestia, è
la nemica del demonio che mette in fuga, il martello che lo schiaccia, la santificazione
dell'anima, la gioia degli angeli, la melodia dei predestinati, il cantico del Nuovo Testamento,
il piacere di Maria e la gloria della SS. Trinità. L'Ave Maria è una rugiada celeste che rende
feconda l'anima, un bacio casto e affettuoso che si dà a Maria, una rosa vermiglia che le si
offre, una perla preziosa che le si dona, una coppa d'ambrosia e di nettare divino che le si
porge. Tutti questi paragoni sono dei santi.
[254] Vi prego dunque vivamente, per l'amore che vi porto in Gesù e in Maria, di non
contentarvi di dire la Coroncina della santissima Vergine. Recitate anche la corona, e se ne
avete il tempo, recitate il rosario intero tutti i giorni. Al momento della morte benedirete il
giorno e l'ora in cui mi avrete creduto. E, dopo aver seminato nelle benedizioni di Gesù e di
Maria, raccoglierete benedizioni eterne nel cielo: «Chi semina con larghezza, con larghezza
raccoglierà».
6. Recita del Magnificat
[255] SESTA PRATICA. Per ringraziare Dio delle grazie concesse alla Vergine santissima
reciteranno spesso il Magnificat, sull'esempio della beata Maria Doignies e di parecchi santi.
Il Magnificat è l'unica preghiera e l'unica opera composta dalla Vergine santa, o meglio,
composta in lei da Gesù, dato che parlava per bocca di lei. È il più grande sacrificio di lode
che Dio abbia ricevuto nella Legge della grazia. E il cantico più umile e più riconoscente e
insieme più sublime e più elevato di tutti. I misteri che racchiude sono così grandi e nascosti,
che gli angeli stessi non li conoscono tutti. Gersone - uno dei sapienti e devoti teologi - dopo
aver consacrato tanta parte della vita a comporre trattati pieni di erudizione e di pietà sulle
materie più difficili, incominciò con timore la spiegazione del Magnificat solo sul finire della
vita, per coronare così le proprie opere. Ci riferisce in un volume in folio da lui composto,
molte cose meravigliose sul bello e divino cantico. Fra l'altro afferma che la Vergine
santissima lo recitava spesso lei stessa, soprattutto come ringraziamento dopo la santa
comunione. Il dotto Benzonio, nella sua spiegazione del Magnificat, riferisce parecchi
miracoli ottenuti in forza di questo cantico. E osserva che i demoni tremano e fuggono quando
sentono queste parole: «Ha spiegato la potenza del suo braccio, ha disperso i superbi nei
pensieri del loro cuore».
7. Distacco dal mondo
[256] SETTIMA PRATICA. I servi fedeli di Maria devono molto disprezzare, odiare e
fuggire il mondo corrotto. Si servano delle pratiche di distacco dal mondo, da noi indicate
nella prima parte.
PARTE TERZA - CAPITOLO QUINTO (seconda parte)
ESPRESSIONI E IMPEGNI DELLA CONSACRAZIONE
B. ATTEGGIAMENTI INTERIORI
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[257] Oltre le pratiche esterne di questa devozione - che ho riferite e che non bisogna
omettere, né per negligenza né per disprezzo, per quanto lo stato e le condizioni di ciascuno lo
consente -, ecco ora alcune pratiche interiori molto santificanti per coloro che lo Spirito Santo
chiama ad un'alta perfezione. Per dirlo in due parole, esse consistono nel compiere tutte le
proprie azioni per mezzo di Maria, con Maria, in Maria e per Maria, per compierle più
perfettamente per mezzo di Gesù, con Gesù, in Gesù e per Gesù.
1. Tutto per mezzo di Maria: agire secondo lo spirito di Maria
[258] Bisogna compiere le azioni per mezzo di Maria. Bisogna cioè obbedire in ogni azione e
lasciarsi muovere in ogni azione dal suo spirito, che e il santo Spirito di Dio. «Tutti quelli che
sono guidati dallo Spirito di Dio, sono figli di Dio»; coloro che sono guidati dallo spirito di
Maria sono figli di Maria e per conseguenza figli di Dio - come abbiamo mostrato -. Fra i tanti
devoti di Maria, solo quelli che si lasciano guidare dal suo spirito sono veri e fedeli devoti. Ho
detto che lo spirito di Maria e lo Spirito di Dio. Lei, infatti, non si lascio mai condurre dallo
spirito proprio, ma sempre dallo Spirito di Dio, il quale se ne rese talmente padrone da
diventare lo spirito stesso di Maria. Perciò sant'Ambrogio dice: «L'anima di Maria sia in
ciascuno per glorificare il Signore; lo spirito di Maria sia in ciascuno per esultare in Dio».
Come è felice una persona, quando sull'esempio del buon fratello gesuita Rodriguez, morto in
odore di santità, e tutta posseduta e mossa dallo spirito di Maria! Lo spirito di Maria e soave e
forte, zelante e prudente, umile e coraggioso, puro e fecondo.
[259] Perché l'anima si lasci veramente guidare da questo spirito di Maria, deve compiere
quanto segue. 1) Prima dell'azione - per esempio prima della meditazione, della celebrazione
o ascolto della santa Messa, prima della comunione... - bisogna rinunciare allo spirito proprio,
al proprio modo di vedere e di volere. Infatti, le tenebre del nostro spirito e la malizia del
nostro volere e operare, per quanto possano apparirci buoni, se assecondati, frappongono
ostacolo al santo spirito di Maria. 2) Bisogna consegnarsi allo spirito di Maria, per essere
mossi e guidati secondo il suo volere. Bisogna mettersi docilmente fra le sue mani verginali,
come uno strumento fra le mani dell'operaio, come un liuto fra le mani di un abile suonatore.
Bisogna perdersi e abbandonarsi in lei, come una pietra che si getta nel mare. Ciò si fa
semplicemente e in un istante con una sola occhiata dello spirito e un lieve movimento della
volontà, o anche con una breve frase, per esempio: «Rinuncio a me e mi dono a te, mia cara
Madre». Benché non si provi nessuna dolcezza sensibile in tale atto di unione, esso rimane
vero, cosi come rimane vero che apparterrebbe al demonio uno che dicesse - Dio non voglia! «mi do al demonio» con la stessa sincerità, benché non avverta nessun cambiamento sensibile.
3) Di tanto in tanto, durante e dopo le azioni, bisogna rinnovare il medesimo atto di offerta e
di unione. Tanto più frequentemente ciò avviene e tanto più presto si giunge alla santità e
all'unione con Cristo. Tale unione segue sempre necessariamente quella con Maria, perché lo
spirito di Maria è lo spirito di Gesù.
2. Tutto con Maria: agire imitando Maria
[260] Bisogna compiere le proprie azioni con Maria. Bisogna cioè agire guardando a Maria
come al modello perfetto di ogni virtù e santità, plasmato dallo Spirito Santo in una semplice
creatura, perché lo imitassimo secondo le nostre povere capacità. In ogni azione, dunque,
dobbiamo chiederci come l'ha compiuta o la compirebbe Maria se fosse al nostro posto. A tale
scopo dobbiamo studiare e meditare tutte le grandi virtù da lei esercitate nel corso della sua
vita. In modo particolare: 1. La fede viva con la quale credette senza esitare alla parola
dell'angelo. E credette fedelmente e con costanza fino ai piedi della croce sul Calvario. 2.
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L'umiltà profonda per cui preferì sempre il nascondimento, il silenzio, l'obbedienza in tutto e
l'ultimo posto. 3. La purezza del tutto divina, che non ebbe e non avrà mai l'uguale sulla terra.
Lo ripeto ancora. Si ricordi che Maria e il grande ed unico stampo di Dio, atto a modellare
immagini viventi di Dio, con poca spesa e poco tempo. Chi trova questo stampo e vi si getta
dentro, viene presto trasformato in Gesù Cristo, che questo stampo rappresenta al naturale.
3. Tutto in Maria: agire intimamente uniti a Maria
[261] Bisogna compiere le proprie azioni in Maria. Per capire bene questo esercizio interiore
occorre ricordare: 1) La Vergine santissima e il vero paradiso terrestre del nuovo Adamo.
L'antico paradiso terrestre era semplicemente una sua figura. In questo paradiso terrestre si
trovano ricchezze, bellezze, rarità e dolcezze inesplicabili, lasciate in esso dal nuovo Adamo,
Gesù Cristo. In questo paradiso egli prese le sue compiacenze per nove mesi, opero le sue
meraviglie e dispiego le sue ricchezze con la magnificenza di un Dio. Questo luogo
santissimo si compone tutto di terra vergine e immacolata. Con essa fu plasmato puro e senza
macchia, e in essa attinse nutrimento il nuovo Adamo, per opera dello Spirito Santo che vi
abita. In questo paradiso terrestre si trovano realmente l'albero di vita che porto Gesù Cristo, il
frutto di vita e l'albero della conoscenza del bene e del male, che diede la luce al mondo. In
questo luogo divino si trovano alberi piantati dalla mano di Dio e irrorati dalla sua rugiada,
che hanno prodotto e producono ogni giorno frutti di sapore divino. Vi sono aiuole smaltate di
splendidi e svariati fiori di virtù, che emanano un profumo tale da inebriare perfino gli angeli.
Vi sono verdi prati di speranza, torri inespugnabili di fortezza, case incantevoli di fiducia...
Solo lo Spirito Santo può far conoscere la verità nascosta sotto queste figure di cose materiali.
In questo luogo si trovano l'aria non inquinata della purezza, il bel giorno senza notte
dell'umanità santa, il bel sole senza ombre della divinità, la fornace sempre viva della carità
dove il ferro s'infoca e si trasforma in oro, il fiume dell'umiltà che, nascendo da terra, si divide
in quattro rami - le quattro virtù cardinali - ed irriga tutto questo luogo d'incanto.
[262] 2) Per bocca dei santi Padri, lo Spirito Santo chiama, inoltre, Maria: 1 - la porta
orientale, da cui il sommo sacerdote Gesù Cristo entra ed esce nel mondo. Per mezzo di lei vi
entro la prima volta, per mezzo di lei vi tornerà la seconda. 2 - il santuario della Divinità, il
riposo della Santissima Trinità, il trono di Dio, la città di Dio, l'altare di Dio, il tempio di Dio,
il mondo di Dio. Tutti titoli ed elogi verissimi, rispetto alle varie meraviglie e grazie operate
dall'Altissimo in Maria. Quali ricchezze e quale gloria! Quale piacere e quale felicita poter
entrare e rimanere in Maria, dove l'Altissimo ha posto il trono della sua gloria suprema!
[263] Purtroppo, quanto e difficile a peccatori come noi avere il permesso, la capacita e la
luce per entrare in un luogo così alto e santo, custodito non già da un cherubino, come l'antico
paradiso terrestre, ma dallo stesso Spirito Santo, che ne e diventato il padrone assoluto. Di
Maria egli dice: «Giardino chiuso tu sei, sorella mia, sposa, giardino chiuso, fontana
sigillata». Maria e un giardino chiuso! Maria e fontana sigillata! I miseri figli di Adamo ed
Eva, cacciati dal paradiso terrestre, possono entrare in quest'altro soltanto per una grazia
speciale dello Spirito Santo che devono meritare.
[264] Dopo aver ottenuto con la propria fedeltà questa grazia eccezionale, bisogna abitare nel
bell'interno di Maria con compiacenza, in esso riposarsi in pace, appoggiarsi con fiducia,
nascondersi con sicurezza e perdersi senza riserva. Così, in questo seno verginale, l'anima: 1)
sarà nutrita con il latte della sua grazia e della sua materna misericordia; 2) troverà liberazione
da turbamenti, timori e scrupoli; 3) rimarrà al sicuro da ogni nemico: dal demonio, dal mondo
e dal peccato, ai quali non è mai stato consentito di entrarvi. Per questo ella dice: «Chi compie
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le mie opere non peccherà». Ciò significa che non commetterà peccato considerevole chi
rimane spiritualmente nella santa Vergine. 4) sarà formata in Gesù Cristo e Gesù Cristo sarà
formato in lei, perché il seno di Maria - avvertono i Padri - è la sala dei misteri divini, in cui
sono stati formati il Cristo e tutti gli eletti: «L'uno e l'altro è nato in essa».
4. Tutto per Maria: agire al servizio di Maria
[265] Infine, bisogna compiere tutte le proprie azioni per Maria. Infatti, chi si è dedicato
completamente al suo servizio, è giusto che compia tutto per lei come farebbe un domestico,
un servo ed uno schiavo. Questo non vuol dire che Maria viene considerata come l'ultimo fine
del nostro servizio. Questo fine ultimo è solo Gesù Cristo. Si prende invece Maria come fine
prossimo, ambiente misterioso e mezzo facile per incontrarlo. Da buon servo e schiavo, non
bisogna starsene in ozio. Si deve, al contrario, - con la sua protezione - intraprendere e
realizzare cose grandi per questa augusta sovrana. Bisogna sostenere i suoi privilegi quando
sono contestati, difendere la sua gloria quando viene denigrata, attirare tutti - in quanto è
possibile - al suo servizio e a questa vera e solida devozione. Bisogna parlare e gridare contro
coloro che abusano della sua devozione per oltraggiarle il Figlio e nello stesso tempo, bisogna
stabilire questa vera devozione. In ricompensa di tali piccoli servizi non si deve pretendere
altro che l'onore di appartenere ad una principessa così amabile e la felicita di essere da lei
uniti a Gesù, suo Figlio, con un vincolo indissolubile nel tempo e nell'eternità! Gloria a Gesù
in Maria! Gloria a Maria in Gesù! Gloria a Dio solo!
PARTE TERZA - CAPITOLO SESTO
COME VIVERE LA CONSACRAZIONE NELLA SANTA COMUNIONE PRIMA
DELLA COMUNIONE
[266] 1) Ti umilierai profondamente davanti a Dio. 2) Rinunzierai alla tua indole corrotta e
alle tue disposizioni, per quanto buone te le faccia sembrare l'amor proprio. 3) Rinnoverai la
tua consacrazione, dicendo: «Sono tutto tuo, o amata sovrana, e tutto cio che e mio ti
appartiene». 4) Supplicherai questa buona Madre di prestarti il suo cuore, per potervi ricevere
Gesu con le sue stesse disposizioni. Le farai notare che ne andrebbe della gloria di suo Figlio,
se fosse ricevuto in un cuore macchiato e incostante come il tuo, capace anche di diminuire la
sua gloria o di separarsi da lui. Le dirai che se invece vuol venire ad abitare in te per ricevere
ella stessa il Figlio, puo farlo per quel dominio che le spetta sui cuori; e che suo Figlio sara
bene accolto da lei, in modo dignitoso e senza rischio di venire offeso e respinto: «Dio sta in
essa: non potra vacillare». Le dirai confidenzialmente che tutto quanto le hai dato e ben poca
cosa per onorarla. Con la santa Comunione, invece, vuoi offrirle lo stesso dono fattole un
giorno dal Padre: ne sarà piu onorata che se tu le offrissi tutti i beni del mondo. Le dirai infine
che Gesù le vuol bene in modo unico e quindi desidera compiacersi e riposarsi tuttora in lei,
pur nella tua anima, che e immonda e povera più della stalla dove egli non disdegno di
nascere, perché vi si trovava lei. Le chiederai poi il suo cuore, con queste tenere parole: «Ti
prendo per mio tutto. Dammi il tuo cuore, o Maria».
NELLA COMUNIONE
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[267] Dopo il Padre nostro, mentre stai per ricevere Gesu Cristo dirai tre volte: «O Signore,
non sono degno. . .». La prima volta e come se tu dicessi all'eterno Padre che non sei degno di
ricevere il suo Unigenito a causa dei tuoi cattivi pensieri e della tua ingratitudine verso un
Padre cosl buono, ma che ti affidi a Maria, sua serva - Ecco la serva del Signore! Ella è fatta
per te e ti ispira una fiducia e speranza singolare verso la sua divina maesta: «Tu solo, o
Signore, mi fai riposare al sicuro!».
[268] Dirai al Figlio: «O Signore, non sono degno...». Gli dirai che non sei degno di riceverlo
a causa delle tue parole inutili e cattive e della tua infedeltà nel servirlo, ma che lo preghi di
aver pieta di te, poiché stai per introdurlo nella casa di sua Madre, che è pure tua Madre, e non
lo lascerai partire se prima non sarà venuto a stare da lei: «Lo strinsi fortemente e non lo
lascero f nché non l'abbia condotto in casa di mia madre, nella stanza della mia genitrice». Lo
pregherai di alzarsi e di venire verso il luogo del suo riposo e verso l'arca della sua
santificazione: «Alzati, Signore, verso il luogo del tuo riposo, tu e l'arca della tua potenza».
Gli dirai che tu non sei come Esaù: non confidi per nulla nei tuoi meriti, nella tua forza e nelle
tue disposizioni, ma confidi, invece, nelle disposizioni di Maria, tua cara Madre, come il
giovane Giacobbe confidava nelle premure di Rebecca. E che ardisci accostarti alla sua
santità, per quanto peccatore ed Esaù tu sia, perché ti senti sostenuto e ornato dei meriti e virtu
della sua santa Madre.
[269] Dirai allo Spirito Santo: «O Signore, non sono degno...». Gli dirai che per la tiepidezza
e malvagita delle tue azioni e per le tue resistenze alle sue aspirazioni, non sei degno di
ricevere il capolavoro della sua carità, ma che tutta la tua fiducia è Maria, sua sposa fedele. E
dirai con san Bernardo: «Questa è la mia piu grande fiducia, questa è tutta la ragione della mia
speranza». Potrai anche pregarlo di scendere nuovamente su Maria, sua sposa indissolubile.
Gli dirai che il suo seno e sempre puro e il suo cuore sempre ardente e che, se non scende
nella tua anima, Gesù e Maria non potranno essere formati né accolti degnamente.
DOPO LA COMUNIONE
[270] Dopo la santa Comunione, stando interiormente raccolto e con gli occhi chiusi,
introdurrai Gesù Cristo nel cuore di Maria. Lo darai a sua Madre che l'accoglierà con amore,
lo collocherà degnamente, l'adorera profondamente, l'amerà perfettamente, l'abbraccerà
strettamente e gli renderà in spirito e verità molti omaggi che le nostre fitte tenebre non
conoscono.
[271] Oppure ti terrai in atteggiamento di profonda umiltà nel tuo cuore, alla presenza di Gesù
dimorante in Maria. O rimarrai nell'atteggiamento dello schiavo che attende alla porta del
palazzo del Re, mentre questi si trova a colloquio con la Regina. Mentre il Re e la Regina
parlano tra loro, senza che abbiano bisogno di te, te ne andrai in spirito per cielo e terra e
inviterai tutte le creature a ringraziare, adorare ed amare Gesù e Maria, al tuo posto: «Venite,
prostrati adoriamo, ecc.».
[272] Oppure domanderai tu stesso a Gesù, in unione con Maria, la venuta del suo regno sulla
terra per mezzo della sua santa Madre. Oppure chiederai la divina Sapienza o il divino Amore
o il perdono dei tuoi peccati o qualche altra grazia, ma sempre per mezzo di Maria e in Maria,
dicendo, mentre distogli lo sguardo da te stesso: «Signore, non guardare ai miei peccati, ma i
tuoi occhi vedano in me solo le virtù e i meriti di Maria». E ricordandoti dei tuoi peccati,
soggiungerai: «Un nemico ha fatto questo.... Sono io stesso il mio peggiore nemico, che ha
commesso questi peccati»; oppure: «Liberami dall'uomo iniquo e fallace»; o ancora: «Tu devi
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crescere e io invece diminuire. Gesù mio, bisogna che tu cresca nell'anima mia, e che io
diminuisca. O Maria, bisogna che tu cresca in me e che io sia meno di quel che sono stato»;
«Siate fecondi e moltiplicatevi... Gesù e Maria, crescete in me e moltiplicatevi al di fuori,
negli altri».
[273] Vi è un'infinità di altri pensieri che lo Spirito Santo ispira e ispirerà anche a te, se sarai
molto raccolto, mortificato e fedele a questa grande e sublime devozione che ti ho insegnata.
Ma ricordati che più lascerai fare a Maria nella tua Comunione, più Gesù sarà glorificato. E
che tanto più lascerai fare a Maria per Gesù e a Gesù in Maria, quanto più profondamente ti
umilierai e li ascolterai in pace e in silenzio, senza preoccuparti di vedere, gustare e sentire.
Infatti il giusto vive di fede dappertutto, ma specialmente nella santa Comunione, che è
un'azione di fede: «Il mio giusto visrà mediante la fede»
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